Freitag, September 15, 2006

"Down To The Sea In Ships" (1922) By Elmer Clifton


“Down To The Sea In Ships”, directed by Herr Elmer Clifton, is a film about whales and Quakers, very complicated and strange subjects to understand, those particular Amerikan subjects, for a German aristocrat, but in spite of those local subjects, the film is an evocative sailor-fashion film even for an earthly German count.

The film tells the story of a small and conservative Quaker community that lives only for whales; in the town lives a strict Quaker, William Walcott ( Charles W. Morgan ) who lost a son in a shipwreck involving, obviously…, hunting a whale; Herr Walcott has a daughter too, Patience ( Marguerite Courtot ) who must resolve her patience in order to bear such an unbearable father, a father who thinks, besides other whaling matters, that a whaleman’s daughter must be none but a whaleman’s wife.
Dame Patience is wooed by the evil Samuel Siggs ( Herr Jack Baston ) who wants to marry her so that our heroine will lose her patience as well as her father’s money, but fortunately Patience’s childhood friend, Allan Dexter ( Herr Raymond McKee ) arrives to conservative Quaker town and falls in love with her; but he will not deserve Patience’s love, her father says, unless he has thrown a harpoon into a whale, so, there poor Allan goes, down to the sea looking for a whale for his Patience.

Despite Dame Marguerite Courtot's ridiculous and antiquated ( even for that time ) performance, the actors play their roles convincingly, not to mention that even a young Dame Clara Bow is in the film playing “Dot” Morgan; besides, the most remarkable fact about “Down To The Sea In Ships” is that it is an excellent and evocative film about old whaling ships and times, including many literary reminiscences from Herman Melville ( quoted many times in the film ) or Joseph Conrad, remarkable saltpetre memories filmed in beautiful scenery thanks to the excellent cinematography by Herr Paul H. Allen and Herr A. G. Penrod; the film also includes interesting sequences ( almost a short documentary ) about hunting whales and how to carve them properly.

The conservative and close Quaker atmosphere is contrasted in the film with the freedom and fresh air that whaling ships need, the pious Quaker ceremonies versus the whaling ships' lawless crews; thanks to Herr Elmer Clifton's skills depicting those contrasts, “Down To The Sea In Ships” is a very well paced and remarkable sailor-fashioned film.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count when speaking about hunting whales, remembered his particular fat German heiresses.


Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


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“Down To The Sea In Ships”, filme dirigido por Herr Elmer Clifton, es una obra acerca de ballenas y cuáqueros, extraños y complicados asuntos americanos éstos, para ser entendidos, siendo además un filme marinero y de aires evocadores para un Conde germánico terrestre.

El filme narra la historia de una pequeña y conservadora comunidad cuáquera que vive exclusivamente para la caza de las ballenas; en dicho pueblo vive un estricto cuáquero, William Walcott ( Charles W. Morgan ) que perdió a su hijo durante un naufragio con, obviamente, ballenas implicadas en el mismo; Herr Walcott tiene también una hija, Patience ( Marguerite Courtot ) que tiene que tener mucha paciencia para soportar a su insoportable padre, un padre que cree, entre otros asuntos balleneros, que la hija de un ballenero no tiene más aspiración en su vida que ser la esposa de un ballenero.
Dame Patience es cortejada por el malvado Samuel Siggs ( Herr Jack Baston ) que pretende esposarse con la susodicha, perdiendo ésta última por dichos asuntos amorosos, lo que le quedaba de paciencia, además del dinero de su padre, hasta que afortunadamente un amigo de la infancia de Patience, Allan Dexter ( Herr Raymond McKee ) llega al conservador pueblo cuáquero y se enamora de la susodicha; pero el padre de Patience no le considera merecedor de l amor de su hija hasta que atraviese una ballena con un buen arpón y por ésta cuestión ahí va el pobre Allan, adentrándose en los procelosos mares, buscando una ballena para su Patience.

A pesar de la ridícula y anticuada ( incluso para la época ) interpretación de Dame Marguerite Courtot, los actores interpretan sus personajes de forma convincente, sin olvidarse de que una jovencísima Clara Bow aparece en el filme interpretando a “Dot” Morgan; además, el aspecto más sobresaliente de “Down To The Sea In Ships” es que se trata de una excelente muestra de cine clásico y evocador de tiempos marineros pasados, incluyendo el filme notables reminiscencias literarias, desde Herman Melville ( mencionado varias veces en la película ) hasta Joseph Conrad, memorables recuerdos salitrosos filmados en bellos escenarios gracias a la excelente fotografía de Herr Paul H. Allen y Herr A. G. Penrod, además de contar con otro interés añadido el filme, al incluir interesantísimas secuencias ( casi un pequeño documental ) acerca de la caza de las ballenas y cómo descuartizarlas con estilo.

La atmósfera opresiva y conservadora del pueblo cuáquero está contrastada en el filme con la libertad y el aire fresco que los barcos balleneros necesitan para surcar los mares, las ceremonias pías cuáqueras frente a las tripulaciones anárquicas balleneras; gracias a la habilidad de Herr Elmer Clifton en cómo mostrar estos contrastes, “Down To The Sea In Ships” es un filme excelente con un perfecto ritmo narrativo y poseedor de un ambiente marinero clásico.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este Conde germánico, al mencionar la caza de las ballenas, se ha acordado de sus queridas y grasas herederas germánicas.


Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

Anonym hat gesagt…

Señor Conde,

Un placer leerlo de nuevo......

Saludos antipodales

Elena

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Este Conde germánico se congratula de su visita, aunque sea ésta a tan tempestivas horas de la madrugada, horarios esos nada recomendables para respetables señoritas ( nada que ver con las ricas herederas teutonas ), aunque quizás ello sea debido a que usted habita en el revés del globo terráqueo...

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Anonym hat gesagt…

Para una cosa útil que hace entre copa y copa, se toma unas vacaciones para estar de copa continua, aristócratas inútiles... ¡Por la revolución socialista, abajo la aristocracia!

(¿Quien iba a decirnme que echaría de menos al más alto representante de la rancia aristocracia?)

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Comprueba éste Conde germánico como sus instintos más proletarios asoman a la más mínima ocasión, traicionando los mismos acto seguido cuando usted se me insinúa con esas declaraciones suyas en las cuales alaba la altura y porte de éste su Herr Graf, cumplidos éstos que tienen como único objetivo el intentar embaucar a éste aristócrata germánico y así conseguir la fortuna que tanto trabajo le ha costado ganar a costa de sus ricas y grasas herederas teutonas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien