Samstag, Dezember 06, 2008

"Isn't Life Wonderful" (1924) By D. W. Griffith

There are a lot of essential and distinguished silent film pioneers who contributed greatly to film history with their mastery of cinema art but they do not always appeal to all of the world’s silent film fans. It is a question of personal preference that does not deny their important merits, natürlich!!. For example there is a strained relationship between this German count and Herr D. W. Griffith.

But fortunately there is always an exception that proves the rule, a film that plays to the strengths of the director and will even impress a German count who has his own standards.

“Isn’t Life Wonderful” is a masterpiece, a film that has the usual Griffith story subjects ( of course there’s an orphan) and is impeccably directed.

The film tells the story of a family of Polish refugees in Germany in the hard times of the aftermath of the WWI. It was a struggle to survive and make a living as there was unemployment, hunger, a financial disaster dominated by uncontrollable inflation and terrible social conditions. Herr Griffith depicts these tragedies perfectly.
In spite of facing a gloomy future, the couple that stars in the film, Dame Inga ( Dame Carol Dempster in a moving performance ) and Herr Paul ( Neil Hamilton ) try to bear these troublesome times with some optimism, a complicated task in itself given that disease almost kills Herr Paul and one can hardly forget that hunger makes turnips the German national food par excellence. Nevertheless, Inga and Paul face those problems with inner strength and unconditional love.

Herr Griffith handles the story in a realistic way, without moralizing and avoiding the tearful aspects of the story ( an important aspect that this German count appreciates very much ) or demonizing people. After all everyone suffered the social and financial crises in their own way. This is a down to earth film that shows a harsh reality tempered by hope and contains beautiful scenes that broke the heart of a heartless German count. There are outstanding scenes, particularly the one where Inga and Paul are chased through the woods by hungry and unemployed workers, an excellent example of classic Herr Griffith editing.

To make a film about such difficult times and striking the right balance between realism and a larger than life love story that intertwines sadness and hope is a task only a few of the great silent film masters could accomplish and to this German aristocrat, forgetting old rivalries, it must said that Herr D. W. Griffith was one of those.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must avoid the financial crisis of his Teutonic heiresses.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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Hay muchos distinguidos e imprescindibles directores silentes pioneros que contribuyeron de forma notoria y gracias a su maestría al desarrollo del arte cinematográfico, pero no siempre son éstos del agrado de algunos admiradores silentes a lo largo del mundo entero, preferencias personales que no niegan los méritos de los susodichos, natürlich!, relaciones complicadas éstas como la que le acontece a éste conde germánico con Herr D. W. Griffith.

Pero afortunadamente siempre está la excepción que confirma la regla, un filme que evidencia los méritos del director en cuestión y definitivamente impresione y sea del agrado de éste conde germánico.

“Isn’t Life Wonderful” es toda una obra maestra, un filme que posee ciertos temas recurrentes de Herr Griffith en su historia ( huérfana incluida… ) y de magnífica dirección.

El filme narra la historia de una familia de refugiados polacos en Alemania durante los duros tiempos que siguieron a la I guerra mundial; tiempos en los cuales la lucha por sobrevivir era terrible, repleta de nefastas condiciones sociales dominadas por el desempleo, el hambre y una terrible crisis económica con una inflación incontrolable, todo ello mostrado por Herr Griffith de forma impecable en este filme.
A pesar de tan oscuro futuro, la pareja protagonista del filme, Dame Inga ( Dame Carol Dempster en una conmovedora interpretación ) y Herr Paul ( Neil Hamilton ), intentarán sobrellevar tan problemáticos tiempos con cierto optimismo, una ardua tarea ésta teniendo en cuenta, por ejemplo, que una enfermedad casi mata a Herr Paul y sin olvidarse igualmente que durante aquella época los nabos eran la comida nacional germánica por excelencia… a pesar de todo ello, Inga y Paul afrontaran dicha situación con fuerza y un amor incondicional.

Herr Griffith narra la historia de forma realista, sin moralinas, evitando los posibles aspectos lacrimógenos del filme ( algo que agradece especialmente éste conde germánico ) o evitando demonizar a la gente, pues después de todo, a todos los ciudadanos les afecta tan terrible crisis económica y social de forma particular.
Estamos ante un filme veraz, cotidiano que muestra una dura realidad aunque con ciertas dosis de esperanza, incluyendo igualmente bellas escenas que consiguen romper el corazón a un inhumano conde germánico, además de sobresalientes planos con el célebre montaje de Herr Griffith, tal y como sucede durante la escena en donde Inga y Paul son perseguidos por hambrientos y desempleados trabajadores en un bosque.

Conseguir realizar un filme acerca de tan difíciles tiempos, equilibrando la balanza entre realismo y una enorme historia de amor, intercalando asimismo tristeza y esperanza, es una difícil tarea solamente apta para grandes directores silentes y desde luego este aristócrata germánico, olvidando viejas rencillas, tiene que proclamar que Herr D. W. Griffith, es uno de ellos.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que evitar la crisis financiera de sus herederas teutónicas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

steve hat gesagt…

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juliet hat gesagt…

I recently came accross your blog and have been reading along. I thought I would leave my first comment. I dont know what to say except that I have enjoyed reading. Nice blog. I will keep visiting this blog very often.

Kate
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Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Mein liebe Dame Kate:

My pleasure!... Danke Schön very much indeed for all your kind words about this modern diary about silent films, as this German aristocrat usually says, it is a pleasure for this Herr Von to share and spread with silent fans around the world, these wonderful, fascinating and unique masterpieces, so it will be an honor that you will keep visiting this blog very often.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

jesús cortés hat gesagt…

Me alegra Herr Von su "cambio de actitud" respecto a Herr Griffith, dicho sea con todo el respeto. Es hora de que expíe sus pecados definitivamente (los cinematográficos, los demás le dan pedigrí), revisando la genial "The unchanging sea", la obra maestra más antigua que yo conozco en nitrato de plata.

troncha hat gesagt…

KLeyendo tu reseña creo recordar que tengo esta película por algún cajón de casa, no recuerdo muy bien, pero está claro que me he sentido en la necesidad de verla.

Saludos...