Freitag, April 25, 2008

"La Sirène Des Tropiques" (1927) By Mario Nalpas & Henri Étiévant


During the 20’s, the Weimar nights were fabulous, full of exciting and decadent cabarets in which this German count spent many glorious soirées but it is fair to say that also in Paris, the Parisians knew how to have fun.

Dame Josephine Baker, Amerikan from birth, French by adoption, was the indisputable queen, a legend of the Parisian nights during the 20’s, an enormous singer and entertainer that did delight the French bourgeoisie during the past century.

Dame Josephine Baker had a short film career, appearing from time to time in some films and, as it happens, in “La Revue Des Revues” recently reviewed by this German count. “La Sirène Des Tropiques, a film directed hand-in-hand by Herr Mario Nalpas and Herr Henri Étiévant, was her first full-length film as leading actress.

The most important aspect of “La Sirène Des Tropiques” is that it is a film with Dame Baker and this is the perfect excuse to watch this film. For Dame Baker fans or for ignorant longhaired youngsters who still don’t know her, that’s the most attractive aspect of the work because, in artists terms, the film it is an absolute failure.

The plot’s topic about the tropics; engineer Berval ( Herr Pierre Batcheff ) is sent to Monte Puebla by his boss the Count Severo ( Herr Georges Melchior ) in order to study the possibilities of mineral extraction from the mines that belongs to his chief. But the wicked Count ( a classical reiteration… ) inner intentions is that Berval never return to France. In this way he doesn’t have any obstacle in order to get Denise’s love ( Dame Regina Thomas ). Meanwhile in Monte Puebla, Berval will meet Papitou ( Josephine Baker ) who is a sparkling indigene that will fall in love with him. She doesn’t hesitate to pursue Berval to Paris where finally she will find out that he loves Denise but on the other hand she will become a music-hall star.

The film is full of intrigues and satires (but this is too formulaic and with simple characters ). The result is an unwise mixture of genres in one film ( adventure, drama, musical, ) with plenty of bad performances including Dame Baker. This in spite of the fact that she plays a kind of free spirited girl, but similar to a cartoon character, a “pecata minuta” in itself. Our heroine was more interested to dance the Charleston than properly act. This is demonstrated at the end of the film, which includes an excerpt of her talented dancing. That’s enough for Dame Baker fans and dissipated German aristocrats.

And now if you’ll allow me, I must temporarily take my leave because this German count must unknot his knees before dancing Charleston.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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Las noches de los años 20 fueron fabulosas, repletas de excitantes y decadentes cabarets en los cuales este conde germánico pasó muchas y gloriosas soirées, aunque también es justo decir que en París, los parisinos también sabían cómo divertirse.

Dame Josephine Baker, americana de nacimiento y afrancesada por adopción, fue la incuestionable reina, toda una leyenda de esas noches parisinas durante los años 20, una excelente artista y bailarina que hizo las delicias de la burguesía francesa durante el siglo pasado.

Dame Josephine Baker tuvo una corta carrera cinematográfica, apareciendo de cuando en vez en filmes, tal y como sucedió en “La Revue Des Revues”, filme recientemente comentado por éste conde germánico, siendo “La Sirène Des Tropiques”, filme dirigido a cuatro manos por Herr Mario Nalpas y Herr Henri Étiévant, su primer largometraje como protagonista.

El aspecto más importante de “La Sirène Des Tropiques” es que se trata de un filme con Dame Baker y ello ya es suficiente excusa para contemplar dicha obra, tanto para admiradores de la artista americana como para jóvenes ignorantes melenudos que todavía no la conocen, siendo su aparición en dicho filme lo más atractivo de dicho obra, pues en términos artísticos, el filme es un fracaso.

La trama es un tópico sobre el trópico: el ingeniero Berval ( Herr Pierre Batcheff ) es enviado a Monte Puebla por su jefe, el conde Severo ( Her Georges Melchior ) para estudiar las posibilidades de extracción de mineral en las minas que posee, aunque las intenciones reales de tan pérfido conde ( clásica reiteración… ) es que su empleado no vuelva a Francia nunca más y de esa forma no tener ningún obstáculo para conseguir el amor de Denise ( Dame Regina Thomas ).

Mientras tanto en Monte Puebla, Berval conocerá a Papitou ( Josephine Baker ) una dicharachera indígena que se enamorará de él e incluso no dudará en seguirlo hasta París para finalmente descubrir allí que realmente a quién ama Berval es a Denise y cómo no hay mal que por bien no venga, Papitou se convertirá en toda un estrella del music-hall.

El filme está también repleto de intrigas y sátiros ( esquemáticos y simples personajes ), teniendo como resultado final, una pésima mezcla de géneros ( aventura, drama, musical ) repleta de malas interpretaciones, Dame Baker incluida, ( cierto interés tiene su personaje de chica desinhibida similar a un dibujo animado ) una “pecata minuta”, pues nuestra heroína estaba más interesada en bailar el charlestón que en actuar de forma correcta, tal y como queda demostrado al final del filme en el cual se incluye un ejemplo de su talentosas dotes danzarinas, más que suficiente para admiradores de Dame Baker y para disipados condes germánicos.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que desanudarse las rodillas tras haber bailado el charlestón.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

R-Lo hat gesagt…

Herr Graf Ferdinand,

Thank you for sharing your wonderful blog with us commoners. In appreciation of your fine work, I have posted a "tribute" to you of sorts at my own blog, which can be found at http://caravanaderecuerdos.blogspot.com/2008/04/ferdinand-von-galitzien.html (if you care to visit). ¡Gracias por todo!

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

This German count blushed ( well, there is no harm in putting a little colour in this aristocrat's pale cheeks ) when Günthell read to him your kind and exaggerated comments about this aristocrat's silent modern-day diary.
It is an honor for Herr Von to share silent films with you and with all those dangerous longhaired youngsters around the world. That is what really makes it worth it. Obviously this decadent German aristocrat enjoys sharing and spreading those wonderful but unfortunately not well-known films with such dangerous but curious people.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien