Sonntag, Juli 13, 2008

"Asphalt" (1929) By Joe May


Summer has finally come to the Schloss forcing this German count to flee to colder climates before the dangerous rays of the sun spoil his pale skin . This being the case there's now time to view again and asses those silent German silent classics that this Herr Von watched and liked so much during the Weimar times; an excellent chance to check if these old films have passed the test of time. And of course one must consider the need for aristocratic hibernation as well as avoiding Teutonic extra review efforts.

The first time that this German count watched Herr Joe May’s “Asphalt” was during a mad Berliner soirée; the film was a wonderful and astonishing revelation, a great film due to its modernity and impeccable technical results. At the time the name of the director was written down in the decadent silent agenda as a director who would someday become famous and indeed Herr May has passed into the film history books with such superb films as “Das Indische Grabmal” (1921) and “Heimkehr” (1928).

From the very start of the film, even with the credits, Herr May's skill is established. He shows the fascinating big city and the main characters of the oeuvre ( a stylish crook, “desperate and in need”, and a dutiful constable ) and skilfully uses crane shots around the streets ( MEIN GOTT!!... what an incredible and evocative atmosphere) emphasizing from that time on, the dramatic, sensual aspects of the film at once without the need of additional explanations.

As happens in many Weimar silent films, social aspects ripple beneath the surface of the story ( which concerns an unscrupulous woman and her questionable life and her obscure pimp with international interests all of which escape the innocent policeman hero ). May notes the different social classes that separate Dame Elsa ( Betty Amann ) and Herr Albert Hols ( Herr Gustav Fröhlich ), elegant and decadent for Dame Else and proletarian and common for Herr Albert ( the contrast between Dame Elsa's decadent life and Herr Albert's proletarian family are carefully depicted.) These backgrounds obviously influence their conduct and “principles”, not to mention the way they both face life. Their different worlds t finally will collide hopelessly but beneath it all they are, in the end, just two lonely people ( and that’s one of the most important aspect of the story ), who want to connect with each other in spite of their social and even sexual inner conflicts. Duty and law will collide with human need but redemption is also part of the mix after a painful struggle.

“Asphalt” is outstanding for its superb direction and modernity, not to mention the gorgeous and stylish Dame Betty Amann, the unquestionable and sensual star of the film thanks to the superb and wonderful Herr Günther Rittau cinematography.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must order one of his Teutonic heiresses to asphalt the Schloss pavement but in one of her most gorgeous costumes.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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El verano ha llegado finalmente al Schloss, obligando a éste conde germánico a huir a climas más fríos antes de que los peligrosísimos rayos solares estropeen su pálida piel; por dicho motivo es ésta una buena ocasión para contemplar de nuevo esos clásicos silentes germánicos que éste Herr Von vio y gustó durante los tiempos de la república de Weimar, una excelente oportunidad para comprobar si esos viejos filmes han pasado sin problemas el paso del tiempo, mientras éste aristócrata hiberna evitando así esfuerzos extras acerca de comentarios silentes.

La primera vez que éste conde germánico contempló “Asphalt” de Herr Joe May, durante una soirée berlinesa, fue una maravillosa y sorprendente revelación, un magnífico filme por su modernidad e impecable factura técnica; por dicho motivo, el nombre de Herr May fue subrayado en la decadente agenda silente como un director a tener en cuenta y que, efectivamente, pasaría a la historia gracias a excelente obras como “Das Indische Grabmal” (1921) y “Heimkehr” (1928).

Desde el mismo inicio del filme, incluyendo los títulos de crédito, la pericia de Herr May queda demostrada al presentar de forma fascinante, una gran ciudad y los principales protagonistas de la obra ( una estilosa ladrona “desesperada y necesitada” y un obediente policía ), empleando ejemplarmente planos realizados con grúa deambulando por las calles de la ciudad ( MEIN GOTT!!... ¡qué evocadora e increíble atmósfera! ), subrayando a partir de ese momento los aspectos más dramáticos y sensuales del filme, sin necesidad de aclaraciones adicionales.

Tal y como acontece en numerosos filmes de la época de Weimar, los aspectos sociales están presentes subrepticiamente en la historia ( una mujer sin escrúpulos y su dudosa vida al lado de un oscuro amante con turbios negocios internacionales que separan a Dame Elsa ( Betty Amann ) de Herr Albert Hols ( Gustav Fröhlich ), elegante y decadente la primera, proletario y ordinario el segundo, un gran contraste, la vida de ambos y sus allegados, mostrada de forma bien precisa.
Dichos antecedentes sociales obviamente influyen en su conducta, principios y la diferente forma en la que ambos se enfrentan a la vida, dos mundos completamente opuestos que finalmente chocarán, mostrando a dos seres solitarios ( uno de los aspectos más importantes de la historia ) que necesitan estar el uno con el otro a pesar de sus diferencias sociales e incluso sexuales.
Deber y orden colisionará con la necesidad de redención de sus protagonistas tras una lucha dolorosa.

“Asphalt” es una obra sobresaliente por su genial dirección y modernidad sin olvidarse igualmente de la estilosa y fascinante Dame Betty Amann, incuestionable y sensual estrella del filme gracias a la excelente y maravillosa fotografía de Herr Günther Rittau.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que ordenar a una de sus herederas teutónicas que asfalte el pavimento que conduce al Schloss vistiendo, eso sí, sus más elegantes vestidos.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

Ninovska hat gesagt…

¡Por fin una película que puedo decir que he visto! Tengo que tener un comentario en es.rec.cine. Aún así no consigo sacarme el complejo de encima, impulsando aún más mi rabia antiaristocrática, antiburguesa y anti gordas germánicas que toman cócteles con condes germánicos en flor del laurel.


¡Abajo la aristocracia!

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

¡Ah, mein liebe conspiradora!... pues nada... no se amilane usted... ¡olvídese de prejuicios soviéticos!..., ¡sacúdase las férreas estadísticas de las últimas cosechas!..., ¡mate la figura del padre Stalinista!..., ¡que todo ello sea por el bien de los filmes silentes, sean ellos producidos entre lo que va de un visillo a otro del telón de acero!...

Ansioso guarda éste su Herr Von sus pareceres acerca del filme de Herr May, esperando que el "revival" silente veraniego de éste aristócrata teutón le ofrezca a usted la oportunidad de desproticar e incluso comentar en ruso acerca de esos clásicos silentes universales.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

R-Lo hat gesagt…

Mi muy estimado Herr Graf:

Espero que disfrutes esta temporada de hibernación aristócratica y teutónica. Mientras tanto, gracias por la reseña, genial como siempre, y el consejo sobre las otras películas de Herr May. Saludos (en blanco y negro, por supuesto).

TRONCHA hat gesagt…

Me parece genial el rescate de que este conde hace de una joya de tal magnitud.

Saludos...