Samstag, Oktober 02, 2010

"Chicago" (1927) By Frank Urson



Chicago in the mid 20’s of the last century.

In this modern Amerikan city reside the Hart’s, a young married couple, who adapt to the spirit of the big city. Herr Amos Hart works in a tobacco store and Frau Roxie Hart does absolute nothing but to be unfaithful to her husband with an old man. The old-timer accommodates her whims although this is coming nearly to an end. So when Frau Roxie hears this news; she, who is a bad, bad girl ( besides a peroxide blonde with no brains ... excuse this Herr Graf for such obvious remark ) kills her lover in her apartment.

Desperate over what she has done, she calls for help to her husband telling him that the old man tried to get advantage of her. Herr Hart who is a good man but not stupid at all, discovers what really happened in there. But his love for Roxie is so important to him that he decides to help her by taking the services of a famous, greedy and unscrupulous advocate ( excuse again this Herr Graf for such an obvious remark ); this in order to defend his wife from the death penalty. However, such favour has an expensive price – 5.000 grand that obviously Herr Hart doesn’t have.

During a visit to his greedy advocate, he finds out where he hides a lot of money in his bureau and during the night steals the money ( an honourable deed indeed, to rob an advocate ). Meanwhile Frau Roxie Hart’s famous trial is nearly begun.

“Chicago”, a film directed by Herr Frank Urson in the silent year of 1927, was based in a Broadway play which in turn was based on a true story ( occurring in a real city! ).
Reminiscences of the original stage play in its primal concept can be seen in the film, when the director uses a few sets ( the Hart’s apartment, the jail or the trial court ) in order to develop the story as it were different acts of a play. This is especially during the first part of the film during the dramatic development at the Hart’s apartment and at the end of the movie during the trial. However, Herr Urson makes fairly good use of the proper characteristics of the cinema film narrative in “Chicago” by, constructing excellent visual metaphors ( the jury’s feet responding Frau Roxie charms, the tabloid paper going down the gutter ). There are also important and sibylline sexual remarks that are present during the whole film (ah, that garter bell belt). And let’s not forget the social realism that can be seen in the film ( Chicago daily life or the Hart’s apartment ). Especially outstanding is the power of the yellow press in those old days ( and unfortunately in these modern days too ); the sensationalist journals build up stories on innocent celebrities that certainly have few merits. Naturally this happened with the madcap Roxie, a situation depicted in “Chicago” in a raw and effective way.

Another merit of “Chicago” is the combination of comedy and drama in equal terms highlighting Frau Roxie’s stupidity, selfishness and easy living in contrast with her self-sacrificing husband who suffers the acts and nonsense of his wife. He’s a man who honestly cares about and loves his wife enough to steal and lie for her although this affection and emotion is not returned.

Starring as the couple are two excellent and not well-known actors who handle their roles considerably well. Herr Victor Varconi as Herr Amos Hart is the lovingly and humiliated husband. Frau Phyllis Haver shines and takes all the credit in the picture thanks to her brilliant performance as Roxie Hart, a madcap, simple and selfish modern girl who has no scruples combined with no brains ... who will have a moment of glory as a famous killer thanks to the help of the yellow press ... who will meet her end on the end of a rope … a woman who lives her own life caring for no one except the money.

“Chicago” is an excellent silent movie for all those reasons mentioned above by this German count. Don’t forget also a modern one added recently featuring a superb musical score compiled by Herr Rodney Sauer and “The Mont Alto Motion Picture Orchestra”. They capture the spirit and mood of the roaring twenties of the last century.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must to return to the Schloss from the Windy City.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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Chicago durante los años 20 ( del pasado siglo, natürlich! ).

En ésta moderna ciudad americana se hallan los Hart, un joven matrimonio que vive acorde con el espíritu de ésta gran ciudad; Herr Amos Hart trabaja en una tabacalera y Frau Roxie se dedica a no hacer nada excepto serle infiel a su marido con un hombre mucho más viejo que él; el amante de la susodicha le cumple todos sus caprichos aunque ésta relación está a punto de acabarse, por eso cuando Frau Roxie se entera de ésta cuestión, ella que es una chica muuuy mala, además de ser una rubia de bote bastante estúpida ( perdonen ustedes a este Herr Graf por semejante obviedad ) mata a su amante en el apartamento de ésta.

Desesperada al ver lo que ha hecho, pide ayuda a su marido diciéndole que el viejo había intentado aprovecharse de ella; Herr Hart que es un buen hombre aunque para nada estúpido, enseguida descubre lo que realmente ha pasado en el apartamento, pero su amor por Roxie es tan grande que a pesar de todo decide ayudar a su esposa contratando los servicios de un famoso, sin escrúpulos y avaro abogado ( perdonen ustedes de nuevo a éste Herr Graf por esta otra obviedad ) para que defienda a su esposa de la pena de muerte, aunque sus servicios tendrán un elevado precio, 5.000 dólares que obviamente Herr Hart no tiene.

Durante una visita a la casa del avaricioso abogado, Herr Hart descubre en dónde oculta éste en su despacho una gran cantidad de dinero y aprovechando la noche, decide robarle ( robar a un abogado, un acto ciertamente honorable por su parte… ); mientras tanto, el mediático juicio a Frau Roxie está a punto de comenzar.

“Chicago”, filme dirigido por Herr Frank Urson en el año silente de 1927, se basa en una exitosa obra de Broadway la cuala a su vez se inspiró en un acontecimiento real; reminiscencias teatrales pueden apreciarse en la concepción primigenia del filme, al usar el director escasos escenarios ( el apartamento de los Hart, la cárcel o la sala del tribunal ) para ir desarrollando los acontecimientos que van sucediendo en la película, como si fuesen éstos mismos actos de una obra teatral, especialmente durante la primera parte del filme en el apartamento del joven matrimonio y al final del mismo durante el juicio a Frau Roxie.
Pero igualmente Frank Urson hace muy buen uso de las características más propias del lenguaje narrativo cinematográfico en “Chicago”, construyendo excelentes metáforas visuales ( el plano de los pies del jurado reaccionando a los encantos de Frau Roxie o el periódico sensacionalista tragado por una alcantarilla ), así como también se pueden apreciar en el filme importantes y sibilinas referencias sexuales que están presentes durante toda la obra ( ¡ah, el liguero cascabelero! ) sin olvidarse igualmente de cierto realismo social tal y como queda reflejado éste en la vida del matrimonio, su apartamento y la vida diaria de la gran ciudad, destacando especialmente el importante papel de la prensa amarilla durante dicha época ( la misma que sigue teniendo en hoy día, desafortunadamente… ), periódicos sensacionalistas los cuales idean historias protagonizadas éstas por inocentes celebridades con escasos méritos, tal y como le acontece a la descerebrada Roxie, denunciando de forma cruda y efectiva ésta situación de abuso en el filme.

Otro gran mérito de “Chicago” es la combinación de comedia y drama en una justa proporción, como por ejemplo la estupidez, egoísmo y vagancia de Frau Roxie en contraste con la abnegación de su marido el cual sufre los actos y tonterías de su esposa, un hombre que ama tanto a su mujer que no le importa robar o mentir por ella, aunque éste no sea en absoluto correspondido.

Protagonizan el filme dos excelentes actores no demasiado conocidos y que desde luego interpretan a sus personajes de forma soberbia; Herr Victor Varconi como Herr Amos Hart, el amante y humillado esposo y Frau Pyllis Haver, que destaca y brilla especialmente en “Chicago” como la alocada, simple y egoísta moderna jovenzuela sin escrúpulos e igual de descerebrada, la cuala tendrá un efímero momento de gloria como famosa asesina gracias a la ayuda de la prensa sensacionalista, desconociendo que dicha situación puede llevarla a la horca, una mujer que vive su propia vida sin preocuparle nada ni nadie, excepto el dinero.

“Chicago” es un excelente filme silente debido a las razones anteriormente citadas por éste conde germánico, sin olvidarse igualmente de una nueva razón más moderna y añadida recientemente a la película, como es el magnífico recopilatorio sonoro realizado por Herr Rodney Sauer y “The Mont Alto Motion Picture Orchestra”, el cual captura el espíritu y la atmósfera de los locos años veinte.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que volver al Schloss desde esa ventosa ciudad modernista americana.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

El Abuelito hat gesagt…

...confoieso mi ignorancia acerca de este que presumo filme capital... inmoralidad, perversión... ¿acaso en la línea de don Jorge Guillermo Pabst y su Lulú...?

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

Como dice un dicho germánico milenario, "No pida usted peras a los tilos de Berlín".... bien es cierto que el personaje de Frau Roxie es muy descarado, atrevido y alocado, pero no posee esos rasgos oscuros y perversos teutónicos de las maravillosas señoritas de Herr Pabst ( no olvide usted que "Chicago" es, ante todo, un filme americano, por mucha pierna que enseñe Frau Roxie en el filme... ).

angeluco10 hat gesagt…

Sin duda Roxie Hart no es Lulu y resulta un personaje tan loco que parece increible que sea absuelta,aunque lo que "me llamó la atención" en el juicio fué que todo el jurado fueran hombres y que, naturalmente,el abogado utilizara ese hecho para que su defendida saliera inocente.