Mittwoch, Mai 14, 2008

Early Herr Maurice Tourneur Silent Films


Due to chaotic but Germanic condition in the Schloss silent archives within that gloomy cellar, when the servants cleaned up and put it in order that place, some silent treasures appeared. From such a sinister and humid source recently comes two early silent films directed by the French (but great) director Herr Maurice Tourneur: “La Bergère d’Ivry” (1913) and especially “Figures De Cire” (1914) a film that it was considered lost until Herr Graf’s servants did their duties.


“La Bergère d’Ivry” was a silent work for “Éclair” films produced in 1913 and an excellent early oeuvre ( it is considered the earliest film that has survived of Tourneur career ).
The film tells the story of Dame Aimée ( Dame Renée Sylvaire ), a young shepherdess who is taken under the of Dame Hortense ( Dame Paulette Noizeux ), the wife of a village postmaster who accepts the love propositions of the Comte de Granval ( Henry Roussel). This is a very complicated subject because Aimée knows very well that Dame Hortense’s husband is a very jealous man. If he finds out he will not like such flirting, so in order to prevent a catastrophe, Dame Aimée will try to avoid such situation.

This short film is an early example of Herr Tourneur’s carefully artistic expertness and merits. The film has an excellent set design with bucolic and realistic outdoor sceneries in what it might be considered a mixture of film d’Art and naturalism film with the right doses of drama.

The film narrative of “La Bergère d’Ivry” is concise but direct and in spite of that the film is basically filmed with a static camera. Herr Tourneur knows very well how to profit from such a limited technical aspect ( on the other hand, a common practice in such early silent film productions ). This happens with a decisive shot in where the love misunderstandings and a threatening drama are solved by the gathering of the main characters in the same scene and a slightly enlarged shot to develop the crucial situations of the different characters as performed those by restrained actors (while showing emotions in a very conceivable way).

“Figures De Cire” (1914) was another work for “Éclair” films. If this German count remembers well it was Herr Tourneur second collaboration with Herr André de Lorde. Herr de Lorde was the master of the “Grand Guignol” genre, those theatrical works full of terrifying realistic elements such as murders, mutilations and other bloodcurdling situations that the Parisians liked so much at the beginning of the last century.


Due to those artistic references, not to mention that “Figures De Cire” was considered lost until 2007, the film is very estimable. This short film ( 11 minutes ) summarizes its theatrical references with the virtues of the “Grand Guignol” genre but transferred to the silent screen. Herr Tourneur was more interested in the psychological aspect of the story than to show effective special effects. For that reason, it is especially remarkable because of its ill, decadent and threatening atmosphere.

It is obvious that “Figures De Cire” was an illustrious reference for Herr Gance’s “Au Secours” (1924) ( Herr Gance made a comedy with basically the same plot that has “Figures De Cire”. That is to say, a man must spend a night in a sinister place in order to gain an important sum of money… by the way, in those silent times, bourgeois men were very stylish and spent those dreadful nights with top hat and tuxedos… ). More doubtful for this German count are some comments that said that Herr Tourneur film influenced Herr Leni’s notorious “Das Wachsfigurenkabinett” (1924) because, although many elements coincide in both films, the development of the story and the artistic intentions are completely different.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must find some more lost films in the Schloss cellar.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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Debido al caótica, aunque germánica, condición en la que se encuentran los archivos silentes ubicados éstos en el siniestro sótano del Schloss, cuando los criados proceden a limpiar y poner un poco en orden dichas dependencias, es habitual que aparezcan tesoros silentes.

Y es que en tan húmedo y lúgubre lugar, se han encontrado dos filmes primerizos dirigidos por el afrancesado, aunque genial, director Herr Maurice Tourneur, “La Bergère d’Ivry” (1913) y especialmente “Figures De Cire” (1914), filme considerado como perdido hasta que los sirvientes de éste Herr Graf hicieron sus labores domésticas como corresponde.

“La Bergère d’Ivry” es una excelente obra primeriza silente producida para “Éclair films”en el año 1913, filme considerado como el más antiguo conservado hasta nuestros días de la filmografía de Herr Tourneur.
El filme narra la historia de Dame Aimée ( Dame Renée Sylvaire ), una joven pastorcilla que es acogida por Dame Hortense ( Dame Paulette Noizeux ), la mujer del cartero del pueblo, la cual acepta las proposiciones amorosas del Conde de Granval ( Herr Henry Roussel ), un hecho éste ciertamente problemático, pues Aimée bien sabe que si el marido de Dame Hortense se entera de dichos coqueteos, como es un hombre muy celoso, ello podría provocar una catástrofe, por lo cual Aimée intentará evitar tan trágica situación.

Este mediometraje es una buena muestra de la pericia y méritos artísticos de Herr Tourneur; un filme que tiene una excelente dirección artística además de bucólicos y realistas exteriores en lo que se podría considerar como un mezcla de “film d’Art” y obra naturalista con las justas dosis de drama.

El lenguaje cinematográfico de “La Bergère d’Ivry” es conciso, directo y ello a pesar de que prácticamente toda la obra está filmada con una cámara estática, aún así, Herr Tourneur sabe muy bien cómo sacar provecho de dichas limitaciones técnicas ( por otra parte, un hecho éste bastante habitual en las primerizas producciones silentes ) tal y como, por ejemplo, acontece en el decisivo plano final del filme en donde los malentendidos amorosos y un drama en ciernes se resuelve al reunir a todos los personajes en la misma escena, ampliando levemente el plano para poder así desarrollar tan cruciales situaciones con todos sus diferentes personajes, personajes interpretados por actores muy comedidos, los cuales muestran de forma muy convincente sus emociones.

“Figures De Cire” (1914) es otra producción para “Éclair films” y si éste conde germánico recuerda bien, se trata de la segunda colaboración cinematográfica de Herr Tourneur con Herr André de Lorde, el gran maestro del género denominado “Gran Guiñol”, o lo que es lo mismo, esas obras teatrales repletas de elementos terroríficos realistas tales como asesinatos, mutilaciones y otras sangrientas situaciones que hicieron las delicias del público parisino a principios del siglo pasado.


Debido a esas referencias artísticas, sin olvidarse igualmente que “Figures De Cire” estaba considerado como un filme perdido hasta el año 2007, dicha obra es muy valiosa.
Este cortometraje de unos escasos 10 minutos, resume las virtudes de sus referencias del teatro del “Gran Guiñol”, traspasando éstas a la pantalla silente, estando mucho más interesado Herr Tourneur en resaltar los aspectos psicológicos de la trama más que mostrar resultones efectos especiales, siendo por dicha razón, muy destacable su enfermiza, decadente y amenazante atmósfera.

Es obvio que “Figures De Cire” fue un ilustre referente para el mediometraje de Herr Gance, “Au Secours!” (1924) ( Herr Gance hizo una comedia con prácticamente la misma trama de “Figures De Cire”, esto es, un hombre debe pasar toda una noche en un siniestro lugar para poder finalmente ganar una importante suma de dinero… por cierto… durante aquellos silentes tiempos, los burgueses eran gente muy estilosa, pues pasaban esas terroríficas noches en esmoquin y con sombrero de copa… ), siendo más dudosos para éste conde germánico, ciertos comentarios que hablan de la influencia del filme de Herr Tourneur en el célebre filme de Robert Leni, “Das Wachsfigurenkabinett” (1924), pues si bien es cierto que muchos elementos de la trama son coincidentes en ambos filmes, el desarrollo posterior de la historia y sus intenciones artísticas son completamente diferentes.

Y ahora, si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este Conde germánico tiene que encontrar más filmes perdidos silentes en el sótano del Schloss.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

Paulo Ferrero hat gesagt…

Que é feito de ti, meu querido amigo Fer? Temos saudades dos tempos das comunicações luso-galaicas quási diárias... homem, onde páras?
Forte abraço
paulo

TRONCHA hat gesagt…

Magníficas ambas joyas que rescatas aquí.

Saludos...

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Nâo se preocupe, mein lieber Herr Paulo, em breve recebirá você comunicaçôes dende as tebras do Schloss...

Igualmente éste Herr Von levanta la ceja por el interés "tronchante" que muestran ustedes hacia esos filmes primerizos de Herr Tourneur, magnífica y pura arqueología silente, ciertamente.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien