Samstag, Dezember 17, 2011

"Hintertreppe" (1921) By Leopold Jessner & Paul Leni




Due to his conservative nature, this Herr Graf often doesn’t want to run the risk of re-watching some old nitrate that in past have not met with aristocratic favour just to check if finally the passage of time did it some good. So, in order to avoid so risky adventures, this Herr Graf prefers to give support to a winner, watching a German silent masterpiece.

Because “Hintertreppe” ( Backstairs ) (1921) is certainly that; it’s an absolutely brilliant ( in spite of the darkness included in the whole picture ) masterpiece, an intimate oeuvre in where the most inner human feelings are at loose.

The film was directed by Herr Leopold Jessner as assisted by Herr Paul Leni (who in many German film encyclopaedias is credited as co-director of the film). Certainly, his work as set designer is magnificent although Herr Jessner as one of the most innovative stage directors of the time is the responsible of the many merits of the picture.

“Hintertreppe” is considered an early “Kammerspielfilm” (with echoes of “Expressionism” for this German count). Certainly the atmosphere achieved by Herr Leni’s décors contribute enormously to this aspect and the artistic concept of such a brilliant film piece, created thanks also to Herr Jessner’s stage techniques. The result is a perfect atmosphere in relation with the story of a housemaid ( Frau Henny Porten ), her lover ( Herr Wilhelm Dieterle ) and a partly paralyzed postman ( Herr Fritz Kortner ) who secretly loves the girl.

These décors exude genuineness depicting the common life and labour of the main characters in the film: the household in which the girl works, her private room and the postman’s one contrast with the bourgeoisie sets of the girl’s masters, or the courtyard connection between the girl and the postman which lead the postman to his secret love. They are décors in where simple life is showed in a natural and dark way and drama will appear using the same artistic resources.

Thanks to Herr Jessner instructions, in these décors the characters freed their most emotive, inner and bare human feelings. They are universal feelings that certainly have no need to be explained by any intertitle, an exemplary lesson of performing ( stage performing if we want to say in that way having in mind Herr Jessner’s background ). The most simple but careful gesture is important, reflecting in that way the actors the hopes and sorrows of the characters in what it is one of the most moving actors performing of the silent era. Frau Henny Porten and Herr Fritz Kortner are simply superb. A the third, Herr Wilhelm Dieterle, disappeared at the beginning of the film appearing almost at the end. It certainly would have been better that he hadn’t done so having keeping in mind the terrible consequences that this had for the other two…

It is not very usual that this Herr Graf mention a modernen music score in a silent picture but in this occasion is necessary because such score is absolutely brilliant, rhythmically illustrate the happenings and creates the mood that the story needs. So, this Herr Graf would like to praise such beautiful score and even invite some longhaired youngsters to serve the tea if they will reveal who they are because there is no trace of the composers in the nitrate showed at the Schloss theatre.


Finally and thanks to Herr Rich Wagner's smart inquiries, he discovered who did the score of this film: Herr Jack Hardy, owner of "Grapevine Video".

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must watch who use the Schloss backstairs.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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A éste Herr Graf en numerosas ocasiones le gusta correr el riesgo de contemplar de nuevo algún viejo nitrato que en el pasado no gozó del favor aristocrático para así comprobar si finalmente si el paso del tiempo le hizo algún bien, pero debido a su intrínseca naturaleza conservadora y para evitar ciertos sobresaltos, éste Herr Graf prefiere finalmente apostar por caballo ganador, contemplando una obra maestra silente germánica.

Y es que “Hintertreppe” (1921) es ciertamente una excepcional y brillante ( a pesar de la oscuridad reinante en dicho filme ) obra maestra, una obra intimista en donde se muestran los más puros y desbocados sentimientos humanos.

El filme fue dirigido por Herr Leopold Jessner, asistido éste por Herr Paul Leni el cual en numerosas enciclopedias germánicas figura como coautor del filme y aunque ciertamente su trabajo como escenógrafo es excepcional, es Herr Jessner, uno de los más innovadores directores de teatro de la época, el responsable final de los numerosos méritos del filme.

“Hintertreppe” está considerado como uno de los primeros “Kammerspielfilm” y en el cual, para éste conde germánico, también se pueden apreciar ecos de “Expresionismo” y ciertamente, de forma notoria, la atmósfera que los decorados de Herr Leni otorgan al filme, contribuyen y conforman de forma evidente el aspecto formal y artístico de tan brillante pieza silente y además, gracias a las técnicas teatrales de Herr Jessner, crean ambos el escenario perfecto en donde se desenvolverá la historia de la criada ( Frau Henny Porten ), su amante ( Herr Wilhelm Dieterle ) y el semiparalizado cartero ( Herr Fritz Kortner ) que en secreto ama a la primera.

Y es que los decorados de Herr Leni exudan autenticidad, mostrando la dura y gris vida de los protagonistas del filme; por ejemplo, la casa en la cual trabaja la joven y su cuarto, muy similares éstos con los humildes aposentos del cartero, en contraste con la disipada y burguesa vida de los amos de la fraulein, además del patio común que sirve como conexión entre la joven y el cartero, sin olvidarse igualmente de las escaleras ( esas por las cuales los germanos sienten auténtica devoción tal y como se puede comprobar en numerosos filmes silentes de la época… ) de servicio, las cuales conducen al cartero a su amor secreto, ejemplares decorados en donde la vida cotidiana se muestra tal y como es y en donde acontecerá el más dramático de los finales tendrá lugar.

Y gracias a las instrucciones de Herr Jessner, en ese peculiar escenario los personajes liberarán sus más emotivos y descarnados sentimientos, sin necesidad de ningún intertítulo para ser explicados éstos, una ejemplar lección interpretativa ( si ustedes quieren, interpretación teatral teniendo en cuenta los antecedentes de Herr Jessner ) en donde el más mínimo gesto está increíblemente cuidado, mostrando de forma sincera los actores las esperanzas y anhelos de sus personajes en lo que resulta ser una de las emotivas interpretaciones de la era silente, todo ello gracias a los méritos de Frau Henny Porten und Fritz Kortner los cuales están simplemente magníficos; el tercero en cuestión, Herr Wilhelm Dieterle, desaparece al principio del filme para aparecer prácticamente al final y desde luego hubiese sido mejor que no lo hubiese hecho teniendo en cuenta las terribles consecuencias que éste hecho tiene para los dos protagonistas del filme.

No es muy habitual que éste Herr Graf resalte una partitura modernista compuesta para un filme silente, pero en ésta ocasión es ciertamente necesaria dicha excepción pues dicha partitura es ciertamente magnífica, ilustrando de forma rítmica y acompasada el ambiente intimista que un filme como éste precisa, por dicho motivo éste Herr Graf quiere alabar públicamente tan bella composición musical e incluso invitar a los melenudos responsables de dicha partitura a servir el té, siempre y cuando supiese éste Herr Von quienes son los susodichos pues no hay ninguna referencia al respecto en el nitrato recientemente exhibido en el teatro del Schloss.


Finalmente y gracias a las agudas investigaciones de Herr Rich Wagner, descubrió éste quién fue el compositor de la partitura de dicho filme: Herr Jack Hardy, director de "Grapevine Video".

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente pues este conde germánico tiene que vigilar quién usa las escaleras de servicio del Schloss.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

sirgawainsworld hat gesagt…
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sirgawainsworld hat gesagt…

Servants work better without whipping Herr Count. Who knows, you may find perfect love below stairs?

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Mein Lieber Herr Sirgawainsworld:

Unfortunately this Herr Graf's Grandpa affirmed some centuries ago that there is no such thing as the perfect love, below or even upstairs...

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien