Samstag, September 26, 2009

"The Lost Battalion" (1919) By Burton L. King


During the last century, Deutschland lost many wars and a lot of battles, the biggest defeat being WWI. For that reason it is always a painful and complicated matter, even for a German count accustomed to losing many battles with his servants, to watch any silent film wherein the victors boast about their merits against the Germans.

But that doesn’t matter a lot when the film is well done and directed as is the case with “The Lost Battalion”, directed at the end of such a painful and mad war by Herr Burton L. King.

The film depicts the deeds of the Amerikan 77th Division in Europe and their advance through the enemy lines (obviously the Germans). It is focused mainly on a lost battalion of that Division that was cut off and surrounded by the enemy, (again the Germans) in a ravine that will be later known as “The Pocket” in Amerikan war glory lore.

The film recounts the participation of many Amerikan high ranking officers that battled against the Teutons and are portrayed in the picture, and these officers are presented with honours at the beginning and the end of the film with careful close-ups. However, for this German count the role of those military men in the film wouldn’t matter ( you can’t have everything and be a war hero AND a silent star… ) if they didn’t have the help of the common people who also participated and suffered the consequences of that battle. They are the real heroes of that war (and any war,) and they belonged to different social classes, conditions and races and they were all united to battle against the enemy ( that is to say, the Germans).

Herr Burton depicts at the beginning of the film (remarkably) the particular life and social condition of those unknown soldiers before they enlist. Burton delivers an interesting and valuable portrait of the Amerikan life. These men, some ordinary, some exceptional, will find their lives drastically changed when they embark for Europe.

The battle scenes are also very well done, full of drama and very claustrophobic, especially during the ambush at “The Pocket”. The direction is very modern for a 1919 film, but of course is full of patriotic elements that fortunately are not overstated or distracting from the artistic merits of the film. This remarkable artistic fact can be still appreciated 90 years later since the film avoided the Manichaeism that was part of many WWI film productions of that time wherein the Germans were excessively caricatured or parodied in an exaggerated way (This Herr Von knows very well what he is talking about when it comes to exaggerated matters…)

“The Lost Battalion” gives, as usual, the honor and the credit to the military high ranking men but it was the common soldiers whose devotion and valour and sufferings won the war and are the main characters of this film. The fallen soldiers they portray unfortunately couldn’t be invited as guest stars.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must try to find a war he can win.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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Durante el pasado silgo, Deutschland perdió numerosas batallas y guerras, siendo la I Guerra mundial el inicio de las numerosas derrotas teutónicas, por éste motivo, siempre resulta doloroso y un enojoso asunto, incluso para un conde germánico acostumbrado a perder numerosas batallas con su servicio doméstico, contemplar cualquier obra silente en la cual los ejércitos triunfantes se jactan de sus logros bélicos frente a los teutones.

Pero esto tampoco importa demasiado cuando la obra silente está bien hecha y dirigida, tal y como acontece con “The Lost Battalion”, un filme dirigido por Herr Burton L. King al final de esa demencial y dolorosa guerra.

El filme narra las aventuras de la 77 División americana en Europa y su avance a través de las líneas enemigas ( obviamente, germánicas éstas ), centrándose sobretodo en un batallón de dicha división que se queda perdido, cercado y rodeado por el enemigo ( otra vez los germánicos ) en una quebrada que posteriormente será conocida como “The Pockett”, para mayor gloria de las fuerzas bélicas americanas.

El filme cuenta con la participación de numerosos altos mandos americanos que batallaron en contra de los germanos en dicho episodio bélico, los cuales se interpretan a sí mismos en el filme, oficiales que son presentados con todos los honores tanto al principio como al final del filme, con detallados primeros planos y currículo, aunque para éste conde germánico, el papel de dichos militares en el filme tampoco es demasiado relevante ( tampoco pretenden ustedes el tenerlo todo: ser unos héroes de guerra, además de unas estrellas del cinema silente… ) si no hubiesen tenido éstos la ayuda de la gente ordinaria que también participó y sufrió las consecuencias de dicha batalla, ellos son los verdaderos héroes de esa o de cualquier otra guerra, ciertamente, gente de diferentes raza, condición y clase social, todos ellos unidos por la misma causa, luchar contra el enemigo o lo que es lo mismo, el teutón.

Y precisamente, Herr Burton refleja de forma admirable esa vida ordinaria y las peculiares condiciones sociales de esos soldados desconocidos, antes de enlistarse en el ejército; Herr Burton ofrece un interesante y valioso retrato de la vida americana de la época, hombres ordinarios e igualmente excepcionales que verán como sus vidas cambiarán drásticamente cuando embarquen hacia Europa.

Las escenas guerreras están también muy bien realizadas, repletas de drama y especialmente durante la emboscada en “The Pocket”, claustrofóbicas, una dirección moderna para una obra que data del año silente de 1919.
El filme, lógicamente, contiene también elementos patrióticos que sin embargo no lastran demasiado los valores artísticos del mismo, un hecho éste realmente destacable el cual puede ser mucho más valorado una vez que han transcurrido 90 años de su realización, evitando asimismo cierto maniqueísmo, un defecto éste que compartían numerosas producciones silentes sobre la Gran Guerra, en donde los teutones eran excesivamente caricaturizados o parodiados de una forma exagerada y desde luego éste Herr Von sabe muy bien de lo que está hablando cuando se refiere a caricaturas y parodias germánicas…

“The Lost Battalion” rinde protocolarios honores a los altos mandos militares que participaron en dicha hazaña bélica y de forma subrepticia a esos soldados rasos, gracias a los cuales, con su entrega, valor y sufrimiento, fueron quienes realmente ganaron la guerra y los verdaderos protagonistas del filme, numerosas víctimas éstas que desafortunadamente no podrán figurar como estrellas invitadas en producciones bélicas silentes.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que buscar por una batalla perdida que pueda ganar.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

Histeriahistrionica hat gesagt…

Ahhhhhhhhh... mi 'Cher Ami' Ferdinando,

¡¡¡No busque una batalla perdida que pueda ganar, intente ganar la guerra (ni la primera, ni la segunda, la suya personal)... esa que ha emprendido... en contra de su servicio domesticado!!! ¿O es que ha sido cercado con foso incluido, sin víveres y sin munición... como le sucedió a la 77 División americana, en la I Guerra Mundial, impidiendo su avance en el campo de batalla? Le recomiendo que utilice la palabra dialogante que, posiblemente, es su mejor arma arrojadiza, Herr Conde, y no envíe mensajes cifrados a sus rebeldes criados ya que, las notas, se pierden en rutas alternativas (pasadizos secretos.) ¡Se lo dice una experta en criptogramas!

Ufffffff... herr Ferdinando, usted, debe realizar una planificación estratégica militar en toda regla y esta melenuda le aconseja que haga uso de la guerra de desgaste (debido a su carácter implacable... podría conseguir limar ciertas asperezas o callosidades varias, de algún animal plantígrado domesticado.)

Eso sí, déjese de palomos mensajeros al estilo de 'Cher Ami', por muy aéreos y volátiles que sean, ya que no están a la altura y se estrellan en nubes plomizas. Le recomiendo la estrategia del aguila o, en su defecto, la de Gila. Se lo dice una experta en palomas porteadoras de buenos deseos que, por h o b, son eliminadas (incluso con tirachinas) sin haber finalizado su recorrido.

De todas formas, en una guerra, las victorias son siempre relativas ¿no?

Histeriahistrionica hat gesagt…

Y otra intromisión más o, mejor dicho, una incursión después de la avanzadilla anterior...

Debería, como defensora del soldado raso, animar a sus criados en la lucha por la batalla definitiva... puesto que la guerra psicológica e ideológica ya la han ganado.
Le han debido de poner en jaque ya que no puede, ni siquiera, despedirles... ¿jaque mate?

¡A las trincheras y por la subida de sueldo!

Histeriahistrionica hat gesagt…

Cher Ami, (palomo disecado) ha volado hasta el Castillo de Herr Ferdinando y ha dicho (piado)en una nota:
"Una tregua estaría bien... deberían negociar, porque a largo plazo un servicio domesticado mal pagado se volvería arisco y hostil (eso es como tener al enemigo en casa) mostrando su malumorado carácter perruno y terminaría por abandonarle... (ya ve no son tan fieles como parecían.)
Súbales sólo la mitad de la mitad (1/4) de lo que reclaman y todos contentos"
Firmado:
Cher Ami
XXXXXX (Las huellas de sus patas)

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Mein liebe Dame Esther:

Ha aguantado impertérrito éste su Herr Von todas sus últimas provocaciones bolcheviques recientemente expuestas éstas por usted, acerca del ánimo que usted otorga a una supuesta sublevación del servicio doméstico en el Schloss, más que nada porque el servicio de traducción simultánea siempre sufre lo indecible cuando intenta traducir su impecable, ingeniosa y galimática prosa de su tosco idioma al germánico..., pero la flema aristocrática ha explotado cual obús de la Gran Guerra, al comprobar como usted prepara con denuedo y afición, la organización sublevadora del servicio doméstico del Schloss, incluyendo ahora el servicio de mensajería aviar, vamos, todo un despropósito...

Pues tiene usted que saber que a pesar de organizar usted toda una conspiración cosasa en el Schloss, además de, por lo visto..., haber hecho usted un curso acelerado de cómo entrenar y convertir a plácidas palomas en guarras aves ( algo por otra parte, tampoco nada complicado debido a la naturaleza intrínsecamente cochina de dichas aves ovíparas... ), sus esfuerzos, como viene siendo habitual, serán en vano, puede debía usted saber a éstas alturas del filme silente, que el ave de compañía aristocrático por excelencia, es el buitre carroñero, por lo cual sus inspídas palomas mensajeras serán un blanco fácil además de un apetecible bocado de mediodía para tan simpáticas y grandes aves germánicas.

Por lo tanto, no intente usted exportar sus revoluciones fuera de sus fronteras gélidas, pues como puede comprobar, los teutones están muy bien preparados contra adversidades sean cuales sean éstas, pues a estas alturas del nuevo siglo, cualquiera les sugiere a los aristócratas que prescindan de su eficiente y mal pagado servicio doméstico.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Histeriahistrionica hat gesagt…

Ahahah... mi querido Conde!!

Por lo que he podido comprobar a través de mis infiltrados (en el servicio de lavandería)... el palomo, Cher Ami, no la ha cagado tanto (con perdón para sus aristocráticos oídos) como esta melenuda suponía. Y ya se imagina usted, Herr Conde-nado, que cuando una paloma asoma... diversas ofrendas de los dioses trae consigo como si fuesen llovidas del cielo. (¡Creo que es usted muy afortunado!)

Y ya conoce usted, Herr Ferdinando, aquel sabio dicho castellano que dice así: "Más vale un Cher Ami de mano, que cien aristocráticos buitres carroñeros volando"