Samstag, Dezember 18, 2010

"Als Ich Tot War" (1916) By Ernst Lubitsch


The most dangerous threat to the happiness of any young married couple, besides matrimony itself, are the mothers-in-law; this terrible feminine lobby, since the dawn of time , has always meddled and tried to disturb the tranquillity of newlyweds and sometimes their evil schemes succeeded in making a contented life impossible for the youngsters.

The great German director, Herr Ernst Lubitsch, captured pretty well these universal mother-in-law treacherous manoeuvres in “Als Ich Tot War” ( When I Was Dead ) (1916) a two-reel silent comedy shown recently at the Schloss theatre.

The film depicts the story of a young married couple ( Herr Ernst Lubitsch himself and Frau Louise Schenrich ) who live in the same apartment with their mother-in-law ( Frau Lanchen Voss ), a terrible mistake. At least if the mother-in-law lives far away, her dangerous intentions require more exertion to work. Herr Ernst likes very much to play chess with his pals at the club, a thrilling sport that will bring him a lot of problems ( that’s what happens when you play such weird games ). One night Herr Ernst arrives home late due to one of those exciting and lengthy chess matches and finds the door to his home locked, forcing him to sleep on the stairs. It is not necessary to say that the party responsible for such an evil act is his mother-in-law who continually uses the long chess matches to poison her daughter’s mind against her husband. She finally succeeds and Frau Luise divorces her mate.

But Herr Ernst’s revenge will be terrible: His mother-in-law puts an ad in the newspaper for a butler so, anticipating many modernen superheroes, he dons a disguise and answers the ad (Herr Ernst s disguise consists only of a wig but nobody seems to recognize him). Now, inside his old home and thanks to his wig, his sex appeal will attract the maid and even his mother-in-law!, In what it is one of the most insidious plans of vengeance ever contemplated. Herr Ernst will try to seduce his mother-in-law in order to shame her and finally banish her from his home.

“Als Ich Tot War” is a funny silent comedy, typical of Herr Lubitsch’s youngster days. It’s rough but therein lays its charm. The funny and simple situations depicted in the film and its light, easy and inoffensive humour is of the sort that have pleased audiences for centuries before the silent screen. Herr Lubitsch of course will later become one of the most important film directors in cinema history but he’s a long way from that here.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must play chess with one of his mothers-in-law.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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La mayor amenaza para la felicidad de cualquier joven pareja, además del matrimonio en si mismo, son las suegras; desde el principio de los tiempos, ésta terrible organización femenina, ha intentado siempre inmiscuirse e intentar hacer peligrar la tranquilidad de todos los recién casados del mundo, llegando en numerosísimas ocasiones a tener éxito en su empeño por hacer la vida imposible a todos ésos jóvenes parejas.

El gran director germánico, Herr Ernst Lubitsch, mostró al mundo entero el peligro que supone cualquier suegra y sus pérfidas maniobras, en su filme “Als Ich Tot War” (1916), un mediometraje hilarante que recientemente ha sido proyectado en el teatro silente del Schloss.

El filme cuenta la historia de un joven matrimonio, interpretados éstos por el mismísimo Herr Ernst Lubitsch y Frau Louise Schenrich, los cuales habitan en el mismo apartamento con su suegra ( Frau Lanchen Voss ), un craso error éste, ciertamente, pues si por lo menos las susodichas suegras habitan lejos, sus esfuerzos tendrán que ser mucho mayores para conseguir sus malvados propósitos.
Herr Ernst gusta mucho jugar al ajedrez con sus amigotes, un excitante deporte éste que será el causante de todas sus desgracias ( añadidas éstas al extraño hecho de practicar tan peculiar juego ); una noche y debido a la larga duración de una de esas partidas de ajedrez, Herr Ernst llega muy tarde a su hogar, encontrándose con el terrible hecho de que la puerta de su hogar está cerrada a cal y canto, viéndose obligado a dormir en las escaleras del edificio.
No es necesario mencionar que la causante de esa situación ha sido su suegra la cuala de forma continuada, mete cizaña a su hija en contra de su marido, logrando finalmente que su hija se divorcie de su esposo.

Pero la venganza de Herr Ernst será terrible; aprovechando que su suegra ha puesto un anuncio en el periódico reclamando los servicios de un mayordomo, Herr Ernst se presenta al puesto no sin antes, tal y cómo hacen los modernos y enmascarados superhéroes de hoy en día, haberse disfrazado de forma oportuna para no ser reconocido, colocándose una singular peluca, consiguiendo que nadie lo reconozca.
El gran atractivo que posee Herr Ernst gracias a su peculiar disfraz, le dará la oportunidad de seducir tanto a la sirvienta como a ¡su suegra!, en lo que realmente es uno de los más pérfidos actos de venganza que éste Herr Graf ha visto en muchos años… consiguiendo de ésta forma avergonzarla por tal hecho y lo más importante, librarse de ella obligándola a abandonar su hogar.

“Als Ich Tot War” es una divertida comedia silente, muy característica de los primeros años mozos de Herr Lubitsch, una obra en cuya simplicidad reside precisamente su gran encanto.
Las divertidas y livianas situaciones cómicas mostradas en el filme, son una buena muestra de ése inofensivo y efectivo humor que tanto ha gustado al público desde centurias, un género cinematográfico que Herr Lubistch fue puliendo y mejorando de forma notable desde entonces, consiguiendo finalmente ser uno de los directores más importantes dentro de la historia del cinematógrafo.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que jugar una partida de ajedrez con una de sus suegras.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

angeluco10 hat gesagt…

Y el final.¿Fin?,con signos de interrogación (al menos la versión que yo he visto).¿Significa que la película está incompleta o es un último chiste?.
porque a pesar de haberse librado de la suegra aún queda la reconciliación con su mujer y ésta no se vé.

angeluco10 hat gesagt…

Me ha parecido un poco flojita y con chistes muy poco elaborados,pero,en fin,era de las primeras películas de Lubitsch.