Dienstag, Dezember 28, 2010

From Vienna: The Aristocratic New Year's Celebration 2011

During the next fortnight this modernen diary will be closed due to some wild, decadent and obviously aristocratic mad evenings. This German count will celebrate at an exclusive and special European aristocratic ball room in order to bring in the new longhaired year of 2011.

Accordingly and properly within aristocratic parameters, just what will be the special place in order to celebrate the new and aristocratic silent year?? ... There is only one place on Earth where a German count easily can be at home in these special days. It’s a place that conjures up the quintessential aristocratic and decadent way of life that, after many centuries, maintains intact its exclusivity and old ancient atmosphere. Thanks Gott that place it is not very far from Germany; it’s Wien ( Vienna for those who doesn’t speak elegant European languages ).

So during the next days, this Herr Graf will enjoy the snowy Austrian capital city and its peculiar and cold atmosphere ( with the permission of the weather and especially the whimsy of Spanish air traffic controllers… ). What better way to properly celebrate than strolling the New Year’s path inside an elegant aristocratic “fiaker”, a classical Viennese two-horse carriage? Such transport is especially useful for going to Imperial Balls or celebrating the New Year in luxurious style by attending the performance of Herr Johann Strauss’ “Die Fledermaus” at the Wiener Staatsoper (or the “Vienna State Opera” for those illiterate longhaired youngsters who doesn’t speak European languages mentioned above).

So, Mein Liebers… for this reason and because of his aristocratic absence, this Herr Graf wants to now wish you all a happy New Year hoping that 2011 will bring us more of these wonderful silent films that make life, even aristocratic ones, more bearable. Silent pictures that this Herr Von would like very much to review for you during the next year are with, natürlich!!, the permission of Frau Sissi, Duchess of Bavaria , Empress of Austria and Queen of Hungary, Croatia and Bohemia.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Durante los próximos quince días éste diario modernista permanecerá cerrado debido a alguna que otra decadente y obviamente, salvaje noche aristocrática, pues este conde germánico se dedicará a celebrar la llegada del nuevo año melenudo en un exclusivo salón de baile europeo.

Y para hacerlo de la forma más correcta y apropiada, siguiendo los parámetros aristocráticos, ¿cuál podría ser el lugar elegido para celebrar la llegada de un nuevo y silente año aristocrático?... solamente hay un lugar en la Tierra en donde un conde teutón se puede sentir como en su propio Schloss durante éstos días tan especiales, un lugar que reúna la quintaesencia de su decadente y aristocrática forma de vida y que continúe manteniendo su exclusividad y añeja atmósfera tras el paso de los siglos, además y gracias a Gott, dicho lugar no está demasiado lejos de Germania… pues sí, mein liebers, éste conde teutón les está hablando de Wien o Viena para todos aquellos melenudos incapaces de hablar elegantes lenguas europeas.

Por dicho motivo y durante los próximos días, éste Herr Graf se dedicará a disfrutar de la nevada capital austriaca y su peculiar y fría atmósfera ( con permiso del caprichoso tiempo invernal o los caprichos de los controladores aéreos hispánicos ).
¡Ah!, que mejor forma que celebrar éstas fechas paseando por los mercadillos de año nuevo dentro de un elegante y aristocrático “fiaker”, ese clásico carruaje de dos caballos vienés, un medio de transporte especialmente útil para acudir en él a los bailes imperiales o celebrar lujosamente la llegada del nuevo año acudiendo a la representación de “Die Fledermaus” de Herr Johann Strauss en la “Wiener Staatsoper” ( o lo que es lo mismo, el Palacio de la Ópera de Viena, para todos aquellos ignorantes jóvenes melenudos incapaces de hablar elegantes lenguas europeas mencionados un poco más arriba ).

Bien, Mein Liebers… será entonces éste el motivo de la ausencia aristocrática de éste Herr Graf durante los próximos días, deseándoles a todos ustedes un feliz y esperanzador 2011, aguardando que traiga el próximo año más de esos maravillosos filmes silentes que hacen la vida, incluso la aristocrática, mucho más soportable, obras mudas que éste Herr Von estará encantado de continuar comentando para todos ustedes durante el próximo año, con el permiso, natürlich!, de Frau Sissi, Duquesa de Bavaria, Emperatriz de Austria y Reina de Hungría, Croacia y Bohemia.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Dezember 25, 2010

"Die Frau, Nach Der Man Sich Sehnt" (1929) By Curtis Bernhardt

Henri Leblanc ( Herr Uno Henning ), descendant of a bankrupted Industrialist family, marries a rich heiress in order to save the family firm. On the honeymoon, Herr Leblanc meets a mysterious woman on the train, Frau Stascha ( Frau Marlene Dietrich ) with whom he will fall desperately in love. He goes to ruin with her, leaving his wife on the train and fleeing with Frau Stascha to Cannes.

But Stascha, bound to Dr. Karoff ( Herr Fritz Korner ), especially needs the protection of Herr Leblanc due that fact that her relation with the Dr. is connected with the knowledge of a crime.

“Die Frau, Nach Der Man Sich Sehnt” (1929) ( “Three Loves” ), a film directed by Herr Curtis Bernhardt, it is a very remarkable oeuvre and certainly the best silent film made by Frau Marlene Dietrich.

Before this excellent film, Frau Dietrich was a cute and plump fraulein that had a not very impressive career in roles directed by different and sometimes important German directors. That’s until Herr Bernhardt takes advantage of all of her true possibilities for the silent screen emphasizing those same traits that later Herr von Sternberg uses in a similar way for the sake and glory of Frau Dietrich.

At this point it is necessary for this German count to say that the work that Herr von Sternberg did with his most outstanding pupil wasn’t at all entirely original and exclusive as evidenced in “Die Frau, Nach…”, Herr Bernhardt did splendid work in the same artistic and dramatic parameters which, in turn, Herr Dietrich enhanced in the special atmosphere of the silent screen. In years later, it was for Herr von Sternberg to enlarge the talkie career of the Teutonic actress.

The great cinematography by the reputable Herr Curt Courant und Herr Hans Scheib, created those classic sculptured face shots of the actress amid shadows and enigmatic angles creating the paradigm of a “femme fatale”. This shines especially in this mysterious love triangle drama. Thus results an “amour fou”, perfectly developed in different sceneries with everything for the sake of Frau Dietrich. The film is an unconditional gift and a perfect vehicle for the Teutonic actress that certainly owes a lot to this film’s construction in a manner that later became her personal and well-known iconic image.

But not only Frau Dietrich deserves attention in this film; the male main characters of the picture ( Herr Fritz Korner und Herr Uno Henning ) did excellent work too as two tormented lovers whose fascination and infatuation for Frau Stascha will bring them only misery and a doomed life.

The film transits between different sceneries. There are segments of the film that are very well defined and in continuity, developing the increasing passion and dramatism that brings the main characters of the film to life. These start with the industrialist images of the first part of the picture ( in those days, Germans liked a lot scenes of engines, pistons and steam… ) which are mechanical, emotionless and symbolic of Herr Leblanc’s marriage of convenience. They continue to the uncontrolled passion that Herr Leblanc will experience in the train when he meets Frau Stascha via visualizing an era when the train was a romantic and unpredictable mean of transport... and had nothing in common with the aseptic and fast high-speed trains of nowadays. And at the party at the hotel during the night of the Holy Sylvester, the facts accelerate to the end of this peculiar tragic love triangle via a “in crescendo” film story in which the eroticism, drama and wild passion are depicted in a very remarkable and fascinating way.

“Die Frau, Nach Der Man Sich Sehnt” is an outstanding silent film that depicts one of those mad love stories than only can happen in silent films and confirms that Frau Dietrich already existed and was “invented” by Herr Bernhardt years before Herr von Sternberg.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must talk with Frau Dietrich about old German times.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Henri Leblanc ( Herr Uno Henning ) desciende una familia de industriales en bancarrota, por lo que se ve en la necesidad de casarse con una rica heredera para así salvar la empresa familiar; durante su luna de miel, , Herr Leblanc conocerá en el tren en donde viaja con su esposa, a una misteriosa mujer, Frau Stascha ( Frau Marlene Dietrich ), lo cual será su perdición al enamorarse locamente de la susodicha, dejando a su mujer en el tren y huyendo con Frau Stascha a Cannes.

Pero Frau Stascha, la cuala tiene una extraña relación con el Dr. Karoff ( Herr Fritz Corner ), necesita especialmente la protección de Herr Leblanc, pues el vínculo que mantiene con el doctor está relacionado con el conocimiento de un crimen.

“Die Frau, Nach Der Man Sich Sehnt” (1929), filme dirigido por Herr Curtis Bernhard, es una excelente película y ciertamente el mejor filme silente protagonizado por Frau Marlene Dietrich.

Antes de protagonizar éste filme, Frau Dietrich era un mona y regordeta fraulein la cuala había tenido una no demasiado destacable carrera, interpretando papeles dirigidos éstos por diferentes y en ocasiones, importantes directores germánicos, hasta que Herr Bernhardt aprovechó todas las posibilidades que para la pantalla silente tenía dicha actriz, resaltando en especial todas las particularidades que posteriormente Herr von Sternberg emplearía de forma similar para beneficio y gloria de Frau Dietrich.

Por lo tanto, es necesario mencionar para éste conde germánico, que el trabajo que Herr von Sternberg hizo con su más destacada alumna no fue del todo original o exclusivo tal y como se puede apreciar en “Die Frau…”, pues Herr Bernhardt unos años antes y en los mismos parámetros dramáticos y artísticos, realiza un excelente trabajo con la actriz germánica, beneficiándose además Herr Dietrich de la especial atmósfera de los filmes silentes y que posteriormente Herr von Sternberg resaltaría durante la carrera sonora de la actriz teutónica.

La gran fotografía del prestigioso Herr Curt Courant y Herr Hans Scheib, da lugar a esos clásicos, cincelados y enigmáticos planos sombríos filmados éstos desde misteriosos ángulos, creando el paradigma de la “femme fatale”, perfectos éstos para este particular triángulo amoroso, toda una historia de “amour fou” que transcurre en diferentes escenarios, todo ello para mayor gloria de Frau Dietrich, un regalo incondicional además de ser el perfecto vehículo para la actriz teutónica la cuala ciertamente debe mucho a éste filme en relación con la creación de lo que posteriormente sería su personal y celebérrima imagen icónica.

Pero no solamente Frau Dietrich merece la atención en éste filme, pues sus compañeros masculinos, Herr Fritz Corner und Herr Uno Henning, destacan igualmente en sus papeles cómo los dos atormentados amantes cuya fascinación y encaprichamiento por Frau Stascha solamente acarreará a sus vidas dolor y tormento.

El filme transita entre diferentes escenarios, segmentos éstos bien definidos y que crean continuidad dramática en el filme, desarrollando e incrementando la pasión y el dramatismo que van padeciendo sus personajes, comenzando la película con ambientes industriales durante la primera parte del filme ( durante esa época, los germánicos gustaban mucho contemplar imágenes de máquinas, émbolos y vapor… ) mecánicas y monótonas imágenes, faltas de emoción y simbólicas del matrimonio de conveniencia de Herr Leblanc, transcurriendo posteriormente el filme con la desaforada pasión que sufrirá Herr Leblanc en el tren cuando éste conoce a Frau Stascha, o como el tren era por entonces un romántico e impredecible medio de transporte, nada que ver con el aséptico tren de alta velocidad de hoy en día, finalizando el filme con una especial fiesta de fin de año que los tres protagonistas del filme celebrarán en el hotel en donde se alojan, acelerándose los acontecimientos de forma trágica en el susodicho triángulo amoroso, finalizando así un “in crecendo” dramático en donde el erotismo, el drama y la pasión más desaforada han sido retratados de forma ciertamente destacable y fascinante.

“Die Frau, Nach Der Man Sich Sehnt” es un excelente filme en donde se narra una de esas locas historias de amor que solamente eran posibles en los filmes silentes y la constatación de que Frau Dietrich ya existía e incluso fue inventada por Herr Bernhardt años antes que Herr von Sternberg.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que mantener una charla con Frau Dietrich acerca de los viejos tiempos germánicos.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Dezember 18, 2010

"Als Ich Tot War" (1916) By Ernst Lubitsch

The most dangerous threat to the happiness of any young married couple, besides matrimony itself, are the mothers-in-law; this terrible feminine lobby, since the dawn of time , has always meddled and tried to disturb the tranquillity of newlyweds and sometimes their evil schemes succeeded in making a contented life impossible for the youngsters.

The great German director, Herr Ernst Lubitsch, captured pretty well these universal mother-in-law treacherous manoeuvres in “Als Ich Tot War” ( When I Was Dead ) (1916) a two-reel silent comedy shown recently at the Schloss theatre.

The film depicts the story of a young married couple ( Herr Ernst Lubitsch himself and Frau Louise Schenrich ) who live in the same apartment with their mother-in-law ( Frau Lanchen Voss ), a terrible mistake. At least if the mother-in-law lives far away, her dangerous intentions require more exertion to work. Herr Ernst likes very much to play chess with his pals at the club, a thrilling sport that will bring him a lot of problems ( that’s what happens when you play such weird games ). One night Herr Ernst arrives home late due to one of those exciting and lengthy chess matches and finds the door to his home locked, forcing him to sleep on the stairs. It is not necessary to say that the party responsible for such an evil act is his mother-in-law who continually uses the long chess matches to poison her daughter’s mind against her husband. She finally succeeds and Frau Luise divorces her mate.

But Herr Ernst’s revenge will be terrible: His mother-in-law puts an ad in the newspaper for a butler so, anticipating many modernen superheroes, he dons a disguise and answers the ad (Herr Ernst s disguise consists only of a wig but nobody seems to recognize him). Now, inside his old home and thanks to his wig, his sex appeal will attract the maid and even his mother-in-law!, In what it is one of the most insidious plans of vengeance ever contemplated. Herr Ernst will try to seduce his mother-in-law in order to shame her and finally banish her from his home.

“Als Ich Tot War” is a funny silent comedy, typical of Herr Lubitsch’s youngster days. It’s rough but therein lays its charm. The funny and simple situations depicted in the film and its light, easy and inoffensive humour is of the sort that have pleased audiences for centuries before the silent screen. Herr Lubitsch of course will later become one of the most important film directors in cinema history but he’s a long way from that here.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must play chess with one of his mothers-in-law.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


La mayor amenaza para la felicidad de cualquier joven pareja, además del matrimonio en si mismo, son las suegras; desde el principio de los tiempos, ésta terrible organización femenina, ha intentado siempre inmiscuirse e intentar hacer peligrar la tranquilidad de todos los recién casados del mundo, llegando en numerosísimas ocasiones a tener éxito en su empeño por hacer la vida imposible a todos ésos jóvenes parejas.

El gran director germánico, Herr Ernst Lubitsch, mostró al mundo entero el peligro que supone cualquier suegra y sus pérfidas maniobras, en su filme “Als Ich Tot War” (1916), un mediometraje hilarante que recientemente ha sido proyectado en el teatro silente del Schloss.

El filme cuenta la historia de un joven matrimonio, interpretados éstos por el mismísimo Herr Ernst Lubitsch y Frau Louise Schenrich, los cuales habitan en el mismo apartamento con su suegra ( Frau Lanchen Voss ), un craso error éste, ciertamente, pues si por lo menos las susodichas suegras habitan lejos, sus esfuerzos tendrán que ser mucho mayores para conseguir sus malvados propósitos.
Herr Ernst gusta mucho jugar al ajedrez con sus amigotes, un excitante deporte éste que será el causante de todas sus desgracias ( añadidas éstas al extraño hecho de practicar tan peculiar juego ); una noche y debido a la larga duración de una de esas partidas de ajedrez, Herr Ernst llega muy tarde a su hogar, encontrándose con el terrible hecho de que la puerta de su hogar está cerrada a cal y canto, viéndose obligado a dormir en las escaleras del edificio.
No es necesario mencionar que la causante de esa situación ha sido su suegra la cuala de forma continuada, mete cizaña a su hija en contra de su marido, logrando finalmente que su hija se divorcie de su esposo.

Pero la venganza de Herr Ernst será terrible; aprovechando que su suegra ha puesto un anuncio en el periódico reclamando los servicios de un mayordomo, Herr Ernst se presenta al puesto no sin antes, tal y cómo hacen los modernos y enmascarados superhéroes de hoy en día, haberse disfrazado de forma oportuna para no ser reconocido, colocándose una singular peluca, consiguiendo que nadie lo reconozca.
El gran atractivo que posee Herr Ernst gracias a su peculiar disfraz, le dará la oportunidad de seducir tanto a la sirvienta como a ¡su suegra!, en lo que realmente es uno de los más pérfidos actos de venganza que éste Herr Graf ha visto en muchos años… consiguiendo de ésta forma avergonzarla por tal hecho y lo más importante, librarse de ella obligándola a abandonar su hogar.

“Als Ich Tot War” es una divertida comedia silente, muy característica de los primeros años mozos de Herr Lubitsch, una obra en cuya simplicidad reside precisamente su gran encanto.
Las divertidas y livianas situaciones cómicas mostradas en el filme, son una buena muestra de ése inofensivo y efectivo humor que tanto ha gustado al público desde centurias, un género cinematográfico que Herr Lubistch fue puliendo y mejorando de forma notable desde entonces, consiguiendo finalmente ser uno de los directores más importantes dentro de la historia del cinematógrafo.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que jugar una partida de ajedrez con una de sus suegras.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Dezember 11, 2010

"Erreur Tragique" (1912) By Louis Feuillade

Frau Suzanne und René de Romiguières are a young and happy French bourgeoisie couple who live in a “château” at the foothills of Cévennes. Herr René must go to Paris in order to properly attend to business.

Staying two days alone in a big city like Paris without your wife is certainly an excellent opportunity to enjoy the pleasures of France’s capital city,... so the young marquis decide to enjoy himself by going to... ehem… a cinématographe!.

During the show of “Onésime Vagabond”, Herr René was deeply astonished by this “Gaumont” film production but not for its artistic merits; rather because during a scene his wife appears walking arm in arm with an unknown man! From this time forward, the monsieur le marquis will be consumed by jealousy. His state of mind worsens when his wife receives a mysterious letter in which a rendezvous with a man is arranged. Absolutely deranged by this, le marquis decide to make an attempt on his wife’s life.

“Erreur Tragique” is a notorious short film directed by Herr Louis Feuillade in the silent year of 1912, in which the mastery the French director is evident regardless of the genre. The film’s dramatic intensity goes “in crescendo” until a thrilling and, fortunately, happy ending that puts relief into what it is an early and desperate portrait of human and masculine nature.

The film is absolutely valid and modern today because unfortunately some things have not changed a lot since the film was made a century ago ( actually, that people are continuing marrying among themselves! ). These most primitive human impulses are still suffered today by jealous and obsessed husbands (e.g. deception, jealousy, mistrust ). Terrible consequences are seen in the film such as morbid feelings and conduct that affects and drives crazy even the most reasonable and distinguished persons. On the other hand the film is modern nowadays too in its technical aspects, film narrative and direction. Just change the elegant horse-drawn carriages for noisy automobiles, handwritten letters for modernen e-mails or viewing “Onésime Vagabond” as le monsieur le marquis does for a “Netflix” on-demand video and you’ll have an absolutely contemporary film.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must go to Paris but not precisely in order to watch silent pictures…

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Frau Suzanne und René de Romiguières es un joven, afrancesado y feliz matrimonio cuya morada es un “château” sito éste en las estribaciones de la ciudad de Cévennes; debido a ciertos negocios, Herr René tiene que desplazarse a París para poder atender de forma apropiada dichos asuntos.

Estar durante dos días solo y sin la esposa en una gran ciudad como París, es desde luego una excelente oportunidad para poder disfrutar de los placeres que ofrece la capital francesa, oportunidad que el joven marqués aprovecha yéndose a un, ejem… ¡cinematógrafo!.

Durante la proyección del filme “Onésime Vagabond”, Herr René se queda patidifuso y no precisamente por los méritos artísticos de ésta producción silente de “Gaumont”, si no porque durante una escena del susodicho filme, ¡su mujer aparece del brazo de un desconocido caballero!.
A partir de entonces, le monsieur le marquis se verá consumido por los celos, empeorando de forma considerable su estado mental cuando su mujer recibe una misteriosa carta en la cual se prepara una cita secreta con un hombre.
Absolutamente desquiciado, le marquis decide atentar contra la vida de su esposa.

“Erreur Tragique” es un loable mediometraje dirigido por Herr Louis Feuillade durante el año silente de 1912 y donde la maestría del director francés es evidente a la hora de dirigir cualquier género cinematográfico; la intensidad dramática del filme va “in crescendo” hasta que un emocionante y feliz final pone cierto alivio a un desesperado retrato de cierta naturaleza humana masculina.

El filme está de plena vigencia pues lamentablemente ciertos asuntos no han cambiado desde que el filme fue realizado hace ya cien años, como por ejemplo, el hecho de que la gente siga continuando casándose, además de los más primitivos impulsos que ciertos celosos y obsesivos maridos siguen padeciendo hoy en día ( desconfianza, engaños, celos ), enfermizos sentimientos y extrañas conductas que llevan a la locura a cualquier persona distinguida y sensata y cuyas terribles consecuencias pueden apreciarse en el filme; por otro lado, el filme es igualmente moderno tanto en sus aspectos más técnicos como en su narrativa y dirección, solamente tienen que cambiar ustedes los elegantes coches de caballos que aparecen en el filme por ruidosos automóviles, las cartas manuscritas por los modernistas correos electrónicos o ver “Onésime Vagabond” como le monsieur le marquis lo hace, por alquilar el filme en un videoclub y entonces tendrán ustedes una película absolutamente contemporánea.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que ir a Paris y no precisamente para ver filmes silentes…

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Dezember 04, 2010

"Die Yacht Der Sieben Sünden" (1928) By Luise & Jacob Fleck

The ship-owner Herr Reeder Roberts organizes a world trip on his luxury liner "Yoshiwara". Aboard are millionaires and famous artists, but also criminals. The manager of the ship-owner, Stefan Martini, has been murdered shortly before the departure in a mysterious way. Several persons are suspected and these are, precisely, the passengers of the “Yoshiwara”.

Frau Brigitte Helm became a world famous silent actress after the success of the
Grosse und landmark German film production “Metropolis” (1927) film directed by, as you probably know by now ( if not, well, this Herr Graf will desist in writing more of this irrelevant aristocratic silent reviews… ) Herr Fritz Lang. Hers was a short but very interesting silent career in which she worked with important German film directors. She adapted into the sound era well and adapted into marriage well also by marrying a rich aristocrat who retired her from the mad talkies - but that’s another and different Teutonic story.

The most remarkable merit of Frau Helm on the silent screen was her powerful, fascinating and enigmatic beauty. All of the directors who worked with her used this to the benefit of their stories. Her presence often evoked obscure and wicked temptation, wrapping her in mystery and danger.

“Die Yacht Der Sieben Sünden” ( The Yacht Of The Seven Sins - 1928) is a film directed by the Austrian pioneer director woman Frau Luise Fleck and her husband Herr Jacob Fleck, who accordingly used Frau Helm’s fascinating presence in what it is for this German count an interesting exercise in silent film style of a mysterious variety.

In this film, Frau Helm portrays a “femme fatale”, the dancer Marta Petrowna who will be involved in a crime and must use her fräulein weapons for selfish benefit. The film was inspired in a novel by Herr Paul Rosenhayn published in Cologne’s “Illustrierte Zeitung” and certainly the construction of the film, the developing of the intensity and the mystery of the picture is indebted to those classic and popular mystery novels.

The film has an interesting portrait of the “modern” 20’s with urban sceneries where influenced by the pictures of similar American productions of this genre ( an impersonal and international archetype film style ). The action later transfers to the boat “Yoshiwara” where the characters are involved in different degrees in the crime to be solved. There’s a score to settle involving wicked conflicts of suspicion, mistrust, hidden interests and inner sexual desires. The result is a sometimes intricate but resourceful mystery plot.

Obviously Frau Helm is the star of the film. The many close-ups and the different lavish garments she wore in the film confirm this (beautifully photographed by Herr Carl Drews und Edgar S. Ziesemer together with their mysterious night scenes or the urban and indoor shots). However, in comparison, she has to deal with another German actress, Frau Rina Marsa who has more acting resources, besides beauty, than Frau Helm and who in the film plays a singer.

Unfortunately the last act (Act 6) is missing so the picture includes the description of its content following the text of the “Illustrierte Film-Kurier” in order to know who finally committed the damn crime! “Die Yacht Der Sieben Sünden” is nonetheless an efficient German “film noire” in where the archetypes of such film genre are used proportionally. The classic mystery film ingredients create a mixture that results in a very convincing and, at the same time, unusual German film.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must sail in his rich heiress’ sinner arms.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Herr Reeder Roberts es el propietario de un lujoso barco, el “Yoshiwara”, en el cual quiere organizar un viaje alrededor del mundo; a bordo del mismo se alojarán millonarios y artistas, pero también criminales.
El gerente de Herr Roberts, Herr Stefan Martini, es asesinado misteriosamente poco antes de zarpar del barco; varias personas son sospechosas del asesinato y precisamente, todas ellas son pasajeras del “Yoshiwara”.

Frau Brigitte Helm se convirtió en toda una famosa actriz en el mundo entero gracias al éxito de la Grosse y fundamental producción germánica “Metropolis” (1927), filme dirigido, como a éstas alturas ustedes ya sabrán ( en caso de que no lo sepan, éste Herr Graf desistiría en continuar escribiendo éstos irrelevantes y aristocráticos análisis silentes ) por Herr Fritz Lang.
Tuvo Frau Helm una corta pero interesante carrera silente, teniendo la oportunidad de trabajar con importantes directores germánicos, además la susodicha se adaptó bien a los filmes sonoros y adaptóse incluso mucho mejor a la vida moderna, casándose con un rico aristócrata que la retiró del loco mundo cinematográfico, pero ésta es ya otra historia…

El más destacable mérito de Frau Helm para la pantalla silente, fue su poderosa, fascinante y enigmática belleza; todos los directores con los cuales trabajó, sabían muy bien cómo usar ésta en beneficio de las historias que protagonizaba, evocando en la mayoría de las veces Frau Helm, una oscura y malvada tentación, siempre envuelta ella en un halo de misterio y peligro.

“Die Yacht Der Sieben Sünden” (1928) fue dirigido por la directora pionera austriaca Frau Luise Fleck conjuntamente con su marido Herr Jacob Fleck, los cuales emplearon adecuadamente ésa fascinante presencia de Frau Helm en lo que para éste conde germánico es un interesante ejercicio del género cinematográfico de misterio silente.

En éste filme, Frau Helm interpreta a una “femme fatale”, la bailarina Marta Petrowna la cuala se verá involucrada en un crimen, teniendo que usar sus poderosas armas de “fraulein” para su propio y egoísta beneficio personal en dicha historia.
El filme se inspiró en una novela escrita por Herr Paul Rosenhayn publicada en el diario “Illustrierte Zeitung” de Köln y ciertamente, la construcción del filme así como el desarrollo e intensidad dramática del filme, es deudora de esos clásicos y populares folletines de misterio novelados.

El filme posee un interesante retrato de los modernos años veinte del siglo pasado, incluyendo escenarios urbanos muy influenciados éstos por similares producciones americanas de la época ( impersonales e internacionales arquetipos fácilmente intercambiables ), para luego trasladar la acción al barco “Yoshiwara” en donde los personajes del filme que se hayan involucrados en diferente forma en el crimen a resolver, ajustarán cuentas entre ellos, en lo que supone ser todo un conflicto de sospechas, desconfianzas, ocultos intereses y profundos deseos sexuales, logrando finalmente una enrevesada aunque efectiva trama de misterio.

Obviamente Frau Helm es la estrella del filme, tal y como los numerosos primeros planos y los elegantes vestidos que continuamente luce en la pantalla así lo confirma ( bellamente fotografiado todo ello por Herr Carl Drews und Edgar S. Ziesemer, destacando igualmente sus escenas nocturnas y los planos de interiores y urbanos ).
De todas formas, Frau Helm tendrá que compartir plano con otra actriz germánica, Frau Rina Marsa, la cuala interpreta el papel de una cantante en el filme y que tiene más recursos dramáticos e igual belleza que Frau Helm.

Desafortunadamente el último acto del filme, el 6º, se ha perdido, pero no se preocupen, pues el filme incluye en detalle la descripción que de la trama publicó en su momento el “Illustrierte Film-Kurier” para así finalmente poder saber quién demonios ha cometido el susodicho crimen.

“Die Yacht Der Sieben Sünden” es un eficiente “film noire” germánico en donde todos los arquetipos e ingredientes que dicho género cinematográfico precisa, se mezclan y emplean de forma proporcionada, consiguiendo un resultado muy convincente y al mismo tiempo no demasiado común para una producción germánica.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que navegar por los pecadores brazos de una de sus herederas teutónicas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Montag, November 29, 2010

Remarkable Silent Quotes

Your wish is my command, Mein Liebe fat und rich Teutonic heiress...


Os seus desexos son ordes, Mein Liebe gorda e rica herdeira Teutónica...

( From Herr Max Neufeld's "Der Balletterzherzog: Ein Wiener Spiel von Tanz und Liebe” (1926) )

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, November 27, 2010

“Der Balletterzherzog: Ein Wiener Spiel von Tanz und Liebe” (1926) By Max Neufeld

The Arch-Duke Herr Sixtus especially cares for Arts and particularly for young ballet students. The same is true of the Arch-Duke A.D.C., Herr Count Paul Paladin who shares with the Arch-Duke a special affection for Frau Elisa Jenkins, a young ballet student.
Unexpectedly and thanks to a misunderstanding involving Frau Elisa and the Arch-Duke, the young student will become the new Prima Ballerina of the “Wiener Staatsoper”.

To say that this Herr Graf watched an Austrian silent operetta recently at the Schloss theatre, is certainly an evident and obvious remark, much as saying that a commoner watched an American silent western, a Bolshevist silent propaganda, a French silent romance or an Italian silent film full of divas.

In “Der Balletterzherzog: Ein Wiener Spiel von Tanz und Liebe” (1926), an Austrian silent romantic operetta in which you can watch -- besides luxurious indoor scenery featuring Palaces and the Vienna Opera -- a love triangle that involves an Arch-Duke, his adjutant and a young ballerina. Everything is filmed properly by Herr Max Neufeld ( e.g. his use of the travelling camera emphasizing the grandioseness of the Austrian scenery points out his inner artistic intentions ). He’s an Austrian film director who had an early career as an actor and he possessed a special fondness for those typical Austrian subjects that commoners like so much ... and obviously aristocrats don’t because they don’t like documentaries.

Accordingly, such an Austrian operetta casts the three main characters of the film with performers that play their roles properly: Herr Albert Paulig as an old aristocrat satyr, an Arch-Duke with a particular interest in ballet primadonnas, Frau Dina Gralla as the lively ballerina girl who goes to and fro into the arms of the Arch-Duke and his adjutant, played by Herr Werner Pittschau as a bewildered young Austrian Count.

Unfortunately the film hasn’t any rich and fat old heiress so necessary when aristocrats are around. There is only the presence of the Arch-Duke’s aunt does not provide a good example of the fattening diet that Austrian aristocrats like so much, because eating schnitzels all day it is not, exactly, a piece of cake…

Everyone is settled in elegant and astounding aristocratic indoor settings that are plentiful in Vienna, so in this film the art direction staff didn’t have anything to improve ...or to do. So, meanwhile, during their vacation, the director simply put the camera in front of all of those decadent and majestic settings.

Certainly the Viennese atmosphere helps to develop a predictable and, at the same time, witty and charming story ( in spite of all, this is Austria and the warm essence of decadence is everywhere ). Probably in other wicked hands this would be a more interesting silent film and full of malice. That’s mainly due to the characteristics of the story, the kind that commoners like very much to exaggerate, that is to say, the aristocrat’s carefree and lustful way of life. However, Herr Neufeld displays many virtues with a mixture of irreverence and hilarity. For examples: the Opera divas’ rivalry, the continual misunderstandings involving between the three main characters and the military /love manoeuvres at Mudwitz.

The classic and decadent operetta atmosphere that can be seen in the film is curiously intertwined with the modern 20’s of the last century. That fact at first bewilders the audience watching those Austrian fellows wearing those impeccable uniforms or even the Arch-Duke in civvies in the streets of Vienna! That’s not to forget the down to earth life of Frau Elisa who resides in a modest apartment. There’s a very interesting combination of modest common real life with the luxury and aristocratic Palaces in a witty contrast that Herr Neufeld certainly uses in order to distinguish and mock properly the aristocratic world of decadence. He transmits to the audience a world of fantasy and idealized dreams that only in the silent films can come true. For this reason “Der Balletterzherzog: Ein Wiener Spiel von Tanz und Liebe” is an excellent paradigm of a film operetta.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must continue to rehearsal about dancing on the tips of his aristocratic toes.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


El Archiduque Herr Sixtus muestra una especial querencia por las Artes y especialmente por las jóvenes aspirantes a bailarinas, lo mismo que le acontece a su ayudante, el conde Herr Paul Paladin, el cual tiene mucho interés por Frau Elisa Jenkins, una de esas jóvenes aspirantes a bailarinas mencionadas anteriormente.
De forma inesperada y gracias a un malentendido en el cual se ven involucrados tanto el Archiduque como la joven Elisa, ésta última se convertirá en la Prima Ballerina de la “Wiener Staatsoper”.

Decir que éste Herr Graf ha visto recientemente en el teatro del Schloss una opereta silente austriaca, es ciertamente toda una evidente obviedad, es cómo decir que un plebeyo ha visto uno de esos filmes silentes de vaqueros americanos, un filme de propaganda bolchevique, una obra romántica silente afrancesada o un filme italiano repleto de divas.

“Der Balletterzherzog: Ein Wiener Spiel von Tanz und Liebe” (1926), es, precisamente, una romántica opereta silente en la cual se puede contemplar, además de lujosos escenarios interiores en los cuales se aprecia el esplendor de los palacios y la Ópera de Viena, un triángulo amoroso protagonizado por un Archiduque, su ayudante y una joven bailarina, todo ello filmado de forma muy correcta por Her Max Neufeld ( baste citar el uso del travelling destacando así la grandiosidad de esos lujosos escenarios austriacos, como muestra inequívoca de sus particulares intenciones artísticas ), el cual además de director, también tuvo una primera etapa silente como actor, mostrando un especial interés Herr Neufeld, por esos típicas cuestiones austriacas que tanto gustan a los plebeyos y que obviamente a los aristócratas no, pues éstos últimos no gustan contemplar documentales.

El filme cuenta con un trío protagonista cuyos actores interpretan de forma pintiparada a sus personajes, Herr Albert Paulig como un viejo sátiro aristócrata, un Archiduque con especial interés por primadonnas, Frau Dina Gralla como la pizpireta aspirante a bailarina la cuala se mueve tanto entre los brazos del Archiduque como en los de su desconcertado ayudante, interpretado éste por Herr Werner Pittschau.

Desafortunadamente, en el filme no aparece ninguna rica y gorda heredera, tan indispensables éstas cuando se está hablando de la aristocracia; solamente se puede apreciar en el filme la presencia de la tía del Archiduque la cuala no es buen ejemplo de la dieta rica en grasas que tanto gustan a los aristócratas austriacos, pues ciertamente, estar comiendo durante todo el día “schnitzels”, pone en grave peligro a la más esbelta figura…

Todos los actores está ubicados en elegantes y majestuosos decorados interiores de esos que tanto abundan en Viena, por lo tanto el equipo responsable en el filme de la dirección artística no tuvo nada que hacer o mejorar al respecto, pudiendo disfrutar de unas vacaciones mientras el director simplemente colocaba la cámara en frente de esos decadentes y majestuosos escenarios de la capital austriaca.

Ciertamente la atmósfera vienesa ayuda muchísimo a la hora de desarrollar ésta historia predecible y al mismo tiempo, sibilina y encantadora, pues a pesar de todo, esto es Austria y el cálido aroma de la decadencia está por todas partes, aunque probablemente en otras manos mucho más perversas, el filme estaría impregnado de mucha más malicia debido a las especiales características que posee la historia del filme, siendo esa clase de historias en donde se refleja la libidinosa y despreocupada vida aristocrática que a los plebeyos les gusta tanto exagerar; de todas formas, Herr Neufeld muestra cierto virtuosismo en su filme al mezclar cierta irreverencia e hilaridad tal y cómo acontece en secuencias como la de la rivalidad existente entre divas operísticas, los continuos malentendidos entre los tres protagonistas del la película o las particulares maniobras militares y amorosas en Mudwitz.

La clásica y decadente atmósfera de opereta está curiosamente entrelazada en el filme con los modernos años 20 del siglo pasado, un hecho éste que al principio puede sorprender al público asistente, al contemplar a esos señores llevando uniformes tan impecables por las calles vienesas o incluso ¡ver al Archiduque de paisano! por las mismas, sin olvidarse igualmente de la vida ordinaria de Frau Elisa la cuala vive en un modesto apartamento, toda una interesante combinación de la vida ordinaria y terrenal plebeya en comparación con la vida de aristocrático lujo en palacio, todo un malévolo contraste que Herr Neufeld ciertamente usa para así diferenciar y burlarse de ése decadente mundo aristocrático, consiguiendo transmitir al público un mundo de fantasía e idealizados sueños que solamente se pueden cumplir éstos en la pantalla silente, por dicho motivo “Der Balletterzherzog: Ein Wiener Spiel von Tanz und Liebe” es el perfecto paradigma de toda una clásica opereta silente.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que continuar ensayando su baile en puntillas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, November 20, 2010

"Max Au Couvent" (1914) By Max Linder

Mademoiselle Lydie is madly in love with Monsieur Max; both are youngsters and handsome and as a pair that live according to the time. They use the new technologies ( carrier pigeons ) in order to be in touch and in this way be punctual at their rendezvous.

But such a happy couple of lovers will suffer a misfortune when Mlle. Lydie’s father discovers the lovers kissing passionately outdoors. So due to the fact that Lydie’s fathers is a man with a strict convictions of the last century, that is to say, the XIX century …, he decides that his daughter must go to a convent in order to prevent such scandalous behaviour.

Before entering the convent, Mlle. Lydie secretly hides in her bag her modern cell apparatus, that is to say, the carrier pigeon. In this way she will later send a short text message to her lover telling him the terrible news of her religious imprisonment.
The moment that an amazed Monsieur Max receives the air mail message, he decides, with the help of an accomplice chauffeur, to go in the rescue of his lover.

In order to enter the convent, Monsieur Max’s chauffeur asks for help from the nuns by telling them that his master is feeling slightly ill. After some reluctance, the nuns decide to allow the entrance of the man into the convent in the cold light of day ( usually men only enter the convents under the cover of darkness ). Once Monsieur Max is inside, pretty soon he will try to rescue his lover.

But our hero goes to the wrong chamber to find Mlle. Lydie; so a terrible fuss begins which in turn causes a commotion in the peaceful convent. Consequently a thrilling chase after Monsieur Max up and down the convent ensues with nuns on the run and the fraulein inmates in convent nightdress too ( ah, what a wonderful sight for the eyes of this disrespectful German count!... ).

During the commotion, Monsieur Max will be able to scheme a new plan via ordering his chauffeur to impersonate him as the mysterious convent intruder. He thus kidnaps Mlle. Lydie by taking her out of the convent and flees with her by car. This is an excellent plan that allows Monsieur Max to become a hero in the eyes of the convent nuns and especially his father in law. He explains that he plans to save the poor child from the clutches of the mysterious convent intruder.

When Mlle. Lydie’s father is warned by phone and, MEIN GOTT!!... in “Polivision”!! ...about the terrible news, he goes quickly to the convent and, after an attempt to strangle Monsieur Max, they both decide to go to the rescue of Mlle. Lydie and so another thrilling chasing starts, this time by car.

During the chase they will find in the road a public square with a monument in the middle. So they decide to violate the traffic regulation found in every genuine silent comedy; that is to say, by circling the square twice, thrice and in fast motion.

When finally the accomplice chauffeur is reached, he tries to escape by foot carrying Mlle. Lydie in his wicked arms. But fortunately Monsieur Max, in what it is an admirable act of courage, shoots the kidnapper and that deadly fall liberates the object of captivity, that is to say, Mlle. Lydie.

Ah, at last Monsieur Max and Mademoiselle Lydie are reunited again and under the eyes and the blessing of the father in law! During such a touching scene, the accomplice chauffeur that is behind them playing dead, sits and laughs watching such a happy ending. Noticing this and in order that Herr Max isn’t discovered, he shoots him twice, thrice and even quadrice, and would blast the whole cartridge case if necessary ... everything for the sake of his love and happiness.

Ah, what a delightful short comedy is “Max Au Couvent” (1913) directed by Herr Max Linder!!... It’s an excellent and funny example of how finally pure love triumphs over any obstacle, no matter even if two important, terrible and influential institutions like family and church try to interfere with it.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must leave the priesthood.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Mademoiselle Lydie está locamente enamorada de Monsieur Max; ambos son jóvenes y atractivos y viven acorde con los tiempos modernos que les ha tocado vivir, por dicho motivo, gustan emplear las más nuevas tecnologías de la época, como por ejemplo, las palomas mensajeras y así de éste modo, se mantienen en contacto y pueden acudir puntuales a sus citas amorosas.

Pero tan feliz pareja está a punto de sufrir un contratiempo, justo en el mismo momento en que ambos dos son sorprendidos por el padre de Mlle. Lydie, besándose apasionadamente en un lugar público; debido a que el padre de Mlle. Lydie es un hombre de estrictas convicciones aferrado al siglo pasado, esto es, el siglo XIX, toma la drástica decisión de internar a su hija en un convento y así evitar su tan escandaloso comportamiento.

Antes de ingresar en el convento, Mlle. Lydie consigue secretamente introducir en su bolso, su moderno sistema de comunicación a distancia, esto es, la paloma mensajera, pudiendo entonces enviarle un mensaje corto de texto aéreo a su amado para comunicarle las terribles noticias de su internamiento religioso.
En el mismo momento en el cual Monsieur Max recibe el correo aéreo, decide urdir un plan para rescatar a su amada, contando con la ayuda de su cómplice chofer.

Para conseguir entrar en el convento, el chofer de Monsieur Max pide ayuda a las monjas que allí residen diciéndoles que su patrón se ha encontrado de repente indispuesto, aceptando las susodichas, no sin cierta reticencia al principio, el que finalmente pueda entrar un hombre al convento a plena luz del día ( normalmente los hombres solamente entran en los conventos de noche y de forma agazapada ); una vez que Monsieur Max se haya dentro del convento, sin más dilación, se apresura a rescatar a su amada.

Pero nuestro héroe se equivoca de habitación, entrando en una en la cual no se hallaba Mlle. Lydie, si no otra residente de dicha institución, dando lugar a un terrible alboroto dentro del convento y por consiguiente, a una persecución en la cual Monsieur Max es perseguido por numerosas monjas además de las jóvenes frauleins residentes en el convento, llevando solamente éstas un camisón como única vestimenta ( ¡ah, que hermosa imagen ésta para todo un irreverente conde germánico!. )

Durante el alboroto, Monsieur Max consigue urdir un nuevo plan, ordenando a su chofer que éste se haga pasar por él, esto es, como el misterioso intruso nocturno del convento, además de decirle que tendrá ahora que secuestrar a Mlle. Lydie huyendo con ella en su coche, todo un excelente plan éste que permitirá a Monsieur Max convertirse en todo un héroe a los ojos de las monjas del convento y sobretodo para su suegro, una vez que les diga que será él quién finalmente consiga rescatar a la joven víctima de las garras del misterioso intruso del convento.

Cuando el padre de Mlle. Lydie es advertido de tan terribles noticias en, MEIN GOTT!!!... ¡Polivisión!,,, inmediatamente se dirige al convento en el cual, tras un intento, por su parte, de estrangular con sus propias manos a Monsieur Max, ambos dos deciden ir tras el rescate de Mlle. Lydie, dando lugar a otra emocionante persecución, esta vez en auto.

Durante la persecución automovilística, los perseguidores se encontrarán en su camino con una plaza pública en la cual en el centro de la misma, se haya un monumento, tomando inmediatamente la decisión de seguir las reglas de tráfico que toda genuina comedia silente debe tener en cuenta, esto es, circundando el monumento sito en la plaza, dos, tres y cuatro veces en cámara rápida.

Cuando finalmente el chofer cómplice es alcanzado, éste intenta escapar con su presa llevando a Mlle. Lydie en sus brazos, pero afortunadamente Monsieur Max, en lo que es todo un ejemplo admirable de un gran acto de gran valor heroico, dispara al secuestrador que mortalmente cae al suelo, liberando así a su presa, esto es, a Mlle. Lydie.

¡Ah, por fin de nuevo juntos Monsieur Max y Mademoiselle Lydie, bajo la atenta mirada y bendiciones de su suegro!; durante tan conmovedora escena, el chofer cómplice, el cual se haya detrás de los protagonistas haciéndose el muerto, se incorpora y ríe al contemplar tan bello final feliz; dándose cuenta de tan inoportuna situación, Herr Max, para que no quede al descubierto su pérfido plan, dispara a su cómplice chofer, una, dos, tres, cuatro veces, el cargador entero del revolver si fuese menester, todo es poco si ello significa conseguir el amor y la felicidad al lado de su amada.

¡Ah, pero que deliciosa comedia silente es “Max Au Convent” (1913) de Herr Max Linder!... otro excelente y divertido ejemplo de cómo finalmente el amor triunfa sobre todas las cosas, no importando que incluso dos importantes, terribles e influyentes instituciones como la iglesia y la familia, intenten interferir en el éxito del mismo.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que colgar los hábitos.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, November 13, 2010

"A Woman Of Paris" (1923) By Charles Chaplin

From the very start of the film “A Woman Of Paris” (1923), director, Herr Charles Chaplin, warns the audience by telling viewers that this is not a usual Herr Chaplin silent production (...probably in order to avoid misunderstandings and possible unreasonable conflicts from the audience later demanding their money back. Some revolutions have started in this way merely from commoners demanding such trifle things as a raise of their salaries or better conditions at their work… ) More precisely, in this film the tramp doesn’t appear; instead viewers are going to watch a silent and sophisticated “serious” drama.

And certainly after so many years since its prémiere, “A Woman Of Paris” continues to be an unusual Herr Chaplin film. It’s a very remarkable oeuvre that probably will astonish the new generation for its singularity, honesty and boldness.

There are two aspects that made “A Woman Of Paris” a special and remarkable silent film for this Herr Graf.

The first one is the audacity in showing Herr Chaplin in the story of a mistress in the merry Paris of the 20’s, a woman who enjoy freely a luxurious life thanks to the money and the excellent social position of her “protégée”.

In the film there is not a trace of false moral, hypocrisy or judgement. Frau Marie St. Clair ( Frau Edna Purviance ) knows perfectly where she is and how she lives and her particular condition and the advantages and inconveniences that she has for living in that way. When her protégée Herr Pierre Revel ( Herr Adolphe Menjou ) announce his marriage with a rich bourgeois fraulein, she consequently accepts the facts. After all, the three can continue with such a particular open-minded relationship if they want it and with Frau St. Clair as “the other” (obviously) without remorse and not overscrupulous.

It will be only change when Frau St. Clair accidentally meets again her old fiancée Herr Jean Millet ( Herr Carl Miller ). Herr Millet, now a humble painter, lives with his old mother in a modest apartment. Conscience begins to prick her with awareness of her particular life and the possibility of changing an easy and cosy life of luxury for a common one with a man that truly loves her. However, that’s finally a transitional state of mind, choosing, as Frau St. Clair does (and after some troubles with her old fiancée) the Paris joyous life.

As this Herr Graf mentioned before, the way Herr Chaplin depicts Frau St. Clair having a clear conscience of her particular way of life is admirable nowadays. Few films of that time displayed such liberal, adult and honest relationships although they were a common issue in Paris not to mention in Berlin…

The second remarkable aspect of “A Woman Of Paris” for this Herr Graf are the feminine characters of the picture. They are curious portraits of womanhood... powerful, varied and free minded. Women of Paris act and indistinctly do whatever they want, toying with men if necessary for their own interest ( Frau St. Clair’s friends ), influential, over-protective and castrating ( Herr Millet’s mother ) or, as always, making their own and fundamental decisions. Frau St. Clair does all of this and shows that women rule the world, as happened since the dawn of mankind, by the way…

“A Woman Of Paris” has some of those slight sentimental Herr Chaplin touches that don’t harm the film at all. One happens in the beginning of the film depicting the sorrowful and humble life of Frau St. Clair in her small town (while at the same time suffering the tyranny of her stepfather). Another is her frustrating trip to Paris that she finally must to do ...or another...alone when her fiancée’s father death comes suddenly. The atonement at the film’s end, probably the only Herr Chaplin renouncement for the sake of a moral and standard ending that after all and in spite of this, is balanced with a beautiful and at the same time bitter end.

This Herr Graf wants also to remark on the actors included in the film: especially the superb Herr Adolphe Menjou, elegant, cynic, sophisticated and charming as always and Frau Edna Purviance - inexpressive and nonchalant as a German old rich spinster. And who can forget the merry Paris flappers of the film madly enjoying the pleasures of Paris of the 20’s?

“A Woman Of Paris” is certainly an unusual Herr Chaplin film and certainly one of the better ones of his silent period which depicts an open-minded story in where adult human beings live their lives by accordingly deciding what it is the best for themselves without false moral attachments or social conventionalisms.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count has an appointment with a woman of Leipzig.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Desde el mismo inicio del filme “A Woman Of Paris”, su director, Herr Charles Chaplin, advierte al público asistente de que están ante una nada convencional producción silente de Herr Chaplin, evitando así el director del filme ciertos malentendidos y posibles conflictos ante reclamaciones por parte del público acerca de la devolución de su dinero ( algunas revoluciones comenzaron por culpa de nimiedades como ésta, como por ejemplo, el incremento de los salarios o mejores condiciones laborales de los trabajadores melenudos… ), más concretamente, el público va a poder contemplar un sofisticado drama silente en donde por primera vez no aparece el célebre personaje del vagabundo creado por Herr Chaplin.

Y ciertamente, transcurridos bastantes años después de su estreno, “A Woman Of Paris” continua siendo una peculiar obra de Herr Chaplin que debido a su excepcionalidad, sigue sorprendiendo a las nuevas generaciones por su originalidad, sinceridad y atrevimiento.

Éste Herr Graf gustaría hacer especial hincapié en dos destacables aspectos de “A Woman Of Paris”.
El primero de ellos es la audacia que tuvo Herr Chaplin al dirigir una historia acerca de una querida en el alegre París de los años 20 del siglo pasado, una mujer que disfruta libremente de una nada acomplejada y lujosa vida gracias al dinero y la excelente posición social que le proporciona su “protégée”.

En el filme no se aprecia ningún juicio moral o falsa hipocresía hacia Frau Marie St. Clair ( Frau Edna Purviance ), una mujer que saber muy bien donde está y cómo, de forma consecuente, disfruta de su particular estilo de vida, asumiendo tanto las ventajas e inconvenientes que le proporciona su particular situación.
Cuando su “protégée” Herr Pierre Revel ( Herr Adolphe Menjou ) anuncia su próximo matrimonio con una rica fraulein burguesa, Frau St. Clair acepta sensatamente los hechos, después de todo los dos podrán continuar viviendo de la misma forma si ellos así lo consideran oportuno ( Frau St. Clair como “la otra”, obviamente ), sin ningún remordimiento o remilgos por parte de ambos.

Será solamente cuando Frau St. Clair accidentalmente se encuentre de nuevo con su antiguo novio Herr Jean Millet ( Herr Carl Miller ), ahora un humilde pintor el cual convive en un modesto apartamento con su anciana madre, cuando le remuerda la conciencia a nuestra heroína y sea consciente del particular estilo de vida que lleva, llegando a sopesar la posibilidad de cambiar ésa vida suya repleta de comodidades y lujos por otra más vulgar al lado de un hombre que realmente la ama, una decisión que finalmente y tras recientes problemas con su antiguo novio, se inclina por la alegre vida parisina.

Cómo éste Herr Graf ha mencionado recientemente, la forma en la cual Herr Chaplin muestra la naturalidad con la cual Frau St. Clair vive su particular condición y estilo de vida, es realmente admirable, pues visto con ojos modernistas, muy pocos filmes de la época se atrevían a mostrar de forma tan abierta una relación tan liberal y sincera entre dos adultos, aunque fuesen éstas muy habituales tanto en París como en Berlín…

El segundo aspecto destacable de “A Woman Of Paris” para éste Herr Graf son los personajes femeninos del filme, especiales retratos femeninos, muy diferentes entre sí, al mismo tiempo, poderosos y liberados, mujeres parisinas que actúan cómo ellas consideran necesario, jugando con los hombres si es oportuno para sus intereses ( las amigas de Frau St. Clair ), influyentes, demasiado protectoras y en cierta medida castradoras ( la madre de Herr Millet ), que gobiernan el mundo a su antojo gracias a sus propias decisiones tal y cómo actúa Frau St. Clair y cómo, por cierto, han hecho todas las mujeres desde el principio de los tiempos.

En “A Woman Of Paris” se aprecian ciertos toques sentimentales tan propios de Herr Chaplin, aunque finalmente éstos no dañan demasiado el filme, tal y cómo sucede al principio de la película cuando se muestra la triste y humilde vida de Frau St. Clair en su pequeño pueblo natal, en el cual sufre la tiranía de su padrastro, o el frustrante viaje a París que finalmente tiene que hacer sola debido al repentino fallecimiento del padre de su novio.
La expiación final, probablemente la única concesión por parte de Herr Chaplin hacia el gran público mostrando un final moralmente mucho más convencional, queda equilibrado con un bello e igualmente amargo final.

Éste Herr Graf quiere igualmente destacar a los actores que participan en el filme, especialmente al genial Herr Adolphe Menjou, tan elegante, cínico, sofisticado y encantador como siempre, así como a Frau Edna Purviance, inexpresiva e indiferente como una vieja rica solterona germánica, sin olvidarse igualmente de todas esas alegres chicas del París de los años veinte que se pueden contemplar en el filme y que tan locamente disfrutaban de los placeres de la gran ciudad.

“A Woman Of Paris” es ciertamente una nada convencional obra de Herr Chaplin y desde luego una de sus mejores obras silentes en la cual se narra una nada prejuiciosa historia sentimental en donde las personas adultas que la protagonizan viven sus vidas acorde con lo que consideran mejor para ellos, sin falsas ataduras morales o dejándose llevar por ciertos convencionalismos sociales.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene una cita con una mujer de Leipzig.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, November 06, 2010

“Die Finanzen Des Großherzogs“ (1924) By F. W. Murnau

The Grand Duke of Abacco ( Herr Harry Liedtke ) is settled on a Mediterranean island living an altruistic, distracted and careful life. In reality, he’s full of debts but that’s a situation that could change thanks to an unexpected sulphur deposit found on his small duchy.
The Duke, besides his financial problems, is threatened by his villainous principal creditor, who soon stirs up a plot. The dastardly plans count on some of his malicious subjects. Meanwhile other strange characters become involved in what and in will be a peculiar plot full of financial conspiracies and politics concerning the Grand Duke.

Many geniuses in different Arts are also humans. So, due to this, they have virtues and defects. As it happens sometimes with inhuman aristocrats, their major virtues are their defects and minor sins from time to time are revealed. And believed or not, such human weakness was suffered also by the great German film director, Herr Friedrich Wilhelm Murnau, who directed in 1924… a comedy!!.

Herr Murnau’s only comedy, “Die Finanzen des Großherzogs” it is certainly a rare oeuvre in his magnificent career ( although it is possible to appreciate some slight signs of humour in previous films as “Schloß Vogelöd“ - others Herr Murnau’s early film are not well remembered by this German count... ) “Die Finanzen des Großherzogs“ is a unique and special silent comedy piece stretching Herr Murnau’s parameters in what certainly is a bizarre film dealing with idealized and romantic subjects developed in a caricaturized way.

The story of the film is centered around the financial problems of the Grand Duke of Abacco. Together with the different characters involved in such odd story that Herr Murnau describes in a parallel way until little by little everyone comes together in what it is a special comedy of financial intrigue. It‘s a peculiar “totum revolutum” leading to an over-elaborated story.

After having directed “Phantom” (1922) from a script written by Frau Thea von Harbou ( in turn taken from a dense novel by Herr Gerhard Hauptmann ), this time Frau von Harbou and Herr Murnau considered it necessary to select a completely different literary option than the previous one. The choice was a light novel by Herr Frank Heller that in its adaptation to the silent screen has as a result a mixture of folkloric and stereotyped elements with an air of modern serial.

The film deals with idle and bankrupt aristocrats, a rich duchess, angry servants ( certainly, nothing new under the aristocratic sun ), blackmail, swindlers and even a Revolution. Everything is filmed in beautiful Yugoslavian places that give to the film an aesthetic aspect paralleling the story of the film in itself. That is to say, charming but at the same time irrelevant.., a Herr Murnau “divertimento”, certainly.

“Die Finanzen des Großherzogs“ is a transitional experiment, an exception in Herr Murnau’s superb silent career than in spite of its flaws has interest for any silent fan. It should be watched and considered simply as a weird and peculiar comedy of financial intrigues, a decadent passtime, ja wohl!.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must flee from his debts.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


El Gran Duque de Abacco ( Herr Harry Liedtke ) vive una despreocupada, altruista y alocada vida en su isla del Mediterráneo, a pesar de que su situación económica no es precisamente demasiado boyante, una situación ésta que podría cambiar gracias al hallazgo en su pequeño ducado de unos depósitos de azufre.
El Duque, además de sus problemas financieros, se haya también amenazado por su principal acreedor, el cual fomentará una rebelión entre los más malvados súbditos del Duque, mientras esto sucede, otros variados y extraños personajes se verán envueltos en una peculiar trama repleta de conspiraciones financieras y políticas con el gran Duque de por medio.

Numerosos genios de diferentes artes han sufrido durante sus carreras debilidades humanas, padeciendo éstos virtudes como también como defectos, lo mismo que acontece a veces con inhumanos aristócratas cuyas mayores virtudes son precisamente sus grandes defectos, pequeños pecados confesables éstos que de vez en cuando salen a la luz, debilidades humanas que incluso fueron sufridas por el grandísimo director germánico Herr Friedrich Wilhelm Murnau, el cual dirigió en el año silente de 1924… ¡una comedia!.

La única comedia dirigida por Herr Murnau, “Die Finanzen des Großherzogs” es ciertamente una peculiar obra dentro de su magnífica carrera cinematográfica, aunque también es necesario precisar que algunas sibilinas muestras de humor germánico se podían apreciar en filmes previos del director teutón, como sucede en “Schloß Vogelöd“ ( de los otros filmes primerizos de Herr Murnau tiene éste Herr Graf un vago recuerdo... ), siendo “Die Finanzen des Großherzogs” una única y especial pieza de comedia silente muy ajustada a los parámetros de Herr Murnau, teniendo como resultado un bizarro filme en el cual ciertos aspectos de la historia son idealizados de forma romántica e igualmente caricaturesca.

La historia se centra en los problemas financieros del gran Duque de Abacco, aunque igualmente otros personajes de diferente importancia se irán sumando a la misma, involucrándose en ésta especial comedia de intrigas financieras, una particular historia quizás demasiado rebuscada, que Herr Murnau va narrando de forma paralela para finalmente confluir tan peculiar “totum revolutum” durante la última parte del filme.

Tras haber dirigido “Phantom” (1922) contando con la ayuda en el guión de Frau Thea von Harbou, la cuala adaptó la farragosa novela escrita por Herr Gerhard Hauptmann, en ésta ocasión Herr Murnau y Frau von Harbou consideraron oportuno seleccionar una obra completamente diferente a la anteriormente citada, optando en ésta ocasión por una liviana novela escrita por Herr Frank Heller, cuyo resultado en su adaptación para la pantalla silente es una extraña mezcla de estereotipados aspectos de elementos folclóricos con un cierto aire de folletín modernista.

En el filme aparecen aristócratas arruinados, ricas duquesas, sirvientes enfadados ( vamos, nada nuevo bajo el sol aristocrático… ) chantajistas, acreedores e incluso una Revolución, todo ello filmado en bellos lugares de Yugoslavia, impregnando el filme de hermosos elementos estéticos en justa consonancia con la historia del filme, esto es, un aire ciertamente encantador pero al mismo tiempo irrelevante, todo un “divertimento” cinematográfico para Herr Murnau, ciertamente.

Hay que considerar entonces a “Die Finanzen des Großherzogs“ como un filme de transición y experimental, una excepción dentro de la grandiosa carrera de Herr Murnau, que a pesar de sus defectos, es más que interesante para todos los admiradores del cinema silente y que debe ser contemplado y considerado como una rara y peculiar comedia de particulares intrigas financieras, una especie de pasatiempo decadente, ja wohl!.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que huir de sus numerosas deudas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Oktober 30, 2010

"Die Verräterin" (1911) By Urban Gad

Frau Yvonne ( Frau Asta Nielsen ) , daughter of a rich and French noble family , falls in love with a young Prussian Lieutenant ( Herr Robert Valberg ); this proves to be a tormented and complicated relationship due to the sense of duty of the Prussian Lieutenant and the whimsical imprudence of the young bourgeois.

Danish film director Herr Urban Gad and Danish silent star Frau Asta Nielsen were husband and wife and worked together in many films during the 10s of the last century; unfortunately when WWI ended so did their marriage but their respective careers continued to thrive.

During their harmonized careers both worked together in many notable early German films; “Die Verräterin“ ( The Traitress ) has many characteristics of the Gad-Nielsen collaborations , particularly in the presence of a strong female lead.

In his German films, Herr Gad built the dramatic intensity of the story until it reached a crescendo and a powerful closing act was characteristic of his style. Although this may not seem noteworthy to modernen eyes one should remember that at this point in time (1911) films were often no more than simple “vignettes”, static and lacking in pace and with very unimaginative cinematography. And Herr Graf also wishes to say that female characters in the early 10s films were often minor or unimportant but Frau Nielsen, from the very start of her career, played independent and strong willed women.

“Die Verräterin” is a good example of a typical Frau Nielsen role; She is a frivolous bourgeois fräulein with an overbearing personality who can’t understand why the young Prussian lieutenant puts duty before passion. Ultimately, she will even flirt with the partisans ( the historical background is the 1870-71 German-French war ) and ends up betraying her lover with terrible and tragic results. Frau Nielsen’s performance captures the contradictions, whims and the love and hate duality of her character and is perfectly matched by Herr Urban’s dramatic construction of the story in which patriotism trumps love and has the final word.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must betray his own aristocratic convictions.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Frau Yvonne ( Frau Asta Nielsen ) es la hija de una rica y noble afrancesada familia la cuala se ha enamorado de todo un apuesto y joven teniente Prusiano ( Herr Robert Valberg ), será ésta toda una complicada relación debido al gran sentido del deber que tiene el teniente Prusiano y los caprichos e imprudencia de la joven burguesa.

El director danés Herr Urban Gad conjuntamente con la actriz danesa Frau Asta Nielsen, formaron un particular matrimonio a nivel artístico y personal, trabajando ambos en numerosos filmes durante la primera década del siglo pasado; desafortunadamente el final de la primer guerra mundial, también supuso el fin de su matrimonio, aunque sus respectivas carreras continuarían a lo largo de los años logrando numerosos éxitos ambos, logrando ser los dos grandes e imprescindibles referentes del cine silente mundial.

Durante su carrera conjunta, ambos trabajaron en numerosas y destacadas producciones silentes germánicas, siendo “Die Verräterin” un buen ejemplo de ésa época, al tener el filme numerosas ciertas características de esas obras en las cuales colaboraron Herr Gad y Frau Nielsen, como pueda ser la presencia en dichos filmes de un poderoso personaje femenino.

En su etapa germánica, Herr Gad construía filmes en los cuales la intensidad dramática y narrativa de dichas películas iba “in crescendo”, además de poseer al final de los mismas, un acto final dramático.
Quizás hoy en día esas obras pioneras vistas con ojos modernistas, sus méritos podrían pasar desapercibidos, por lo cual es muy conveniente recordar que estamos ante un filme realizado en 1911 y que numerosas películas de la época se limitaban a ser meras viñetas ilustrativas, estáticas y faltas ritmo e imaginación cinematográfica, así como también hay que enfatizar que durante ésa misma época, los papeles femeninos eran casi siempre menores o carentes de importancia, nada que ver con los independientes y poderosos personajes femeninos protagonizados por Frau Nielsen durante esos mismos años.

“Die Verräterin” es un buen ejemplo de esos papeles dramáticos protagonizados por Frau Nielsen que tanta fama le dieron, al interpretar a un frívola fraulein burguesa con una personalidad altiva, la cuala no comprende que su apuesto joven teniente Prusiano anteponga el sentido del deber militar antes que fomentar la pasión entre ambos, consiguiendo con dicha actitud que finalmente Frau Yvonne coquetee con sus paisanos partisanos ( el filme se inspira en la guerra franco-alemana acaecida durante los años 1870-71 ), traicionado así a su amante, consiguiendo con ello que un terrible y trágico final ponga fin a ésta relación tormentosa.
La interpretación de Frau Nielsen transmite las contradicciones sentimentales en las cuales se haya sumida su personaje, sus caprichos y la dualidad de sus sentimientos, toda una fatal relación de amor-odio, destacando igualmente la perfecta dirección de Herr Urban Gad y su peculiar construcción dramática de la historia, en donde el patriotismo y el sentido del deber se antepone al amor, logrando tener la última palabra

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que traicionar sus propias y aristocráticas convicciones.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Montag, Oktober 25, 2010

5th Silent Anniversary

Today is a great day in the Schloss!!.

Usually it is not necessary for aristocrats to have an excuse in order to celebrate an aristocratic and decadent soirée in the Schloss at any time; but if finally there is one, all the better.

Ah, mein liebers!... Today we celebrate that five years has been passed since the Schloss silent theatre opened to the aristocratic and commoner silent world. It’s a small lapse of time, certainly, in which almost 300 silent pictures were reviewed among other aristocratic trifles in this Herr Von’s modernen silent diary.

Keeping in mind that we are talking about silent pictures made 100 year ago, the numbers are not particularly spectacular ( 74.000 visitors ). However, a small but faithful amount of silent film admirers seem to enjoy sharing in the discovery of each and every silent film directed by those bizarre and bold pioneers, wonderful oeuvres from your great-great grandfathers.

So, this Herr Graf would like to express great appreciation and would like to thank to any visitor, who, daily or from time to time from and from any place around the silent world, takes a seat and spends a little time reading this Herr Graf’s silent irrelevancies. That’s what this Herr Von’s silent modernen dairy was made for - to share with people around the whole globe ( aristocrats and even commoners ) the fascination that causes us to watch any of those wonderful silent works.

So, in order to enjoy properly such magnificent happening, the 5th Silent Anniversary, tonight a luxurious and decadent soirée will take place at the Schloss, an astounding aristocratic party in where the most exclusive delicatessen will be served. Meanwhile, a spectacular orchestra will play dizzying waltzes during the whole silent night.

Any silent film fan is cordially invited to attend this Herr Graf’s tonight silent soirée but obviously guests should dress accordingly and properly at such exclusive celebration. So, aristocratic men guests should wear tuxedos and aristocratic female guests should wear long evening dresses and heels. Commoner guests, once they enter the Schloss from the tradesmen’s entrance, will find chic servant uniforms awaiting that should be worn in order to enjoy the celebratory soirée. Meanwhile they should serve the delicatessen mentioned before to the aristocratic guests and once the soirée ended, obviously they should merrily clean up the ballroom and adjacent rooms, allowing tipsy aristocratic guests to go to sleep until that distant a roosters says that it is time to depart…

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


¡Hoy se celebra un gran día en el Schloss!.

Los aristócratas no necesitan, de forma habitual, tener alguna excusa para celebrar, a la mínima ocasión, una decadente y aristocrática soirée en el Schloss, pero si finalmente resulta que hay alguna, pues mejor que mejor.

¡Ah, mein liebers!... Hoy celebramos el hecho de que ya han transcurrido cinco años desde que el teatro silente del Schloss abrió sus puertas, tanto para el público aristocrático como para el plebeyo; un pequeño intervalo de tiempo éste, ciertamente, en el cual casi 300 filmes, además de otros asuntos aristocráticos, han sido comentados por éste Herr Von.

Teniendo en cuenta de que se tratan de filmes realizados hace casi un siglo, las cifras de visitantes al diario silente de éste Herr Graf no son especialmente espectaculares ( sobre unos 74.000 ), una pequeña pero igualmente fiel comunidad de forofos silentes, que disfrutan enormemente el gran placer que produce el descubrir y contemplar esos maravillosos filmes dirigidos por pioneros y atrevidos tatarabuelos.

Por dicha cuestión, éste Herr Graf quiere agradecer a todos esos visitantes, los cuales de forma diaria o esporádicamente y desde cualquier lugar remoto del mundo silente, toman asiento y emplean su tiempo en leer las disquisiciones silentes de éste Herr Von, dando razón de ser a éste diario silente, motivo por el cual fue creado, para poder compartir con toda la gente del mundo entero ( aristócratas y plebeyos ) la fascinación que sigue causando hoy en día contemplar cualquiera de esas maravillosas obras silentes.

Por lo tanto y para celebrar como se merece tan excepcional acontecimiento, esto es, el quinto aniversario del diario silente de éste Herr Graf, ésta noche se celebrará en el Schloss, toda una lujosa y decadente soirée, una sorprendente fiesta en la cual las más exclusivas delicatessen serán servidas mientras una espectacular orquesta ameniza la velada tocando mareantes valses.

Todos los admiradores del cine silente están invitados a dicha soirée a la cual, obviamente, deberán asistir vestidos de forma apropiada siguiendo la etiqueta aristocrática; por lo tanto los invitados aristócratas masculinos deberán llevar frac y las señoras traje largo de noche a juego con sus espectaculares zapatos.
Los invitados plebeyos, una vez accedan al Schloss por la puerta de servicio, podrán encontrar allí unos uniformes de criados muy chic, los cuales deberán vestir para así poder disfrutar tan particular velada, sirviendo además durante la misma las delicatessen mencionadas anteriormente a los invitados aristócratas y una vez que la fiesta haya concluido, deberán limpiar alegremente la sala de baile además de las otras salas adyacentes, no estorbando demasiado cuando los invitados aristócratas piripis procedan a irse a dormir, una vez que a lo lejos un gallo indica con su canto a los susodichos que ya es hora de partir hacia sus respectivos aposentos…

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Oktober 23, 2010

"Das Spielzeug von Paris" (19259 By Miháli Kertész

After being an unknown singer in a Montmartre night club, Frau Célimène ( Frau Lili Damita ) is discovered by the Viscount de Maudry ( Herr Georges Tréville ) and the beautiful music-hall dancer becomes the new Paris sensation at the noble establishment " Nouvel Eden ". She is drawn to the Viscount who is an old man but who is, after all, the one responsible for discovering her. However, she also has another suitor in the good-looking young diplomat, Herr Miles Seward ( Herr Eric Barclay ), although he is already engaged to a bourgeoisie fräulein. Célimène flirts with both men constantly but finally makes up her mind, leaving her successful artistic career behind and going with the diplomat to Brittany to a lonely fishing village, a drastic and boring change for Célimène who very soon will yearn for her former fame and the lights of Paris.

Herr Miháli Kertész was a Hungarian film director who became very well-known in the talkie film world as Herr Michael Curtiz, an irrelevant fact for this German count who prefers to talk about older and silent times but such information will keep the longhaired new generation interested and educate them about those important directors who had a silent past. Herr Kertész worked in Hungary, Austria and Germany before going to America. “Das Spielzeug von Paris” (1925) is a film that belongs to his Austrian period.

In the film can be seen and appreciated a careful concern for detail and the remarkable art direction that was a trademark during Herr Kertész silent period. This is obvious in every scene of the film, from the Montmartre den of iniquity to the splendorous “Nouvel Eden” theatre, a crowded place where “le Tout Paris” is enjoying spectacular revues. And we must not forget the lavish mansions and luxurious wardrobe, especially Frau Célimène’s fashionable outfits. All these elements give the film the air of decadence necessary for a story about a mad and impossible love, an “amour fou” as a Frenchman said.

This sentimental “ménage à trois” in the film is further complicated by the other characters: Herr Seward’s fiancée, his sister and mother-in-law and Herr Viscount de Maudry’s mistress. The core of the story of course is the tormented relationship between Célimène and Miles, and though this is a familiar situation and a “classic silent one” this tale of doomed love builds in intensity and works perfectly in artistic and dramatic terms. However, at the end of the film, Herr Kertész puts forth a realistic and bitter conclusion: Célimène and Miles accept and realize the fact that their love is impossible and they must bow to the conventional and hypocritical unwritten rules of the society and circle they are part of.

Dame Lili Damita is the star of the film, wearing spectacular and lavish Parisian costumes throughout, except in Brittany obviously. She dances and allows herself be adored by her admirers, a classic silent diva but the exaggeration doesn’t matter because “Das Spielzeug von Paris” is overall a fantasy, a big show ( complete with musical numbers ). By Austrian film production standards, it’s sumptuous as well as being decadent even though it has the atmosphere of a modern operetta and is less bold and cynical that one would like.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count has an appointment with a “Nouvel Eden” chorus girl.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Después de llevar una carrera como desconocida cantante en un club nocturno en Montmartre, Frau Célimène ( Frau Lili Damita ) es descubierta por el vizconde de Maudry ( Herr Georges Tréville ), convirtiéndose en la nueva sensación del prestigioso teatro parisino “Nouvel Eden” como su nueva y bellísima bailarina.
Célimène se siente atraída por el vizconde, un hombre entrado en años éste y al cual debe su descubrimiento y fama, aunque también tiene otro pretendiente la susodicha mucho más joven y guapetón, además de diplomático, Herr Miles Seward ( Herr Eric Barclay ), aunque éste último se haya comprometido con una fräulien burguesa.
Célimène flirtea con los dos hombres por igual, decidiéndose finalmente por el joven diplomático, dejando atrás su exitosa carrera artística yéndose con el susodicho a un alejado pueblo costero de la Bretaña francesa, un drástico y aburrido cambio para Célimène, que muy pronto estará suspirando por la fama y las luces nocturnas de París.

Herr Miháli Kertész fue un director húngaro el cual es bastante conocido en los círculos del cine sonoro como Herr Michael Curtiz, un hecho irrelevante éste para éste conde germánico pues prefiere éste Herr Von hablar acerca de viejos y silentes tiempos, información ésta que para todos aquellos jóvenes modernistas melenudos interesados en el tema, espera les sea de provecho y así tengan conocimiento acerca del pasado silente de ciertos e importantes directores cinematográficos.
Herr Kertész desarrolló su carrera en Hungría, Austria y Alemania antes de irse para las Américas, perteneciendo el filme que nos ocupa hoy, “Das Spielzeug von Paris” (1925) a su etapa austriaca.

En el filme se puede apreciar un gusto y especial cuidado por el detalle, una excepcional dirección artística por la cual fue muy considerado y reconocido Herr Kertész durante su época silente, tal y como se aprecia en numerosas escenas del filme, desde el antro de perdición de Montmartre, hasta el esplendoroso teatro “Nouvel Eden”, un atestado lugar en donde el todo París disfruta de suntuosos espectáculos musicales, sin olvidarse igualmente de las grandes mansiones y el lujoso vestuario, especialmente el que luce Frau Célimène, trajes éstos a la última moda parisina, elementos que dotan al filme de un cierto aire decadente muy necesario para un historia en la cual se describe un amor imposible, un “amour fou” tal y cómo dicen los afrancesados.

Éste “mènage à tríos” sentimental se complica aún mucho más al estar involucrados otros personajes en el mismo, desde la prometida de Herr Seward, su hermana y su futura suegra, a la amante del vizconde de Maudry, personajes secundarios a los cuales afecta la tormentosa relación entre Célimène y Miles y aunque por momentos da el filme la sensación de estar ante una obvia y demasiado clásica historia de amor y perdición silente, ésta funciona perfectamente en términos dramáticos y artísticos, siendo mucho más logrado el final del filme cuando Herr Kertész pone una realista y amarga conclusión a tan tormentosa relación, cuando tanto Célimène y Miles se dan cuenta y aceptan que su amor es imposible y que deben aceptar ciertas normas no escritas y convencionalismos del círculo y la sociedad de la cual ellos forman parte.

Dame Lili Damita es la gran estrella del filme, arropada ésta por espectaculares y sugerentes ropajes parisinos ( excepto en la Bretaña francesa, obviamente… ), que baila y se deja admirar por sus admiradores, un personaje que resulta ser el paradigma de la diva silente aunque dicha exageración no importe demasiado en un filme como éste, pues “Das Spielzeug von Paris” es sobre todo una fantasía musical, un gran espectáculo en parámetros austriacos, una suntuosa y decadente película con un aire de moderna opereta, aunque se agradecería, ciertamente, más osadía y cinismo en el mismo para conseguir un filme más redondo.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene una cita con una corista del “Nouvel Eden”.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Oktober 16, 2010

"Le Mariage Forcé" (1913) By Max Linder

It is always a pleasure-and one that both aristocrats and commoners can share- to watch any of Herr Max Linder's short silent comedies, films so brief you don’t have to leave your post or interrupt your duties ( not a problem for aristocrats who, of course have no duties ).

And certainly it is a joy watching Herr Max Linder handling many problems in “Le Mariage Forcé” (1913), after being told by his uncle he must marry or face having his income cut off. Unfortunately, the frauleins suggested by Herr Max’s uncle reject him so, in order not to lose his allowance, Max disguises one of his male servants in feminine garb and announces he has found his beloved ( servants can sometimes be very dutiful ). However, complications arise when Herr Max’s uncle promises him an extra 200,000 francs when his bride gives birth to their first child, a heavy task for even a faithful servant to accomplish.

“Le Mariage Forcé” spoofs the French bourgeoisie of the early 10s, especially during the wedding scene wherein the guests arrive at the city hall in elegant and fashionable barouches, carriages that will be involved later in a peculiar fast motion chase around the city ( more elegant, certainly, than the usual American car city chases of the same era ). Of course, Herr Max’s uncle uncovers his scheme and Max flees, pursued by the wedding guests but he finally overcomes them with the help of a hose, an efficient and hilarious comic resource as Herr Louis Lumière knew pretty well in those early silent days.

“Le Mariage Forcé” is an excellent Herr Linder short comedy that after almost 100 years later still retains its merits and is a showcase for the mastery of Herr Linder whose work has stood the test of time.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must flee from a Teutonic heiress’ marriage proposal.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Supone siempre un gran placer ( placer, al alcance tanto de la aristocracia como de la plebe ) el contemplar cualquier obra cómica de Herr Max Linder, filmes la mayoría de corta duración y por los cuales ustedes no tendrán la necesidad de tener que aplazar o interrumpir sus obligaciones para poder verlos, nada que ver con los aristócratas, pues naturalmente éstos últimos no tienen ninguna obligación que atender…

Y ciertamente resulta ser muy divertido ver cómo Herr Max va solucionando los problemas que le van surgiendo en “Le Mariage Forcé” (1913), una vez que su tío prácticamente le obliga a casarse o de lo contrario no le pasará ningún dinero más; desafortunadamente, las frauleins que el tío de Max le sugiere a éste, lo rechazan, por lo cual y para no perder su paga, decide disfrazar de novia a uno de sus sirvientes, siendo presentado el travestido criado al tío de Max como la fraulein con la cual quiere esposarse ( a veces los criados pueden ser realmente útiles ).
De todas formas, más complicaciones aparecen cuando el tío de Max le promete una paga extra de 200.000 francos una vez que la novia de a luz a su primer hijo, una misión bastante difícil de conseguir por mucho empeño que ponga el sirviente en cuestión…

“Le Mariage Forcé” se aprovecha y mofa de la burguesía francesa de la primera década del siglo pasado, en escenas como la que transcurre durante la boda de Herr Max en donde los invitados llegan al ayuntamiento en estilosas calesas y vistiendo las últimas tendencias parisinas, carruajes éstos que más tarde se verán involucrados en una peculiar persecución a cámara rápida por toda la ciudad y que resulta ser mucho más elegante que esas ordinarias persecuciones de autos americanos de la misma época silente.
Como era de esperar, el tío de Herr Max finalmente descubrirá la farsa, viéndose en la necesidad de huir mientras es perseguido por una buena parte de los invitados de la boda, logrando finalmente librarse de ellos gracias a la ayuda de una manguera, un eficiente e hilarante recurso cómico éste tal y como ya por entonces sabía muy bien Herr Louis Lumière.

“Le Mariage Forcé” es una de esas excelentes comedias breves de Herr Linder y que tras haber transcurrido casi 100 años desde su realización, ha soportado perfectamente el devenir de los años, manteniendo intactos sus méritos y recursos cómicos, todo ello gracias a la maestría de Herr Linder, natürlich!.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que huir tras la propuesta de matrimonio que le ha hecho una de sus herederas teutonas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien