Samstag, Oktober 11, 2008

"Lásky Kacenky Strnadové" (1926) By Svatopluk Innemann

It is a customary habit among neighbours to ignore each other in order to avoid conflicts or even worse, any kind of familiarity; for this reason it is not strange that this German count didn’t know anything about the early Czech silent film director, Herr Svatopluk Innemann.

Herr Svatopluk Innemann family was involved with the cinema from its beginnings, because Herr Innemann’s father, Herr Rudolf Innemann (1861 – 1907) was a pioneer film director and an actor in those early days and Herr Svatopluk’s older brother, Miroslav
Innemann (1894 – 1953) worked also in the cinema, first as a projectionist and then as a cinema manager and later an actor in episodic roles. Acting was also part of Herr Innemann’s wife Zdena Kavková’s life (1896 – 1965); she played in a few of her husband’s movies. Certainly making movies for the Innemann family was a natural thing and for that reason it wasn’t strange that Herr Svatopluk Innemann become interested in this modern art and had a career as a director in both silent and sound films. “Lásky Kacenky Strnadové” ( The Loves Of Kacenka Strnadova ) (1926) is one of his most representative comedies made during the 20’s.


The film depicts the adventures of Dame Kacenka ( Zdena Kavková ) und Herr Vincek ( Vlasta Burian ), two innocent country bumpkins who live in a Czech small town, and the various jobs that Dame Kacenka has once she moves to Prague, that beautiful capital city ( how dare you, Herr Innemann, not to include a single shot or glimpse of the Prague castle, the Charles bridge or the decadent Tyn towers??!! ) . Our heroine will have to bear difficult working conditions and to make things worse, she falls in love with a fake aristocrat ( genuine European aristocrats are in short supply… ). Fortunately her companion, Vincek who is also in Prague, has an unrequited love for her. Though he is the cause of many Kacenka's problems, Vincek finally will help and resolve her loves troubles. And of course there is a happy ending that brings the Czech couple together.

“Lásky Kacenky Strnadové” is a very simple silent comedy that uses and abuses classic and well-know film comedic bits of business: “he loves me, she loves me not”, funny gags involving misunderstandings, exaggerated mime and the usual bewilderment of country people in a big city. The film stars Dame Zdena Kavková and Vlasta Burian who worked together with Herr Innemann in three more films all based on novels by Herr Josef Skruzny.

Herr Innemann 's film narrative is uneven: characters appear and disappear throughout the film without explanation; there is much switching back and forth between Prague and the small town and from Dame Kacenka's love life to her jobs. Only at the end of the film does the narrative become more coherent.

In spite of such flaws “Lásky Kacenky Strnadové” is an interesting work that allows one to discover an unknown European silent director with a peculiar style. In fact, the next Schloss silent show will be another Herr Innemann’s 20’s film comedy; it will be a good chance to check if the Czech developed more original film narrative resources or if falling back on comic clichés is customary in his silent comedies.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must receive the Golem of Prague.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


-/-


Es una costumbre habitual entre vecinos el que éstos se ignoren mutuamente para así evitar conflictos entre ellos o lo que es peor, cierta familiaridad, por dicho motivo no es nada extraño que éste conde germánico no supiese nada acerca del director silente checo, Herr Svatopluk Innemann.

La familia de Herr Svatopluk Innemann estuvo relacionada con el mundo del cine desde sus inicios pues el padre de Herr Innemann, Herr Rudolf ( 1861-1907) fue todo un pionero director silente y actor durante aquellos tempranos días, así como el hermano mayor de Herr Svatopluk, Miroslav ( 1894-1953), el cual también trabajó en el cine, primero como proyeccionista, luego como propietario de uno de ellos y también actor en papeles esporádicos; la interpretación también formó parte en la vida de la esposa de Herr Innemann, Dame Zdena Kavková ( 1896-1965 ), llegando a actuar en alguno de los filmes de su marido.
Desde luego hacer películas era algo habitual para la familia Innemann y por dicha razón no fue nada raro que Herr Svatopluk mostrase interés en tan moderno arte e iniciase así una carrera como director durante la época silente con continuación en la sonora, siendo “Lásky Kacenky Strnadové” ( Los Amores De Kacenka Strnadova ) una de sus más representativas comedias realizadas durante la década de los años 20 del siglo pasado.

El filme narra las aventuras de Dame Kacenka ( Zdena Kavková ) und Herr Vincek ( Vlasta Burian ), dos inocentes pueblerinos los cuales viven en un pequeño pueblo checo, además de los diferentes trabajos que Dame Kacenka tendrá una vez que ésta se desplace a Praga, esa bella capital centroeuropea ( ¡¿cómo se atreve usted, Herr Innemann, a no incluir ni un solo plano del castillo de Praga, el puente de Carlos IV o las decadentes torres de la iglesia Týn, en la película?! ).
Nuestra heroína tendrá que soportar difíciles condiciones laborales y para complicar aún más las cosas, se enamorará de un falso aristócrata ( los auténticos aristócratas europeos son ciertamente escasos… ); afortunadamente su compañero Vincek también está en Praga, el cual siente un gran amor que no correspondido por ella y aunque a veces él es la causa de los problemas de Kacenka, será finalmente Vincek el que la ayude a solucionar sus problemas amorosos, finalizando la obra con un final feliz que reunirá a la pareja checa.

“Lásky Kacenky Strnadové” es una comedia silente bastante simple que usa y abusa de los recursos clásicos y bien conocidos de dicho género cinematográfico: “me quiere, no me quiere”, divertidos gags con malentendidos de por medio, exageradas muecas y el habitual desconcierto que sienten los pueblerinos en una gran ciudad; el filme, protagonizado por Dame Zdena Kavková y Vlasta Burian, está basado en una novela de Herr Josef Skruzny, lo mismo que acontece en otras dos obras más protagonizadas por dicha pareja dentro de la filmografía de Herr Innemann.

El lenguaje cinematográfico del director checo es bastante irregular y atropellado, personajes que aparecen y desaparecen sin ninguna explicación, idas y venidas de Praga al pueblecito checo por parte de los protagonistas o de la vida amorosa de Dame Kacenka a sus variados y contínuos trabajos, consiguiendo solamente al final del filme un cierta coherencia y solidez narrativa.


A pesar de dichas carencias, el filme es un interesante trabajo que permite descubrir a un desconocido director europeo y su peculiar estilo, de hecho, la próxima sesión silente del Schloss, será otra típica comedia dirigida por Herr Innemann durante los años 20, una buena oportunidad para chequear si el checo desarrolla recursos narrativos más originales o si por el contrario recurre de nuevo a los clichés habituales de ciertas comedias silentes.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que recibir al Golem de Praga.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

1 Kommentar:

R-Lo hat gesagt…

My Dear Count:

While I certainly appreciate your return from summer vacation, I'm not sure I understand the purpose of "exaggerated mime" in a silent film (other than distracting attention away from Herr Vincek's unfortunate haircut, that is). On a more sobering note, I hope that the Schloss film archives fare far better than the Jewish ghetto did the last time the Golem was let loose in Prague!