Dienstag, Dezember 23, 2008

A Servant Uprising

Commoners and most particularly, this Herr Graf's servants, have strange customs during the winter season ( probably due to some Bolshevish influences ), such as storming Herr Von's Schloss and taking over. Well this terrible uprising took place during last night, the time it has always happened over the centuries.
Fortunately , and it is probably not even necessary to say that this, Herr Graf's silent Schloss guardians, as always, have efficiently put down the revolt but those agitators left a mess behind. The rebels have been confined to the humid Schloss cellars where in addition to the gloom they will have to watch talkie movies.

Meanwhile, as discipline and order are not completely restored at the Schloss, this Herr Graf is going to spend an idle time in that perfid Albion capital city, a decadent and perfect place for a German aristocrat, certainly.

So during the next days the Schloss silent theater will be closed but fear not, the January reentré will be glorious so till that day this Herr Graf would like to send you the Season's greetings and very best wishes for 2009!".

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


La gente ordinaria y especialmente los sirvientes de éste conde germánico, tienen raras costumbres durante la época invernal ( seguramente debido a ciertas influencias bolcheviques… ), tales como tomar por asalto el Schloss de éste Herr Von.
Una terrible revuelta tuvo lugar la pasada noche tal y como viene aconteciendo desde hace centurias, de todas formas no es necesario comentar que afortunadamente los guardianes del Schloss pusieron fin de forma eficiente a dicha rebelión, aunque los agitadores dejaron el Schloss en un estado ciertamente lamentable.
Los rebeldes han sido confinados a las húmedas celdas del Schloss en donde además de lo lúgubre del lugar, tendrán que soportar ver filmes sonoros.

Mientras la disciplina y el orden no esté completamente restablecido en el Schloss, este Herr Graf se va a pasar unos ociosos días a la capital de la pérfida Albión, un decadente e idóneo destino para un aristócrata germánico, ciertamente.

Por lo tanto, durante los próximos días el teatro silente del Schloss permanecerá cerrado, aunque no teman…, la reentré del mes de enero será triunfal; mientras llega ese día, éste Herr Von quiere desearles unas felices navidades y los mejores deseos para el 2009.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Dezember 20, 2008

"Lady Of The Night" (1925) By Monta Bell

During the silent film era there were many important and famous directors who contributed with their mastery to the greatness of such film art but there were also other remarkable but not well-known film directors who also made good films. These interesting oeuvres unfortunately made little impact and are often not remembered in spite of their artistic merits. The American film director Herr Monta Bell was responsible for a number of these good (though not great) movies.

This Herr Graf likes specially Herr Bell’s films, little pieces of craftsmanship in the silent era, perfectly planned and never disappointing.
Herr Bell was influenced in his directorial style by Herr Ernst Lubitsch ( beside working with Herr Charles Chaplin ) and it is possible to see this in many of his films; elegant comedies, sometimes as sophisticated as the Herr Lubitsch ones, not with the German director’s touch, certainly, but elegant, stylish and displaying an ironic sense of humour, anyway.

“Lady Of The Night” is not one of those remarkable Herr Bell’s stylish comedies but it is certainly a good film, one of those Herr Bell’s small pictures, brief but intense and with excellent final artistic results.
The film depicts the story of two women from very different backgrounds; Dame Molly Hellmer and Dame Florence Banning, both played by Dame Norma Shearer in a double role. They are in love with the same youngster, a successful inventor who has a complicated task on his hands; he must sell his invention and pick the girl he will spend the rest of his life with.

The parallel stories and the different backgrounds of the two women, are depicted in detail and there is an excellent performance by Dame Shearer who expertly captures the different gestures and habits in the way both women face life; it’s a “tour de force” and even though it seems simple it is actually complex.
The film is also perfectly balanced, with witty editing showing transitions from Dame Molly to Dame Florence, especially at the beginning of the film. With skill and craftsmanship the film narrative goes from to a barroom dance to a luxurious mansion very smoothly, reflecting different social realities that have only one thing in common: the sufferings of love.

Herr Bell knows (as does this German count) that different social classes cannot be mixed and that’s what happens in “Lady Of The Night” but in order not to disillusion the audience and keep them dreaming those impossible dreams, Herr Bell includes some humour and also an ironic and cynical ending, as happens in many of Herr Bell’s films. After all, those two different girls are realistic not foolish ones and know pretty well what the future has in store for them.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must drink a double cocktail.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Durante los años silentes hubo importantes y famosos directores que gracias a su maestría contribuyeron a la grandeza del arte cinematográfico, pero durante la misma época también hubo otros destacados, aunque no tan conocidos, directores que también hicieron buenos filmes, obras de gran interés que desgraciadamente no tuvieron la repercusión merecida o sus méritos artísticos reconocidos; el director americano Herr Monta Bell fue uno de ellos, responsable éste de un buen número de buenos, aunque no excepcionales, filmes.

Este Herr Graf gusta especialmente de las obras de Herr Bell, pequeñas obras de orfebrería silente, muy bien diseñadas y que nunca decepcionan.
Herr Bell estuvo muy influenciado en su estilo direccional por Herr Ernst Lubitsch ( además de haber trabajado con Herr Charles Chaplin ), tal y como se puede comprobar en muchas de sus obras, elegantes comedias, en muchas ocasiones tan sofisticadas como las de Herr Lubitsch, aunque sin el toque especial del director germánico, ciertamente, pero igualmente elegantes, con mucho estilo y poseedoras de un irónico sentido del humor.

“Lady Of The Night” no es una de esas estilosas y destacadas comedias de Herr Bell, pero es igualmente un buen filme, una de esas pequeñas obras de Herr Bell, breves, concisas y con excelentes resultados artísticos.
El filme narra la historia de dos mujeres de muy diferentes procedencia; Dame Molly Hellmer y Dame Florence Banning, ambas interpretadas por Dame Norma Shearer.
Las dos mujeres se enamoran del mismo joven, un exitoso inventor el cual tendrá un complicado trabajo entre manos, intentar vender su invención y escoger a la chica con la cual pasar el resto de su vida.

Las historias paralelas y los diferentes ambientes en los cuales se mueven las dos mujeres, son mostrados en detalle, destacando la excelente interpretación de Dame Shearer, que hábilmente dota a ambos personajes de personalidad propia y particulares actitudes en la que ambas se enfrentan a la vida, un “tour de force” interpretativo que incluso llega a parecer sencillo dentro de su complejidad.
La obra está muy bien equilibrada, mostrando la transición de Dame Molly a Dame Florence, especialmente al principio del filme, con un ingenioso montaje, una narrativa cinematográfica que transita tanto de un antro de baile como a una lujosa mansión, de forma hábil y fácilmente, reflejando realidades sociales muy diferentes las cuales tienen solamente una cosa en común: los sufrimientos del amor.

Herr Bell sabe tan bien como éste conde germánico, que las clases sociales no deben jamás mezclarse y eso es lo que acontece en “Lady Of The Night”, pero para no desilusionar al público y dejar que éstos sigan soñando sueños imposibles, Herr Bell incluye en el filme humor y también un irónico y cínico final, tal y como acontece en muchas obras del director americano, pues después de todo esas dos jovenzuelas tan diferentes son igualmente muy realistas y nada alocadas, sabiendo muy bien lo que el futuro les puede ofrecer.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que beber un cocktail doble.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Freitag, Dezember 12, 2008

"Beyond The Rocks" (1922) By Sam Wood

At this silent point, it is not necessary to explain who were Dame Gloria Swanson and Herr Rudolph Valentino, two silent icons both well known and recognizable for anyone interested in the silent era or even afterwards.
Both silent stars worked together in only one film, “Beyond The Rocks” directed by Herr Sam Wood during the silent year of 1922. It was considered lost for many decades until miraculously a nitrate emerged from darkness and was carefully restored by suitable curators at the “Filmmuseum”. Obviously the interest in watching such an important silent couple in that film was enormous after so many years, but this German count finds the film’s artistic merits noteworthy as well.

The words elegance and discretion best describe the tone of the film.

It is the story of a larger than life love between Dame Theodora Fitzgerald ( Gloria Swanson ) and Lord Hector Bracondale ( Rudolph Valentino ). Theodora is married to Captain Fitzgerald ( Alec B. Francis ) but it’s a matter of economics not love as the match was a way of giving financial support to her family, namely her father and her two older sisters.

The passion Lord Hector and Theodora feel for each other is depicted in a well mannered, discreet but at the same time, passionate way; a restricted love that must be suffered in silence in order to avoid a scandal and consequently put at risk the financial support of Dame Fitzgerald’s family. This is a hidden love that must wait for better times in order to be consummated.

Such restrained passion is due to decency and the social convention that such affairs not be public; after all adultery is a delicate subject for couples from all social classes, not to mention that 80 years ago it was even more complicated to depict adultery on the silent screen due to censorship. Immoral conduct although older than recorded history and practiced for centuries, cannot be justified even in an artistic way according to the censors of that day.

So Herr Sam Wood’s direction is perfect; he maintains the slow tempo and the frustrations “in crescendo” of such inappropriate love sufferings of the couple. This gives the film the perfect mood, sometimes stilted but at the same time lovely and decadent, helped by the convincing performances of both silent stars, glamorous Dame Swanson and charming Her Valentino.

Sometimes, watching the film, this Herr Von was on the verge of losing his temper and said out loud at the Schloss screen: “both of you are young, handsome and rich, so what are you waiting for to commit adultery, for Gott’s sake??!!”…, a logical aristocratic reaction. Fortunately Dame Fitzgerald and Herr Bracondale knew pretty well that it is much better to suppress basic aristocratic instincts and wait and suffer properly in order to finally get their longed for reward, or as they say in the film, wait until they have “passed the rocks and be finally in the safe waters beyond”.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must drink a cocktail on the rocks.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


A estas alturas silentes, no es necesario explicar quiénes fueron Dame Gloria Swanson y Herr Rodolfo Valentino, dos iconos silentes más que conocidos y reconocibles por cualquier melenudo con cierto interés por la época silente o incluso más allá de dicha época.
Ambas estrellas mudas trabajaron juntos en un único filme, “Beyond The Rocks”, una obra dirigida por Herr Sam Wood en el año silente de 1922; esta película estuvo considerada perdida durante muchas décadas hasta que milagrosamente un nitrato emergió de la oscuridad y fue cuidadosamente restaurado por los competentes melenudos del “Filmmuseum”.
Obviamente el interés en ver de nuevo y tras tantos años, a tan importante pareja cinematográfica era enorme, aunque los méritos artísticos del filme son también notables para éste conde germánico.

Las palabras que mejor describen el ambiente del filme son elegancia y discreción.

La película narra la gran historia de amor entre Dame Theodora Fitzgerald ( Gloria Swanson ) y Lord Hector Bracondale ( Rodolfo Valentino ); Theodora se ha casado con el capitán Fitzgerald ( Alec B. Francis ) solamente por interés económico y no por amor, pues de esa forma su familia, su padre y sus dos hermanas mayores, podrán vivir de forma despreocupada.

La pasión que sienten entre ambos Lord Hector y Theodora, es mostrada en el filme de forma educada, discreta y al mismo tiempo, apasionada, un amor reprimido que debe ser sufrido en silencio para evitar posibles escándalos y así evitar poner en peligro el nivel económico de la familia de Dame Fitzgerald, un amor que debe permanecer oculto y que deberá esperar mejores tiempos para finalmente ser consumado.

Tanta pasión reprimida se debe a cierta decencia y convicciones sociales que no permiten que dichos asuntos amorosos sean del dominio público, después de todo, el adulterio es un asunto bastante delicado para cualquier pareja de cualquiera condición social, sin olvidarse igualmente que hace 80 años era un asunto aún más delicado reflejar la historia de un adulterio en una pantalla silente debido a la censura, unas conductas inmorales que no pueden ser justificadas de forma artística, aunque éstas sean más viejas que la humanidad y practicadas desde centurias.

Por lo tanto la dirección de Herr Sam Wood es perfecta; mantiene un “tempo” lento al mismo tiempo que las frustraciones y los sufrimientos amorosos de la pareja van “in crescendo”, consiguiendo el filme un ambiente muy adecuado, a veces sobreactuado pero al mismo tiempo con un aire decadente y encantador, contando con la más que convincente interpretación de las dos estrellas silentes, la glamorosa Dame Swanson y el encantador Valentino.

Mientras éste conde germánico estaba contemplando el filme, estuvo a veces a punto de perder su compostura y gritar de forma elevada a la pantalla del teatro del Schloss: “Ustedes dos son jóvenes, guapos y ricos, por el amor de Gott, ¡¿a qué están esperando entonces para cometer adulterio??!!... una lógica reacción aristocrática ésta, ciertamente, pero afortunadamente, tanto Dame Fitzgerald como Herr Bracondale saben muy bien que es mucho mejor evitar esos instintos primarios aristocráticos y esperar, sufriendo de forma adecuada para finalmente obtener su tan ansiada recompensa amorosa, o como ambos comentan en el filme de forma marítima, “hemos pasado la zona rocosa y ahora estamos ya en aguas tranquilas”.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que tomarse un “cocktail on the rocks”.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Dezember 06, 2008

"Isn't Life Wonderful" (1924) By D. W. Griffith

There are a lot of essential and distinguished silent film pioneers who contributed greatly to film history with their mastery of cinema art but they do not always appeal to all of the world’s silent film fans. It is a question of personal preference that does not deny their important merits, natürlich!!. For example there is a strained relationship between this German count and Herr D. W. Griffith.

But fortunately there is always an exception that proves the rule, a film that plays to the strengths of the director and will even impress a German count who has his own standards.

“Isn’t Life Wonderful” is a masterpiece, a film that has the usual Griffith story subjects ( of course there’s an orphan) and is impeccably directed.

The film tells the story of a family of Polish refugees in Germany in the hard times of the aftermath of the WWI. It was a struggle to survive and make a living as there was unemployment, hunger, a financial disaster dominated by uncontrollable inflation and terrible social conditions. Herr Griffith depicts these tragedies perfectly.
In spite of facing a gloomy future, the couple that stars in the film, Dame Inga ( Dame Carol Dempster in a moving performance ) and Herr Paul ( Neil Hamilton ) try to bear these troublesome times with some optimism, a complicated task in itself given that disease almost kills Herr Paul and one can hardly forget that hunger makes turnips the German national food par excellence. Nevertheless, Inga and Paul face those problems with inner strength and unconditional love.

Herr Griffith handles the story in a realistic way, without moralizing and avoiding the tearful aspects of the story ( an important aspect that this German count appreciates very much ) or demonizing people. After all everyone suffered the social and financial crises in their own way. This is a down to earth film that shows a harsh reality tempered by hope and contains beautiful scenes that broke the heart of a heartless German count. There are outstanding scenes, particularly the one where Inga and Paul are chased through the woods by hungry and unemployed workers, an excellent example of classic Herr Griffith editing.

To make a film about such difficult times and striking the right balance between realism and a larger than life love story that intertwines sadness and hope is a task only a few of the great silent film masters could accomplish and to this German aristocrat, forgetting old rivalries, it must said that Herr D. W. Griffith was one of those.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must avoid the financial crisis of his Teutonic heiresses.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Hay muchos distinguidos e imprescindibles directores silentes pioneros que contribuyeron de forma notoria y gracias a su maestría al desarrollo del arte cinematográfico, pero no siempre son éstos del agrado de algunos admiradores silentes a lo largo del mundo entero, preferencias personales que no niegan los méritos de los susodichos, natürlich!, relaciones complicadas éstas como la que le acontece a éste conde germánico con Herr D. W. Griffith.

Pero afortunadamente siempre está la excepción que confirma la regla, un filme que evidencia los méritos del director en cuestión y definitivamente impresione y sea del agrado de éste conde germánico.

“Isn’t Life Wonderful” es toda una obra maestra, un filme que posee ciertos temas recurrentes de Herr Griffith en su historia ( huérfana incluida… ) y de magnífica dirección.

El filme narra la historia de una familia de refugiados polacos en Alemania durante los duros tiempos que siguieron a la I guerra mundial; tiempos en los cuales la lucha por sobrevivir era terrible, repleta de nefastas condiciones sociales dominadas por el desempleo, el hambre y una terrible crisis económica con una inflación incontrolable, todo ello mostrado por Herr Griffith de forma impecable en este filme.
A pesar de tan oscuro futuro, la pareja protagonista del filme, Dame Inga ( Dame Carol Dempster en una conmovedora interpretación ) y Herr Paul ( Neil Hamilton ), intentarán sobrellevar tan problemáticos tiempos con cierto optimismo, una ardua tarea ésta teniendo en cuenta, por ejemplo, que una enfermedad casi mata a Herr Paul y sin olvidarse igualmente que durante aquella época los nabos eran la comida nacional germánica por excelencia… a pesar de todo ello, Inga y Paul afrontaran dicha situación con fuerza y un amor incondicional.

Herr Griffith narra la historia de forma realista, sin moralinas, evitando los posibles aspectos lacrimógenos del filme ( algo que agradece especialmente éste conde germánico ) o evitando demonizar a la gente, pues después de todo, a todos los ciudadanos les afecta tan terrible crisis económica y social de forma particular.
Estamos ante un filme veraz, cotidiano que muestra una dura realidad aunque con ciertas dosis de esperanza, incluyendo igualmente bellas escenas que consiguen romper el corazón a un inhumano conde germánico, además de sobresalientes planos con el célebre montaje de Herr Griffith, tal y como sucede durante la escena en donde Inga y Paul son perseguidos por hambrientos y desempleados trabajadores en un bosque.

Conseguir realizar un filme acerca de tan difíciles tiempos, equilibrando la balanza entre realismo y una enorme historia de amor, intercalando asimismo tristeza y esperanza, es una difícil tarea solamente apta para grandes directores silentes y desde luego este aristócrata germánico, olvidando viejas rencillas, tiene que proclamar que Herr D. W. Griffith, es uno de ellos.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que evitar la crisis financiera de sus herederas teutónicas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien