Samstag, Januar 29, 2011

"Korkein Voitto" (1929) By Carl von Haartman


The Baron Henrik von Hagen is an idle Finn bourgeois ( as you can see, decadent people are all over the world… ); after eleven years, he meets again an old acquaintance ,Madame Vasilevna, a foreigner who during her youthful days was a ballet dancer while Herr Baron was her faithful cavalier. Once they are reunited again in Helsinki, Herr Baron discovers that Madame Vasilevna earns her living with a new hobby: she likes very much painting frozen Finn landscapes but especially the ones around military bases.

“Korkein Voitto” ( The Highest Triumph ) was directed by Herr Carl von Haartman in the silent year of 1929 and it was the first film directed by this peculiar Finnish director, although previously Herr Haartman had a very interesting life and career.

During his youthful days, Herr Haartman had a military career and he participated in the Finnish civil war of 1918. During the mid 20’s he went to Hollywood where he collaborated or played with very important directors of the time, namely Herr William Wellman with whom Herr Haartman, a military expert, supervised every flying sequence of “Wings” (1927) and Herr Erich von Stroheim’s “The Wedding March” (1928) wherein Haartman played what is supposed to be a German officer, a role that was his speciality during his acting days in Hollywood (though he was often un-credited).

With such important film background experience, Herr Haartman was selected by the most important Finland film studio, “Suomi-Filmi” to direct “Korkein Voitto” and certainly the Hollywood experience can be appreciated in the impeccable and excellent film direction. The art direction and cinematography demonstrate an appreciation for film classicism, a high finish film made by a Finnish director, ja wohl!.

Herr Haartman has a fluid film narrative ( travelling, air scenes ) constructing a story of romance and political schemes in which stereotypes are used proportionally and in a light way ( an idle Baron, a mysterious woman, a suspicious Jew, an expensive taxi driver… ) adding action and a slight sense of humour, achieving finally a very interesting although uneven film.

The main characters of the picture, Herr Baron und Madame Vasilevna, played by Herr Haartman himself und Frau Kerstin Nylander, go all over Finland, combining in this way urban scenes together with others of the wild and frozen Finnish landscapes (there’s even some seal hunting, a peculiar pastime for Finns). The dramatic intensity of this story of hidden intrigues works well, even though the characters are rather clichéd. Everything is done “Hollywood style” but well adapted to the Finnish setting and circumstances.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must go Teutonic seal hunting.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

-/-

El Barón Henrik von Hagen es todo un ocioso burgués finlandés ( como pueden ustedes comprobar, se puede hallar gente decadente por todo el mundo entero… ), el cual, tras haber transcurrido más de once años, se volverá a encontrar con una vieja amiga suya; se trata de Madame Vasilevna, una fraulein extranjera la cuala durante sus años mozos fue una bailarina ejerciendo el Herr Baron de su fiel caballero.
Tras su reencuentro en Helsinki, el Herr Barón tendrá noticia de que Madame Vasilevna se gana ahora la vida con un nuevo pasatiempo, dedicándose a pintar y en especial los helados paisajes finlandeses, siempre y cuando éstos dispongan en sus inmediaciones de alguna que otra base militar.

“Korkein Voitto”, filme dirigido por Herr Carl von Haartman durante el año silente de 1929, fue el primer filme dirigido por éste particular director finlandés, aunque Herr Haartman ya disponía de una previa e importante vida y carrera cinematográfica.

Durante sus años mozos, Herr Haartman fue un destacado militar, sin olvidar igualmente su oficio como actor, escritor y director cinematográfico, participando en la contienda de la guerra civil finlandesa acaecida durante el año de 1918; a mediados de los años 20 del siglo pasado, Herr Haartman viajará a Hollywood en donde colaborará y actuará con importantes directores de la época, destacando especialmente su trabajo con Herr William Wellman, con el cual y gracias a su experiencia militar, supervisa todas las secuencias aéreas del filme “Wings” (1927) y con Herr Erich von Stroheim en donde Herr Haartman interpreta en “The Wedding March” (1928) lo que se supone es todo un oficial alemán, siendo ésta su especialidad como actor en otras producciones silentes de Hollywood, aunque en muchas de ellas ni siquiera llegase a figurar en los títulos de crédito.

Con tan importante experiencia y bagaje cinematográfico, el principal estudio de Finlandia, “Suomi-Filmi” requirió los servicios de Herr Haartman para dirigir “Korkein Voitto” y ciertamente la experiencia Hollywoodiense se puede apreciar en la impecable y excelente dirección en donde la dirección artística, fotografía y su especial predilección por cierto clasicismo, se exhibe en un filme de cuidado acabado por el director finlandés, ja wohl!.

Herr Haartman posee una fluida narrativa ( travellings, escenas aéreas ) al construir una historia de amores e intrigas políticas en donde los estereotipos se emplean de forma proporcionalmente ligera ( un ocioso Barón, una mujer misteriosa, un judío intrigante, un taxista carísimo… ) añadiendo acción y un sibilino sentido del humor a la historia, consiguiendo finalmente un filme ciertamente interesante, aunque irregular.

Los principales personajes del filme, el Herr Barón und Madame Vasilevna, están interpretados por el mismísimo Herr Haartman y por Frau Kerstin Nylander, respectivamente, los cuales irán de aquí para allá por toda Finlandia, combinando el director escenas urbanas con otras en donde se pueden apreciar los salvajes y helados paisajes finlandeses, incluyendo incluso escenas de un particular pasatiempo que los finlandeses gustan especialmente, la caza de la foca, desarrollando, dependiendo del escenario elegido, la intensidad dramática de la historia, todo ello al servicio de un relato de oscuras intrigas que funciona francamente bien siempre y cuando se acepten y tengan en cuenta los personajes estereotipados mencionados con anterioridad y que no desentonan en éste particular filme, consiguiendo de ésta forma Herr Haartman una obra bastante especial, sobretodo y éste es uno de sus mayores logros, al adaptar todo un clásico filme de amores e intrigas al más puro estilo Hollywoodiense, a las circunstancias de Finlandia, transfiriendo los temas recurrentes de dicho género a las peculiaridades de su propio país de una forma ciertamente original.

Y ahora, si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que asistir a una particular caza de focas teutónicas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

merike hat gesagt…

Mein Gott, how did I find your blog? This is soooo cool for a Finn. Must return with more time. Keep writing!!!

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Tämän talvikauden aikana linnani elokuvateatterissa on nautittu erinomaisista suomalaista mykkäelokuvista, joiden suuri ystävä herra Kreivi on. Toivon, että pysyt mukana myös tulevaisuudessa, kun esittelen muiden maiden hienoja mykkäelokuvia.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien