Samstag, Januar 21, 2012

"Prométhée... Banquier" (1921) By Marcel L'Herbier



Many years ago, during stormy and cold aristocratic winter nights, this Herr Graf’s very rigid grandpa used to tell to his spoiled new generation of Teuton grandsons, incredible stories about Valkyries and Nibelungs. He did this in order to keep these youngsters isolated and ignorant about the common world outside (though apparently said world did exist even though this Herr Von never saw it).

But besides Teutonic stories, there was also room for ancient tales from outside Deutschland and one of these that this Herr Graf remembers pretty well was the story of the myth of Prometheus, a Herr Titan who stole fire from Zeus, a very important Herr.
For this bold action, Herr Prometheus was cruelly punished by Herr Zeus, chained to a rock where an eagle was to eat his eternally replenished liver every day.
Obviously, Grandpa did not spare the gory details for his grandsons and vividly described how the eagle enjoyed feasting every day on Herr Prometheus' liver. Such vivid descriptions guaranteed that his terrified grandsons would go quietly to bed, thoroughly scared.

Some years later, the great French film director Herr Marcel L’Herbier adapted the myth of Prometheus in a very interesting short film, “Prométhée… Banquier” (1921).

Given the financial crisis of today, no doubt many long haired youngsters would enjoy settling scores with those greedy bankers who cause economic havoc in the global economy but unfortunately “Prométhée… Banquier” was filmed many years before the 1929 crash so Herr L'Herbier took a different approach to the subject and made a film about the risks of being a workalcholic (a modern disease that, fortunately, is rare among German counts who prefer drinking to work).

With frenzied editing, Herr L’Herbier tells the story of the banker Herr Prévoyan who, as Prometheus, is chained to his desk and his business.
He loves a sophisticated fraulein, Frau Gaby, who feels neglected and cheats on him with his secretary, Herr Toudieu. She finally makes the decision to flee from the banker because she wants to be as happy as when she was -er- poor.

“Prométhée… Banquier” reflects about morals and the economy and the perils of modern life and duty where dedication to work trumps personal relationships and leads to producing automatons.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count is having liverwurst for lunch today.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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Tiempo ha, durante las tormentosas y frías noches aristocráticas, el estirado abuelo de éste Herr Graf, solía contar a sus nuevas generaciones de malcriados nietos teutónicos, increíbles historias sobre Valkirias y Nibelungos para así alentar su ignorancia y aislamiento acerca de ese mundo real que algunos dicen que existe más allá de los gruesos muros del Schloss, aunque éste Herr Von nunca ha podido certificar su existencia…

Pero además de historias teutonas, también había lugar para viejas historias no precisamente germánicas, siendo una de las más recordadas por éste Herr Graf la que narraba el mito de Prometeo, un Herr Titán el cualo robó el fuego a Zeus, por lo visto éste último un Herr muy importante en Grecia, siendo castigado Herr Prometeo por su tan osada acción a permanecer encadenado en una alta montaña, en donde cada día que transcurría, un águila le comía su hígado que se regeneraba cada día debido a la condición de inmortal de Herr Prometeo.

Obviamente, el abuelo no ahorraba ningún detalle a sus nietos acerca del suplicio de Herr Prometeo, explicando de forma detallada como la hambrienta águila se regocijaba comiendo el hígado del susodicho para que así, sus aterrorizados nietos, se fuesen silenciosamente espantados para la cama.

Algunos años más tarde, el gran director francés, Herr Marcel L’Herbier adaptaría la historia del mito de Prometeo en un interesantísimo cortometraje titulado “Prométhée… Banquier”. (1921).

Teniendo en cuenta la terrible crisis financiera actual, muchos jóvenes melenudos querrían contemplar un ajuste de cuentas con todos esos avariciosos banqueros que alegremente han jugado con el capital internacional y puesto la economía mundial en grave peligro, pero desafortunadamente “Prométhée… Banquier” fue realizado mucho antes de producirse el “crash” de la bolsa del año 1929, un hecho éste que seguramente habría inspirado a Herr L’Herbier a la hora de reinterpretar de otra forma la historia del filme, pues en ésta ocasión el director francés realiza una reflexión acerca de los riesgos de ser un adicto al trabajo, una moderna enfermedad ésta que afortunadamente no es padecida por los conde germánicos, esto es, el trabajar, no así otras adicciones…

El filme cuenta con un frenético montaje para narrar la historia del banquero Herr Prévoyan, el cualo tal y como le sucede a Prometeo, vive encadenado en su despacho por y para sus negocios.
Herr Prévoyan ama a una sofisticada fraulein, Frau Gaby, la cuala, harta del abandono que sufre, le está engañando con su secretario, Herr Toudieu, decidiendo finalmente la susodicha dejar al banquero por su ayudante, pues Frau Gaby quiere sobretodo ser feliz como cuando era, ejem… pobre.

“Prométhée… Banquier” es una reflexión cinematográfica sobre la economía y cierta moralidad, un binomio imposible éste, ciertamente, consiguiendo Herr L’Herbier un ensayo cinematográfico premonitorio acerca de los peligros de la vida moderna y las obligaciones laborales que éstas conllevan, en donde frecuentemente la gente presta mucha más atención a sus deberes profesionales, desatendiendo sus relaciones personales, convirtiéndose finalmente éstos en autómatas sin vida propia abocados irremediablemente al desastre.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene hoy para comer paté de hígado.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

ALEIVE hat gesagt…
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lepeee hat gesagt…
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El Abuelito hat gesagt…

¡¡¿Prometeo banquero?!! Decididamente eran otros tiempos, señor Conde: hoy no ceo que pudieran encarnar los financieros sino a Caco...

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Aunque ya por entonces esos financieros mostraban maneras, desde luego poco tienen que ver ésos con los actuales, pues decididamente los inventores del "crack" eran mucho más elegantes a la hora de vestir y no digamos a la hora de afrontar las consecuencias de sus especuladores actos financieros, arrojándose con su traje "Príncipe de Gales" desde lo más alto de sus edificios...

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Mr. Lyons hat gesagt…

Hello Herr von Galitzien,

Great write up on L'Herbier, I haven't seen this one. Have you seen his "L'Argent"? It's very interesting. Where did you manage to track down "Prométhée... Banquier" by the way? I'd like to find a copy myself.

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

This Herr Graf remember pretty well the first time that "L'Argent" und "L'Inhumaine" were screened at the Schloss theater... these are Herr L'Herbier's essential oeuvres, ja wohl!.

The source of "Prométhée... Banquier" was the Schloss humid vaults; in there you can find a lot of old nitrates as it happened with this film ( not a pristine copy but is better than nothing ), so if you want a copy you should write a letter in a very neat hand writting to this German count asking for that.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien