Sonntag, Juni 29, 2008

"Satana Likuyushchiy" (1917) By Yakov Protazanov


One of the outstanding characteristics of the film work of Herr Yakov Protazanov, a very important and prolific Russian film director, is the versatility and originality of his movies, which cover various film genres from hagiographic biographies, to sci-fi to costume films. All were very skilfully handed by Herr Protazanov.

“Satana Likuyushchiy” ( Satan Triumphant ) is a good example of what this German aristocrat is talking about although in this case its bizarre and strange atmosphere made this oeuvre especially interesting and original.

In a small town live two brothers, one a minister and the other one a hunchback painter of the chapel who lives with his wife. One dreadful and stormy night, a stranger knocks at the door asking for shelter. The stranger talks about all the good things of the earthly life the minister is missing because of his puritanical faith. The minister comes to accept the stranger's viewpoint but it is others who will pay the consequences because the minister will discover the human pleasures thanks to, ehem, his sister- in -law… The tormented minister and his cuckolded brother will die in a strange accident in the chapel and later an infant will be born from the minister's adulterous relationship.

The film is divided in two parts, the first one could be considered as the “Genesis” ( talking in church terms… ) ,the origins of all the miseries that will befall the principal characters of the film and the second part could be thought of as the “Revelation” or the chance for atonement for their sins because of the earlier history…

Especially remarkable for this German count is the tormented minister's struggle within his soul which makes for a real “tour de force” as he deals with Satan’s temptations. Earthly pleasures prove irresistible even to such a pious man. His broken faith and his particular fall to primal instincts makes for an original, bold and even irreverent aspect of the film, having in mind that previously the minister is shown as a righteous, strict and disciplined man. Nor can one forget the formerly faithful sister-in-law, who, as a German proverb says knows pretty well that good girls go to heaven, but the bad ones go everywhere…

During the first part of the film, there is implicit in the oeuvre a powerful sexual atmosphere, scenes full of desire which cannot be told, very remarkable considering that the film was made in 1917. If we have in mind that the cause of all the minister’s problems; that is to say, the strange person who arrives unexpectedly at his home one stormy night, is Satan himself… well, the fight between good and evil, heaven and hell, chastity and sexual activity, is inevitable, enriching the film with various meanings.

In the second part of the film are depicted the consequences of such mad love; the adulterous relationship gives birth to a bastard, a son devoted to his mother in spite of the circumstances of his birth; a good boy who will be tempted again for Herr Satan now lives in a bourgeois society, Again contradictory feelings will arise that will put at stake the minister’s son and his mother's remorse until the circle finally ends.

Herr Ivan Moskoujine ( who worked in many early Herr Protazanov silent films ), is splendid in his double role, as the minister and his son, showing the contradictions and strange conduct of both different characters, independent performances that confirm the superb qualities of such a great Russian actor.

Unfortunately in “Satana Likuyushchiy” both final endings are lost ( this is particularly unfortunate for the second part) not to mention that there are mutilated versions of the film circulating that include only one part of the oeuvre, If you want to enjoy Herr Protazanov’s film abilities, it will be necessary to get the almost complete version of the film in which are depicted superbly those strong human convictions intertwined with also human desires, the fascination with the sometimes blurred and thin line between good or evil.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count has some trifling satanic affairs to resolve.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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Una de las más sobresalientes características de la filmografía de Herr Protazanov, importante y prolífico director ruso éste, es la versatilidad y originalidad en sus filmes, que abarcan desde biografías hagiográficas, ciencia ficción y hasta filmes de época, todos ellos ingeniosamente realizados por Herr Protazanov.

“Satana Likuyushchiy” es un buen ejemplo de lo que éste conde germánico está hablando, siendo en este caso una obra en la cual su extraña, bizarra atmósfera, logra que dicha obra sea ciertamente especial y original.

En un pequeño pueblo conviven dos hermanos, uno es ministro de Dios y el otro un jorobado pintor que trabaja en la capilla y que además tiene esposa.
Durante una terrible y tormentosa noche, un extraño llama a su puerta pidiendo refugio; el extraño comienza a relatar las cosas buenas y terrenales que el pastor se está perdiendo debido a su puritana fe; el ministro de Dios es convencido por el extraño aunque serán otros los que pagarán las consecuencias, pues el pastor descubrirá los placeres terrenales gracias a su, ejem…, cuñada.
Finalmente el atormentado pastor y su cornudo hermano morirán en un extraño accidente en la capilla, naciendo posteriormente un infante de la adúltera relación del ministro de Dios con su cuñada.

El filme está dividido en dos partes, pudiendo considerarse la primera como el “Génesis” ( hablando en términos eclesiásticos ), o los orígenes de las aflicciones que caerán sobre los principales personajes del filme, siendo la segunda parte del mismo la “Revelación” o la oportunidad de expiar los pecados cometidos con anterioridad.

Es especialmente destacable para este conde germánico la lucha interior del atormentado pastor, un “tour de force” realmente destacable si tenemos en cuenta que el susodicho se mide con las tentaciones de Satán, unos placeres terrenales realmente irresistibles para hombre tan pío.
Su fe rota y su particular caída a los más básicos instintos primarios humanos, logran dotar al filme de un original, atrevido e incluso irreverente aspecto, teniendo en cuenta que con anterioridad dicho ministro de Dios es retratado como un estricto, disciplinado e inquebrantable hombre, sin olvidarnos igualmente de su fiel cuñada, que, tal y como dice un refrán germánico, sabe muy bien que las chicas buenas van al cielo pero las malas van a todas partes…

Durante la primera parte del filme, hay implícito en el mismo una poderosa atmósfera sexual, escenas repletas de deseo reprimido, un aspecto éste más que destacable considerando que el filme data del año 1917.
Si se tiene también en cuenta que todos los problemas acaecidos al pastor, esto es, ese extraño que aparece en su vida un tormentosa noche, proceden del mismísimo Satán, entonces la lucha entre el bien y el mal, el cielo y el infierno, castidad o sexualidad, es inevitable, enriqueciendo de esa forma la obra con variadas lecturas.

Durante la segunda parte del filme son desarrolladas las consecuencias de tan loco amor; de esa adúltera relación de la cual nace un bastardo, un hijo muy querido por su madre a pesar de las circunstancias que produjeron su nacimiento; un buen hijo que será tentado de nuevo por Satán, ahora instalado en una sociedad burguesa, por lo cual aparecerán de nuevo contradictorios sentimientos que pondrán en la encrucijada al hijo del pastor y los remordimientos de su madre, dando así por finalizado el círculo.

Herr Ivan Moskoujine ( el cual trabajó en varios filmes primerizos de Herr Protazanov ) está espléndido en su doble papel del pastor y el hijo de éste, exhibiendo las contradicciones y las diferentes conductas de tan diferentes personajes, interpretaciones independientes que confirman las espléndidas cualidad de tan gran actor ruso.

Desafortunadamente los dos finales de “Satana Likuyushchiy” se han perdido ( una grave pérdida para la segunda parte ) y además circulan mutiladas versiones del filme que incluyen solamente una parte de la obra, por lo tanto si quieren ustedes disfrutar del virtuosismo cinematográfico de Herr Protazanov, será necesario que consigan la casi completa versión de dicho filme en donde se exhiben de forma espléndida esas fuertes convicciones humanas entrelazadas con deseos igualmente humanos, o la fascinación que produce la borrosa y delgada línea entre el bien y el mal.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene algunas trivialidades satánicas que resolver.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

TRONCHA hat gesagt…

Como siempre un placer herr conde, el pasarse por sus posesiones, siempre encuentra uno, cosas que llevarse a la boca. Me pongo a ello.

Saludos...

R-Lo hat gesagt…

Mi muy estimado Herr Graf:

Gracias por llamar la atención al refrán germánico ("las chicas buenas van al cielo pero las malas van a todas partes..."). Espero compartirlo con mis compatriotas, con su permiso por supuesto.
¡Un saludo cinemático!

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Ciertamente... pero no se olvide usted, mein liebe Herr R-Lo, que los aristócratas teutones gustan recibir "inesperadas" y onerosas muestras de gratitud por usar públicamente sus citas germánicas...

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien