Freitag, November 30, 2012

"The White Shadow" (1924) By Graham Cutts



During the summer of 2012, the discovery of an incomplete copy ( 3 of 6 reels survived ) of “The White Shadow” (1924) by Herr Graham Cutts at the “New Zealand Film Archive”, originated a great fuss around the world ( well, maybe not a GREAT fuss; it’s well known that German counts like to exaggerate facts for the sake of silent films ).  The excitement wasn’t over the fact that another “lost” silent was found or that it was directed by Herr Cutts -Nein!l-  the fuss was caused because Herr Alfred Hitchcock collaborated in this film as assistant director, editor, art director and scenarist.

Such lot of noise can be appreciated by this German count except for the mistake made by some in the long haired media (who previously paid no attention to silent films) who awarded the authorship of the film entirely to Herr Hitchcock, ignoring Herr Cutts, a major British director during the Silent Era and who was primarily responsible for the film.

“The White Shadow” is certainly a solid, very interesting film on its own, whatever Hitchcock’s participation in the picture.  It tells the story of twin sisters (both played by Frau Betty Compson ), two very different souls in character who share the same lover but end up with different fates.  The two sisters are a study in contrasts:  Frau Georgina is a responsible fraulein who stays at home with her parents on their estate while Frau Nancy is a wild girl who runs away from home to Paris where she smokes a lot and plays cards at a cabaret, “The Cat Who Laughs” ( it seems that there are many merry animals in France…). There is also around an American, Herr Robin Field ( Herr Clive Brook ) who meets and  falls in love with Nancy on a boat when both are returning to England, although he later switches his affections to Georgina (without knowing who she really is).

It must be said that the drama and the atmosphere of the picture are certainly remarkable, and Frau Compson is excellent in her dual role.  The careful art direction is also noteworthy (well, Herr Hitchcock does splendid work here), and Herr Cutts achieves an intense dramatic affect and throws in a dose of morality as well.  The authorship of the film clearly belongs to Herr Cutts but, if one digresses for a moment and insists on finding some trace of Hitchcock in the overall work, there is a certain parallel between the impersonation in this film and Herr Hitchcock’s “Vertigo” but this may be just the fancy of an old German count.

Finally, this Herr Graf would like to alert silent film fans around the world that the “National Film Preservation Foundation” will stream “The White Shadow” from the NFPF website through January 15, 2012, so take your seats at once in your commoner homes and enjoy this picture for free! (Danke Schon, NFPF!)

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must play strip baccarat at “The Cat Who Laughs”.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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Durante el verano del año 2012, el descubrimiento de una copia incompleta ( aparecieron 3 rollos de 6 ) del filme “The White Shadow” de Herr Graham Cutts en el “New Zealand Film Archive”, causó una gran algarabía en el mundo entero ( bueno, no tanto… y es que ya saben muy bien ustedes cómo les gusta a los condes germánicos exagerar las cosas… ) y ello no fue debido a que de nuevo otro filme considerado como perdido era milagrosamente encontrado o que éste hubiese sido dirigido por el director británico Herr Cutts, ¡Nein!... tanto revuelo mediático fue debido a que Herr Alfred Hitchcock colaboró en dicho filme como montador, asistente del director, director artístico y guionista.

Éste conde germánico podría incluso llegar a comprender dicha algarabía si no fuese porque en algunos medios de comunicación melenudos ( muchos de los cuales ignoran absolutamente todo acerca del cinema silente ) concedían la autoría del filme a Herr Hitchcock, ignorando completamente el hecho de que Herr Cutts también andaba por allí, él, todo un reputado director británico durante la época silente y ciertamente el único responsable del filme…

“The White Shadow” es una sólida, interesantísima película, además de la anécdota de Herr Hitchcock, un filme que narra la historia de dos hermanas gemelas ( ambas dos interpretadas por Frau Betty Compson ), muy diferentes en carácter y personalidad a las cuales la vida les deparará diferentes caminos, aunque el mismo amante.

Es una historia sobre un espíritu indómito en contraste con otro más acomodaticio, dos hermanas con personalidades opuestas las cuales vivirán su vida acorde con su carácter, Frau Georgina, una responsable fraulein y Frau Nancy, una chica alocada que no dudará en abandonar el hogar paterno e irse a París en donde fumará y jugará a las cartas en el cabaret “The Cat Who Laughs”, mientras su hermana cuida a sus padres en la hacienda familiar.

Deambula también por el filme un americano, Herr Robin Field ( Herr Clive Brook ) el cualo conoce y se enamora de Nancy cuando ambos regresan en barco a Inglaterra, aunque finalmente el susodicho y sin saberlo ( pues a esas alturas Frau Nancy ya se lo estaba pasando en grande en París ) de quién realmente se enamorará finalmente será de Georgina ( ésta reemplazando a su hermana ), siendo consciente ésta de que es una ladrona de corazones al tomar algo que realmente le pertenece a su hermana.

Hay que mencionar que tanto el drama como la atmósfera del filme es especialmente destacable, brillando especialmente la doble interpretación de Frau Compson, la cuala insufla de carácter a sus dos diferentes personajes, un filme repleto de diferentes escenarios y con una cuidada dirección tanto artística ( ciertamente Herr Hitchcock hizo un trabajo espléndido ) como de producción, consiguiendo finalmente Herr Cutts un poderoso drama repleto de intensidad dramática y con ciertas dosis de moralina.

Y es que si ustedes no tuviesen conocimiento del asunto de Herr Hitchcock en referencia a éste filme, no hallarían ningún rastro en el filme de su personal estilo cinematográfico, quedando bien clara entonces la autoría de Herr Cutts en “The White Shadow”, pero puestos a divagar al respecto… en fin, hay un cierto paralelismo entre la suplantación de personalidad que existe en el filme con la que acontece en “Vertigo” (1958) aunque éstas son ciertamente elucubraciones de un viejo conde teutón…

Resumiendo, “The White Shadow” es un destacable filme de Herr Graham Cutts, con excelentes actores, cuidados escenarios y ambientación acorde con el drama del filme, una historia sobre dos hermanas gemelas con diferentes almas y que se convertirán en una sola debido a una suplantación de personalidad, para finalmente hallar así la redención y expiación a través del auto sacrificio y del amor

Finalmente, éste Herr Graf quiere agradecer y advertir a todos los admiradores del cinema silente de todo el mundo que el “National Film Preservation Foundation” estará exhibiendo desde la página web del “NFPF” hasta el 15 de enero del 2013 el filme “The White Shadow”, así que acomódense en los asientos de sus humildes moradas y dispónganse a disfrutar de forma gratuita éste filme.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que jugar al bacarrá desnudista en el “The Cat Who Laughs” .

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

Miguel hat gesagt…

Estimado Conde: permítame agradecerle sinceramente que haya usted comunicado a la plebe, entre la que me incluyo, la dirección donde poder disfrutar de esta película, acercando de este modo las delicatessen propias de la aristocracia al pueblo llano. ¡Ah, pocos como usted contribuyen a la equiparación social y el desarrollo cultural de las masas!

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…


MEIN GOTT!!!... Espera éste su Herr Von que el selecto, rígido e intransigente círculo aristocrático al cual pertenece éste su Herr Graf no se enteren de las barbaridades que usted menciona tan alegremente... ¡donde se ha visto que un conde teutón haga uso del prolelitismo por muy silente que sea éste!...

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien