Samstag, Juli 28, 2012

"Cainà; La Figlia Dell'isola" (1922) By Gennaro Righelli

Frau Cainá is a young peasant who lives in a small village in Sardinia together with her goats and parents. She is a wild and free spirit and unconventional for any small and closed communities dominated by old rules.

Cainà yearns to escape from such a closed atmosphere and the isolated island, so, as an old tune says: “Somewhere beyond the sea, somewhere, waiting for me…”; When a boat arrives to the island, she will do her best to flee away from her little oppressing village and experience new adventures in the continent with the help of the boat captain.

“Cainà: La Figlia Dell’isola” (1922) was directed by Herr Gennaro Righelli. The film starred Frau Maria Jacobini who during these old days was romantically involved with the Italian director whom some years later she would marry.

Herr Righelli’s silent films are especially interesting for this Herr Graf for its unusual modernity and original artistic proposals. This time in “Cainà…” Herr Righelli directed a traditionalist film only in appearance. That’s because a core element of the picture is a disturbing drama settled in old

In addition to Herr Righelli’s always interesting film stories, they contain an evolved film narrative in which technical resources match the story perfectly.

For example, in the boat sequences there are striking overhead shots and others from different angles. Not to be forgotten also are the close-ups of the inhabitants of the small village and their ancient traditions and way of life. These are ethnographical images that reflect well the peculiar idiosyncrasies of the typical islander.
And last but not least, there are the rugged
Sardinia landscapes which are an important and decisive main character itself. They contrast with the sunny views of the continent that finally makes Frau Cainà blind.

So in “Cainà…” Herr Righelli creates different layers and film styles in the same film: traditionalism, ethnography and drama.
These are diverse artistic achievements that the Italian director accomplishes thanks to his skilful use of the technique and film narrative. Everything is at the service of an obscure story in which nothing can be taken or granted.
We will discover that the small village is crowded with vengeful people, that the captain and the continent is not such a promising adventure. Thus, consequently, Frau Cainà's shattered dreams will end up in a tragedy, in the
Sardinia style natürlich!.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must isolate from the aristocratic world in his private island.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Frau Cainà es una joven campesina la cuala vive en un pequeño pueblo de Cerdeña junto a sus cabras y sus padres; la muchacha tiene un indomable espíritu libre, nada convencional para una pequeña y cerrada comunidad en donde mandan las viejas costumbres.

Cainà ansía huir de la irrespirable atmósfera de la isla, así que, como dice una vieja canción: “El vino en un barco, de nombre extranjero…”, en cuanto se entera de la llegada de un navío a la isla, hará todo lo que esté en su alcance para poder huir de su pequeño y opresivo pueblo y así poder vivir nuevas aventuras en el continente contando para ello con la ayuda del capitán del barco.

El filme “Cainà; La Figlia Dell’isola” (1922) fue dirigido por Herr Gennaro Righelli, una película protagonizada por Frau Maria Jacobini, la cuala durante la realización del mismo mantenía una relación sentimental con el director italiano, con el cual se casaría unos años más tarde.

Los filmes silentes de Herr Righelli son especialmente interesantes para éste Herr Graf por su inusual modernidad y originales propuestas artísticas.
En esta ocasión, Herr Righelli dirige un filme costumbrista pero solamente en apariencia, pues el elemento central del filme se sustenta en un inquietante drama ambientado éste en la vieja Cerdeña.

Además de las siempre interesantes historias que nos propone Herr Righelli, en sus filmes también se puede apreciar una narrativa moderna en donde los recursos técnicos encajan perfectamente con las necesidades de la historia del filme, tal y como se puede apreciar durante las secuencias que transcurren en el barco, en donde se incluyen planos cenitales y otros desde diferentes ángulos, o los primeros planos de los habitantes del pueblo, sus viejas tradiciones y forma de vida, un peculiar elemento etnográfico éste que refleja la particular idiosincrasia de cualquier isleño, sin olvidarse igualmente de los agrestes paisajes de Cerdeña, un importante y decisivo personaje en si mismo dentro del filme, en contraste éste con las soleadas vistas del continente que ciegan a Frau Cainà.

Herr Righelli crea en el mismo filme diferentes capas para diferentes estilos cinematográficos, costumbrismo, etnografía y drama, diversas propuestas artísticas que se combinan adecuadamente gracias a la habilidad del director italiano y el buen empleo que hace éste de la técnica y del lenguaje cinematográfico, todo ello al servicio de una historia oscura en donde nada se da por supuesto y así descubriremos que el pequeño pueblo de Frau Cainà está repleto de gente vengativa, que el capitán del barco y el continente finalmente no resulta ser una prometedora aventura y como los sueños de Frau Cainà se hacen añicos acabando todo ello en una tragedia al más puro estilo de Cerdeña.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que aislarse del mundo aristocrático en su isla privada.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Juli 21, 2012

"Tigre Reale" (1916) By Giovanni Pastrone

The name and fame of the Italian silent diva Frau Pina Menichelli is irremediable linked to Herr Giovanni Pastrone; the director of “Cabiria” (1914) who was the mentor of Frau Menichelli.  Although the Italian actress already landed minor roles in previous films, Herr Pastrone definitely launched her career as a silent star by giving her the leading role in a very remarkable film for both.

“Tigre Reale” (1916) was the film that consolidated Frau Menichelli’s stardom, a film more than suitable for her performing skills and silent idiosyncrasy that any silent diva would kill to star in…

In “Tigre Reale”, Frau Menichelli performs the part of Frau Natka, a Russian countess with a troublesome past and an uncertain future. She was married to a revolutionary and the matrimony ended in tragedy.   She likes to flirt with men but due to her traumatic sentimental past, she doesn’t allow herself attachments. That is until she meets a young diplomat who will help her to make up her mind and exorcize her old sentimental traumas.

One of the most remarkable aspects of “Tigre Reale” is the depurated cinematic style that Herr Pastrone has, in comparison with the old static shots of his early oeuvres. This includes camera movements and special effects.

The picture inserts a long flashback where the countess Natka explains to her lover her troublesome past.  These are film sequences that settled in Siberia and in parallel actual ones, in what it are a splendid use of film narrative and editing.

It must be said that probably the Italian actress was one of the most self-conscious divas of the silent screen.  Frau Menichelli acting is always deliciously exaggerated and theatrical, perfect for the roles she starred as a man eater, a femme fatale with an obscure past that posses an implicit and disturbing eroticism.

In “Tigre Reale” there are other remarkable early silent figures such as Herr Febo Mari, an important Italian actor and director who plays the role of Herr Dolski, Countess’ Natka’s revolutionary husband and Herr Segundo de Chomón, master of the early special effects and camera tricks during these old silent days.

With such background, “Tigre Reale” is certainly a very remarkable early silent film, a romantic drama full of passion, tragedy, troublesome relationships and finally regeneration. It’s a kind of Opera atmosphere successfully transferred to the silent screen.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must enquire about if a German count and a Russian countess could get along well.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


El nombre y el renombre de la actriz y diva silente italiana Frau Menichelli está irremediablemente unido a Herr Giovanni Pastrone, pues fue el director de “Cabiria” (1914) su mentor y el que lanzó al estrellato a la actriz italiana, pues aunque Frau Menichelli había protagonizado papeles menores con anterioridad, no fue hasta que Herr Pastrone le proporcionó papeles protagonistas en alguno de sus destacables filmes, cuando la carrera de la actriz italiana tuvo su despegue definitivo.

“Tigre Reale” (19169 fue el filme que consolidó el estrellato de Frau Menichelli, una película pluscuamperfecta para las habilidades interpretativas e idiosincrasia silente de la actriz italiana y que cualquier diva silente habría matado ( preferiblemente entre ellas… ) por protagonizar.

En “Tigre Reale”, Frau Menichelli interpreta a Frau Natka, una condesa rusa con problemático pasado ( la susodicha estuvo casada con un revolucionario y lógicamente dicho matrimonio acabó en tragedia ) y un incierto futuro.
A la condesa Natka le gusta flirtear con los hombres aunque debido a su traumático pasado sentimental, no quiere ninguna relación estable con ellos, hasta que conoce a un joven diplomático el cual le ayudará a esclarecer y exorcizar sus viejos traumas sentimentales.

Uno de los aspectos más destacables de “Tigre Reale” es el depurado estilo cinematográfico que ya tenía Herr Pastrone por entonces y en comparación con los habituales y estáticos planos de sus primeras obras, incluyendo en ésta ocasión el filme leves movimientos de cámara y efectos especiales.

El filme incluye un largo flashback en donde la condesa Natka explica a su amante su problemático pasado en Siberia, alternando éstas secuencias con el presente, logrando Herr Pastrone un espléndido uso de la narrativa cinematográfica y del montaje.

Además, Frau Menichelli interpreta su papel al más puro estilo de diva silente; hay que resaltar que probablemente la actriz italiana fue una de las más concienciadas divas de la pantalla silente, actuando siempre Frau Menichelli de una forma deliciosamente exagerada y teatral, interpretaciones más que idóneas para sus papeles de mujer fatal poseedoras éstas de un oscuro pasado y un implícito e inquietante erotismo.

En “Tigre Reale” también participaron además otras importantes figuras de los primeros tiempos silentes como Herr Febo Mari, un importante actor y director de la época el cual interpreta a Herr Dolski, el revolucionario marido de la condesa Natka y Herr Segundo de Chomón, gran maestro de los pioneros trucos de cámara y efectos especiales de la historia del cinematógrafo.

Con tales credenciales, “Tigre Reale” es ciertamente una destacable obra silente, un drama romántico repleto de pasión, tragedia, problemáticas relaciones sentimentales y finalmente, regeneración, una especie de Ópera transferida a la pantalla silente.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que averiguar si un conde germánico y una condesa rusa podrían llevarse bien entre ambos.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Juli 14, 2012

"La Storia Di Una Donna" (1920) By Eugenio Perego

To talk about the term “diva” during the early silent period, is to talk about Italian films.

These “prima donnas” of the early silent screen, were creatures specifically invented for Italian pictures and imposing and powerful actresses. Thanks to their vigorous presence, attractive appearance and starring in dramas larger than life, they achieved fame and glory not only in Italy but in the whole silent world.

Among these “divas” was Frau Pina Menichelli, a silent film star who achieved such privileged films status thanks to the help of Herr Giovanni Pastrone.  Pastrone gave her the leading role in important films that definitely launched her career.

Frau Menichelli was at the top of her silent stardom when she starred “La Storia Di Una Donna” (1920), a film directed by Herr Eugenio Perego.  It was a very outstanding drama that was one of the last Frau Menichelli’s oeuvres before her retirement from the silent screen four years later.

“La Storia Di Una Donna” is a film tailored for Frau Menichelli.  It’s, an obscure silent drama, remarkable in many moments for its atmosphere but that unfortunately suffers from the scarce performance of the Italian diva.

Throughout the whole film, Frau Menichelli limits herself to posing with the same hieratic face ( half-open mouth and a gaze lost somewhere over the silent horizon ). She expresses absolutely nothing and her performance is void. For example, when her character can be seen laying in a bed at the hospital, unconscious with terrible gunshots wounds, her face displays more emotion that when she was alive…

And that’s a pity because “La Storia Di Una Donna” is a very remarkable film. It is told in flashback form and depicts the story of a teenager orphan girl. She works as a lady in waiting for a countess and is seduced by her son. Once the countess learns of this love affair, she is dismissed (both not knowing both that the woman is pregnant).
She will be rescued from the streets by a crook and from then on seeks on a vendetta (a good Italian word, natürlich! ).. By taking advantage of this situation, the crook will use her against her former lover.

Fortunately Frau Menichelli is accompanied by two good actors.  Herr Luigi Serventi und Herr Livio Pavanelli give emotion and motion to the picture in recreating a genuine silent drama settled in elegant and sordid sceneries ( with excellent and careful art design ) that gives mood to a thrilling and obscure story full of revenge and even repentance.

For all this, “La Storia Di Una Donna” is a remarkable Italian silent drama full of artistic merits that even Frau Menichelli can’t waste and is evidence that a good story in the hands of a skilful director always triumphs despite adverse fate.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must avoid the tempestuous mood of a Teutonic rich diva.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


Hablar del término “diva” durante la primera época del cinema silente, es hablar del cinema italiano.

Y es que esas “prima donnas” de los inicios del cinema silente, fueron criaturas inventadas de forma específica para los filmes italianos, poderosas y rotundas actrices las cuales gracias a su vigorosa y atractiva presencia, protagonizaron intensos melodramas, consiguiendo de ésta forma alcanzar la fama y la gloria no solamente en Italia, si no en todo el mundo silente.

Entre esas primeras divas se hallaba Frau Pina Menichelli, una estrella silente la cual consiguió tan preciado estatus gracias a la ayuda de Herr Giovanni Pastrone, al ser la susodicha la principal protagonista en importantes filmes del director italiano, logrando de ésta forma relanzar de forma definitiva su carrera cinematográfica.

Frau Menichelli estaba en lo más alto de su estrellato silente cuando protagonizó “La Storia Di Una Donna” (1920), filme dirigido por Herr Eugenio Perego y que resulta ser todo un sorprendente drama, además de uno de los últimos filmes de la actriz antes de que ésta se retirara de forma definitiva de la pantalla silente cuatro años más tarde.

Evidentemente, “La Storia Di Una Donna” es un filme hecho a medida de Frau Menichelli, un oscuro drama silente, muy sorprendente durante numerosos momentos sobretodo por la especial atmósfera que destila el filme y que desafortunadamente se resiente de las escasas dotes interpretativas de la diva italiana.

En éste filme, Frau Menichelli se limita a posar durante toda la película con la misma hierática cara ( boca entreabierta y mirada perdida en algún lugar del horizonte silente ), incapaz de expresar absolutamente nada, una interpretación completamente nula; valga por ejemplo decir que cuando su personaje se halla postrado en la cama de un hospital, inconsciente tras haber recibido un balazo, su cara expresa más emoción que cuando se hallaba con vida…

 Una auténtica pena, pues “La Storia Di Una Donna” es un filme muy destacable; narrado en flashback, cuenta la historia de una joven adolescente la cuala mientras trabaja como dama de compañía de una condesa es seducida por el hijo de ésta; cuando la condesa descubre la relación amorosa que mantiene con su hijo, está será despedida inmediatamente sin saber ambos, madre e hijo, que la joven está embarazada.
La joven será rescatada de las calles por un malhechor y a partir de entonces, ella solamente tendrá deseos de venganza ( “vendetta” que dicen los italianos ); aprovechándose de la situación, el malhechor la utilizará para sacar provecho de su antiguo amor.

Afortunadamente Frau Menichelli está acompañada por dos buenos actores, Herr Luigi Serventi und Herr Livio Pavanelli, los cuales dan emoción y acción al filme, recreando todo un auténtico drama silente ambientado éste tanto en elegantes como en sórdidos escenarios ( magnífica y muy cuidada dirección artística ) dotando al filme de una atmósfera oscura e inquietante repleta de venganza y con espacio incluso para el arrepentimiento.

Por todo ello, “La Storia Di Una Donna” es un destacable drama italiano silente repleto de méritos artísticos aún a pesar de Frau Menichelli, o la evidencia de que una buena historia en manos de un director competente puede siempre triunfar frente a las adversidades.

Y ahora, si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que evitar el tempestuoso humor de una de sus ricas divas teutónicas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Samstag, Juli 07, 2012

"L'Innamorata" (1920) By Gennaro Righelli

The Italian silent film industry was highly praised and acclaimed during the early days of silent pictures throughout the world. This was primarily in two film different film genres in which the Italians achieved great artistic supremacy and merits: epic historical silent films and melodrama.

Although “L’Innamorata” (1920) has nothing in common with these two classic film genres, what makes this early Italian silent picture special is precisely its modernity.

The film was directed by Herr Gennaro Righelli who has a prolific silent career working in many Italian film companies and even he had a successful career in Germany where silent elders said that Herr Righelli made his best silent pictures.

Consequently, “L’Innamorata” does not have spectacular scenes of masses set in the old Roman Empire nor Herr Caesar or other such prominent figures. On the contrary, “L’Innamorata” is set in contemporaneous Italy by changing the Coliseum for the big city and crowds for modern masses. It deals with idle and decadent bourgeoisies; in particular Caesarine, Frau Mara Flores, a man eater without morals likes to toy with men.

During the first part of the film we see the dissipated life of Frau Mara and her particular relationship with men.  There are no attachments and she has a fondness for partying every night in elegant clubs.  In one of these she will get to know an electrical engineer, Herr Carlo, who desperately falls in love with her but will have a tragic ending because Frau Mara uses him for her own interests. Namely she meets Herr Carlo’s future brother-in-law, Herr Franco Arnaldi, who as Carlo’s works in the same and modern power plant.

But, unlike Carlo, Herr Franco Arnaldi is a dutiful and responsible man who only lives for his work and the care of his mother and sister.  So, Frau Mara will have a taste of her own medicine.

Now, for the first time in her life, frivolous and nonchalant Frau Mara is deeply in love. After much insistence, Frau Mara will light the sparks between them (an easy subject this due to the fact that Herr Franco works in a power plant…!)

And then modern melodrama appears, especially at the end of the film. However, with the picture, everything is settled in an actual context. It’s a contemporary drama than only shares with the early Italian classic film classics on thing: the affected performance of Frau Italia Almirante Manzini.

“L’Innamorata” is an impressive technical accomplishment and visual and narrative innovation for these early silent days. It includes medium shots, close-ups and sequences in movement, besides many outdoor scenes in the country and in the city thus achieving a remarkable paced visual film narrative.

Due to its bold and decadent story, the film was censored in Italy. However, this Herr Graf thinks that this was due to the fact that Frau Mara hadn’t yet learned the habit of removing the hair of her underarms in the picture, and certainly that was a very good excuse for the censors, ja wohl!.

“L’Innamorata” script was written by Herr Augusto Genina, who is well-known in silent circles for have been directed our beloved Frau Louise Brooks in one of her last films, “Prix De Beauté” (1930).

Summing up, “L’Innamorata” is an innovative early Italian silent film in comparison with the other more classical pictures produced at that time in that European country. It achieves for Herr Righelli a contemporary film that wisely updates classic melodrama elements in a modern context.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must ask to one of his rich Teutonic heiresses to pay the Schloss electric bill.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


La industria cinematográfica silente italiana fue aclamada y tuvo gran reconocimiento en el mundo entero durante la primera época del cinematógrafo, debido a la supremacía artística y grandes méritos conseguidos especialmente en dos diferentes géneros cinematográficos: el cinema épico e histórico y el melodrama.

Aunque “L’Innamorata” (1920) no tiene nada en común con ninguno de esos dos clásicos géneros cinematográficos mencionados con anterioridad, lo que precisamente hace que éste filme sea especial es su modernidad.

La película fue dirigida por Herr Gennaro Righelli el cualo tuvo una prolífica carrera trabajando en diferentes compañías cinematográficas italianas, además de una exitosa etapa en Alemania, en donde los más viejos del lugar dicen que Herr Righelli realizó sus mejores filmes silentes.

Consecuentemente, en “L’Innamorata” no hay espectaculares escenas de grandes masas ambientadas éstas durante la época del Imperio Romano, ni tampoco Herr César u otras prominentes figuras están presentes, todo lo contrario, “L’Innamorata” es un filme contemporáneo italiano en donde el Coliseo se cambia por la gran ciudad y las escenas populosas son mucho más modernas, esto es, repletas éstas de ociosos y decadentes burgueses los cuales poseen a una particular Cesarina, Frau Mara Flores, una mujer fatal, carente de moralidad y que gusta utilizar a los hombres a su antojo.

Durante la primera parte del filme se puede contemplar la vida disipada de Frau Mara y su particular relación sin ataduras con los hombres, además de su querencia por irse de fiesta todas las noches a elegantes clubes; será en uno de éstos en donde conocerá a un ingeniero eléctrico, Herr  Carlo, el cual se enamorará perdidamente de la susodicha y tendrá un trágico final debido a la relación interesada que Frau Mara mantiene con él, pues ésta a quién realmente quiere conocer es a su futuro cuñado, Herr Franco Arnaldi, el cual también trabaja en la misma central eléctrica que Herr Carlo.

Pero al contrario que Carlo, Herr Franco Arnaldi es un hombre responsable y abnegado que vive solamente para su trabajo y para el cuidado de su madre y su hermana, recibiendo así Frau Mara una buena dosis de su propia medicina…
La que en otros tiempos era toda una frívola e indiferente mujer, ahora por primera vez en su vida se halla profundamente enamorada; después de mucho insistir, Frau Mara logrará que finalmente salten chispas entre ellos dos, un hecho ése, por otra parte, nada difícil teniendo en cuenta que Herr Franco trabaja en una central eléctrica…

Y es entonces cuando, durante la parte final del filme, aparece el melodrama, mucho más moderno al transcurrir éste dentro de un contexto actual, un drama contemporáneo que comparte con los  primeros clásicos italianos la afectada interpretación de Frau Italia Almirante Manzini.

“L’Innamorata” tiene una impecable factura técnica y novedosa narrativa para la época, incluyendo el filme primeros y medios planos, secuencias en movimiento, además de numerosas escenas de exteriores tanto campestres como urbanas, dotando al filme de un destacable ritmo y muy visual narrativa.

Debido a su atrevida y decadente historia, “L’Innamorata” fue censurada en Italia, aunque éste Herr Graf cree que el hecho de que Frau Mara no tuviese el hábito de depilarse las axilas, tal y cómo se puede comprobar en algunas escenas del filme, fue ésta desde luego una excelente excusa para los censores, ja wohl!.

El guión del filme fue escrito por Herr Augusto Genina, el cualo es bien conocido en los círculos silentes por haber dirigido a nuestra querida Frau Louise Brooks en uno de sus últimos filmes, “Prix De Beauté” (1930).

En resumidas cuentas, “L’Innamorata” es un innovador filme italiano en comparación con otras producciones mucho más clásicas producidas durante la misma época en dicho país europeo, un filme contemporáneo en donde Herr Righelli actualiza elementos clásicos del melodrama italiano dentro de un contexto mucho más moderno.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que pedir a una de sus ricas herederas teutónicas que pague el recibo de la luz del Schloss.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien