Samstag, Januar 17, 2009

"Die Würghand" (1920) By Cornelius Hintner


Dame Rose ( Dame Carmen Cartellieri ) is a liberal and impudent youngster who sells flowers in selected and important places for aristocrats. There she is obliged by her greedy brother Toni ( Herr Eugen Preiss ) to flirt with old and rich aristocrats ( having in mind that Dame Rose is also a thin girl, that’s a inversely proportional situation for this German count… ). She catches the eye of banker Bergern ( Herr Fritz Helmers ).
Who has a young and handsome nephew, Baron Stein ( Herr Hans Rhoden ). Dame Rose promptly falls in love with Stein so she continues her flirtation both men at the same time.

One night Toni forces Rose to reveal where in his house Bergern keeps his money. As Toni is robbing the house, the banker unexpectedly returns and is shot dead by Toni. Rose and Toni escape to the Austrian “Semmering” to avoid capture as well as starting a new life. There our shameless heroine will meet the richest man of the place ( with pleasure! ) Hannes ( Herr Hugo Werner-Kahle ). Hannes’ family are know as “würghand” for a legend and some terrible incident about the powerful force of their hands but that’s no problem for Rose who will seduce and marry Hannes, a fact that doesn’t set well with Hannes’ father ( Herr Viktor Kutschera ) who warns him that Rose is a wicked girl.
When afterwards, Baron Stein ( now richer than ever since he has inherited his murdered uncle’s fortune ) appears in the same snowy Austrian mountains, Rose finds herself torn between him and Hannes. Obviously, this terrible conflict of love and interests will end in tragedy.

“Die Würghand” (1920) is an Austrian silent film production directed by the little known Herr Cornelius Hintner ( at first, he has success as a painter and then became more interested in photography and pictures, working as a cameraman on the Balkan front during the first world war ). During the 20’s his artistic association with the Italian actress Carmen Cartellieri was decisive. Dame Cartellieri had come to Austria in 1920 and became one of the most popular actresses of that country. She founded the “Cartellieri Film Company”, “Die Würghand” being her first silent film production. It’s a careful film that takes advantage of the scarce technical improvements of that era, or at least in the Austrian film industry, that includes skilful film continuity and some effective special effects.

“Die Würghand” is a perfect film vehicle for Dame Cartellieri as she is the main protagonist of the film, a terrible femme fatale who uses and discards men for her own purposes. Her character of Rose is startling nowadays, displaying a lack of inhibition in a cold and selfish woman who has no scruples. Sometimes Dame Cartellieri is a bit theatrical but that’s not a problem because the overacting fits perfectly for the character; that is to say, a faithful caricature of what is supposed to be a wicked girl.

Don’t forget also the suffering men of the film and how even minor characters are ruthlessly used by Rose to advance her interests. By the way, another interesting aspect of the story, though perhaps not intentional, is that until the middle of the oeuvre, the audience doesn’t know exactly the true relationship between Rose and Toni. Judging by scarce but evident signs one assumes they are a couple. When their real relationship is revealed later an extra element of perversity is added to the story.

As a curiosity, Dame Cartellieri will participate years later in “Orlacs Hände” (1924), another film in which conflictive hands are a main character in the oeuvre, MEIN GOTT!!... A handy and obsessed subject for Dame Cartellieri, Ja wohl!!....

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must continue to rule his servants with a heavy hand.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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La señorita Rosa ( Dame Carmen Cartellieri ) es una joven liberal e impúdica, la cual vende flores en selectos lugares frecuentados por aristócratas; por culpa de su avaricioso hermano Toni ( Herr Eugen Preiss ), Rose se ve obligada a flirtear con viejos y ricos aristócratas ( si se tiene en cuenta que Dame Rose es un joven enjuta, estamos ante una situación proporcionalmente inversa a la de éste conde teutón… ); muy pronto, Rose le echará el ojo al banquero Bergern ( Herr Fritz Helmers), el cual tiene un joven y atractivo sobrino, el barón Stein ( Herrr Hans Rhoden ) y del cual la señorita Rose se enamorará de forma inmediata, aunque esto tampoco le impidará continuar su relación con el tío de éste…

Una noche Toni obliga a Rose a que le diga en donde se halla la casa de Bergen en la cual guarda su fortuna; mientras Toni roba en dicha casa, el banquero aparece de forma inesperada y cae muerto por los disparos de Toni; Rose y Toni huirán entonces a las montañas austriacas del “Semmering” para evitar ser capturados y así iniciar una nueva vida; en dicho lugar, nuestra desvergonzada heroína, conocerá al hombre más rico del pueblo ( ¡como no! ), Hannes ( Herr Hugo Werner-Kahle ).
La familia de Hannes es conocida en el lugar como “würghand”, gracias a una leyenda acerca de un terrible incidente sobre la poderosa fuerza que poseen éstos en sus manos, pero eso no es un problema para Rose la cuala seducirá y finalmente se casará con Hannes, un hecho éste que no gusta nada al padre de Hannes ( Herr Viktor Kutschera ) advirtiendo a su hijo de que Rose es toda una pérfida mujer.
Cuando más tarde el barón Stein ( ahora mucho más rico gracias a la fortuna que ha heredado de su fallecido tío ) aparece en el mismo escenario montañoso y nevado austríaco, Rose no sabe con quién quedarse, si con el barón o con su marido, obviamente éste terrible conflicto de amor e intereses acabará en tragedia.

“Die Würgand” es una producción silente austriaca del año 1920, dirigida por el poco conocido Herr Cornelius Hintner, el cual en sus inicios tuvo cierto éxito como pintor, interesándose posteriormente más en la fotografía y el cine, trabajando como cámara en el frente de los Balcanes durante la primera guerra mundial; durante los años 20, su asociación artística con la actriz italiana Carmen Cartellieri fue decisiva para su carrera.
Dame Cartellieri llegó a Austria en el año 1920, convirtiéndose inmediatamente en una de las actrices más célebres en dicho país, fundando la “Cartellieri Film Company”, siendo “Die Würghand” su primera producción cinematográfica, una obra muy cuidada que saca provecho de los escasas innovaciones técnicas de la industria austriaca de la época, contando el filme con una elaborada continuidad cinematográfica y unos efectivos y logrados efectos especiales.

Obviamente “Die Würghand” era una filme hecho para el lucimiento exclusivo de Dame Cartellieri, siendo ella la principal protagonista de la película, una terrible “femme fatale” que usa a los hombres a su antojo y conveniencia; el personaje de Rose sorprende hoy en día por su falta de escrúpulos, toda una mujer fría, egoísta y carente de perjuicios; a veces Dame Cartellieri actúa en el filme de forma teatral, aunque ello tampoco supone un problema, pues dicha sobreactuación encaja perfectamente con el personaje, esto es, una especie de caricatura de lo que se supone debe ser toda una joven malvada.

Tampoco hay que olvidarse del pobre hombre sufridor del filme así como otros personajes secundarios que son usados de forma pérfida por Rose y siempre para sus propios intereses; otro interesante aspecto del filme, aunque quizás no de forma intencional, es el hecho de que hasta la mitad del filme, el público desconoce por completo la relación que une a Rose y Toni, aunque al observar ciertos comportamientos y conductas, se presupone que ambos son pareja, cuando posteriormente su relación es revelada ( ambos son hermanos ), este dato añade un elemento extra de perversidad a la historia.

Como curiosidad, mencionar que Dame Cartellieri participaría años más tarde en el célebre filme germánico “Orlacs Hände” (1924), otra obra en la cual, MEIN GOTT!!, también otras manos conflictivas son protagonistas en el filme… todo un tema recurrente, obsesivo y a mano para Dame Cartellieri, Ja wohl!.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que tratar a sus sirvientes con mano dura.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

Katie hat gesagt…

Guten abend! I saw that you reviewed "Der Steinerne Reiter," a movie that I have long wished to watch but have never been able to track down. Would you mind sharing where you were able to get it from? Danke schoen,
-Katie

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

That is an easy question for this German count, mein liebe Dame Katie... "Der Steinerne Reiter" together a lot of, tsk, tsk, tsk... "lost" silent films are avaliable in this Herr Graf's silent archives.

It seems that you are very interested to watch the Fritz Wendhausen film, so in order to fulfill your most silents and longhaired desires, don't hesitate and write a private modern mail to this German count and this Herr Von's not well paid servants will do their best.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien