Samstag, November 06, 2010

“Die Finanzen Des Großherzogs“ (1924) By F. W. Murnau


The Grand Duke of Abacco ( Herr Harry Liedtke ) is settled on a Mediterranean island living an altruistic, distracted and careful life. In reality, he’s full of debts but that’s a situation that could change thanks to an unexpected sulphur deposit found on his small duchy.
The Duke, besides his financial problems, is threatened by his villainous principal creditor, who soon stirs up a plot. The dastardly plans count on some of his malicious subjects. Meanwhile other strange characters become involved in what and in will be a peculiar plot full of financial conspiracies and politics concerning the Grand Duke.

Many geniuses in different Arts are also humans. So, due to this, they have virtues and defects. As it happens sometimes with inhuman aristocrats, their major virtues are their defects and minor sins from time to time are revealed. And believed or not, such human weakness was suffered also by the great German film director, Herr Friedrich Wilhelm Murnau, who directed in 1924… a comedy!!.

Herr Murnau’s only comedy, “Die Finanzen des Großherzogs” it is certainly a rare oeuvre in his magnificent career ( although it is possible to appreciate some slight signs of humour in previous films as “Schloß Vogelöd“ - others Herr Murnau’s early film are not well remembered by this German count... ) “Die Finanzen des Großherzogs“ is a unique and special silent comedy piece stretching Herr Murnau’s parameters in what certainly is a bizarre film dealing with idealized and romantic subjects developed in a caricaturized way.

The story of the film is centered around the financial problems of the Grand Duke of Abacco. Together with the different characters involved in such odd story that Herr Murnau describes in a parallel way until little by little everyone comes together in what it is a special comedy of financial intrigue. It‘s a peculiar “totum revolutum” leading to an over-elaborated story.

After having directed “Phantom” (1922) from a script written by Frau Thea von Harbou ( in turn taken from a dense novel by Herr Gerhard Hauptmann ), this time Frau von Harbou and Herr Murnau considered it necessary to select a completely different literary option than the previous one. The choice was a light novel by Herr Frank Heller that in its adaptation to the silent screen has as a result a mixture of folkloric and stereotyped elements with an air of modern serial.

The film deals with idle and bankrupt aristocrats, a rich duchess, angry servants ( certainly, nothing new under the aristocratic sun ), blackmail, swindlers and even a Revolution. Everything is filmed in beautiful Yugoslavian places that give to the film an aesthetic aspect paralleling the story of the film in itself. That is to say, charming but at the same time irrelevant.., a Herr Murnau “divertimento”, certainly.

“Die Finanzen des Großherzogs“ is a transitional experiment, an exception in Herr Murnau’s superb silent career than in spite of its flaws has interest for any silent fan. It should be watched and considered simply as a weird and peculiar comedy of financial intrigues, a decadent passtime, ja wohl!.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must flee from his debts.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


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El Gran Duque de Abacco ( Herr Harry Liedtke ) vive una despreocupada, altruista y alocada vida en su isla del Mediterráneo, a pesar de que su situación económica no es precisamente demasiado boyante, una situación ésta que podría cambiar gracias al hallazgo en su pequeño ducado de unos depósitos de azufre.
El Duque, además de sus problemas financieros, se haya también amenazado por su principal acreedor, el cual fomentará una rebelión entre los más malvados súbditos del Duque, mientras esto sucede, otros variados y extraños personajes se verán envueltos en una peculiar trama repleta de conspiraciones financieras y políticas con el gran Duque de por medio.

Numerosos genios de diferentes artes han sufrido durante sus carreras debilidades humanas, padeciendo éstos virtudes como también como defectos, lo mismo que acontece a veces con inhumanos aristócratas cuyas mayores virtudes son precisamente sus grandes defectos, pequeños pecados confesables éstos que de vez en cuando salen a la luz, debilidades humanas que incluso fueron sufridas por el grandísimo director germánico Herr Friedrich Wilhelm Murnau, el cual dirigió en el año silente de 1924… ¡una comedia!.

La única comedia dirigida por Herr Murnau, “Die Finanzen des Großherzogs” es ciertamente una peculiar obra dentro de su magnífica carrera cinematográfica, aunque también es necesario precisar que algunas sibilinas muestras de humor germánico se podían apreciar en filmes previos del director teutón, como sucede en “Schloß Vogelöd“ ( de los otros filmes primerizos de Herr Murnau tiene éste Herr Graf un vago recuerdo... ), siendo “Die Finanzen des Großherzogs” una única y especial pieza de comedia silente muy ajustada a los parámetros de Herr Murnau, teniendo como resultado un bizarro filme en el cual ciertos aspectos de la historia son idealizados de forma romántica e igualmente caricaturesca.

La historia se centra en los problemas financieros del gran Duque de Abacco, aunque igualmente otros personajes de diferente importancia se irán sumando a la misma, involucrándose en ésta especial comedia de intrigas financieras, una particular historia quizás demasiado rebuscada, que Herr Murnau va narrando de forma paralela para finalmente confluir tan peculiar “totum revolutum” durante la última parte del filme.

Tras haber dirigido “Phantom” (1922) contando con la ayuda en el guión de Frau Thea von Harbou, la cuala adaptó la farragosa novela escrita por Herr Gerhard Hauptmann, en ésta ocasión Herr Murnau y Frau von Harbou consideraron oportuno seleccionar una obra completamente diferente a la anteriormente citada, optando en ésta ocasión por una liviana novela escrita por Herr Frank Heller, cuyo resultado en su adaptación para la pantalla silente es una extraña mezcla de estereotipados aspectos de elementos folclóricos con un cierto aire de folletín modernista.

En el filme aparecen aristócratas arruinados, ricas duquesas, sirvientes enfadados ( vamos, nada nuevo bajo el sol aristocrático… ) chantajistas, acreedores e incluso una Revolución, todo ello filmado en bellos lugares de Yugoslavia, impregnando el filme de hermosos elementos estéticos en justa consonancia con la historia del filme, esto es, un aire ciertamente encantador pero al mismo tiempo irrelevante, todo un “divertimento” cinematográfico para Herr Murnau, ciertamente.

Hay que considerar entonces a “Die Finanzen des Großherzogs“ como un filme de transición y experimental, una excepción dentro de la grandiosa carrera de Herr Murnau, que a pesar de sus defectos, es más que interesante para todos los admiradores del cinema silente y que debe ser contemplado y considerado como una rara y peculiar comedia de particulares intrigas financieras, una especie de pasatiempo decadente, ja wohl!.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que huir de sus numerosas deudas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

El Abuelito hat gesagt…

Una vez más confieso mi ignorancia supina frente al saber de las clases altas: desconocía esta faceta de don Federico Murnau como comediante... Tratándose de tan ilustre señor, bien valdrá la pena seguir su consejoy verla, señor conde...
Por cierto, ¿conoce usted una del señor Wiene que se llama algo así como "·Fiebre"?

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

¿Se está refiriendo usted a "Furcht" (1917) del ínclito Herr Wiene?... si es así la traducción a su tosco idioma sería "Miedo" y es más, la copia pseudo-original que de dicho filme circula por esos antros de perdición melenuda proviene de la colección mohosa del Schloss, aunque lógicamente esos comunistas no mencionan nada al respecto ante el temor de terribles represalias teutónicas para con ellos todos...

El Abuelito hat gesagt…

...perdón, perdón, Señoría... "Miedo" debe de ser... comprenda usted que el vulgo no tiene acceso al lenguaje exquisito y privilegiado de la aristocracia...

angeluco10 hat gesagt…

Totalmente de acuerdo en su apreciación sobre esta película de Murnau.Veo los films antes de leer los acertados comentarios de Herr Galitzien y noté el carácter totalmente atípico de esta película en comparación con el cine mucho más realista cercano al devenir de los humanos de otros silentes de éste autor.