Dienstag, November 28, 2006

"Pacat" (1924) By Jean Mihail


In accordance with “Die Silent German Encyclopaedia”, Herr Jean Mihail was one of the Romanian silent pioneers. He began his career through his participation as assistant director under the German Alfred Hallm. “Pacat” (that means “sin” in German), is a film after a play of Herr Ion Luca Caragiale, a Romanian playwright and short story writer. Jean Mihail, was a filmmaker, who on the other hand, sought to promote internationalism with his films.

As a curiosity, the film directors of the early Romanian period (their first film was made in Bucharest of a parade held on the national holiday, 10 May 1897 made by the Frenchified photographer Herr Paul Menu) had many problems, due to lack of money, to shoot their films. So, film enthusiasts would form a cooperative: one would contribute to the camera, other one in the laboratory, other in the script or the direction, not to mention that the actors were easily obtained due to their, tst, tst… ego and desire to appeared in the screen. That’s not to forget that finally all these people must find a creditor to lend them some money on the assurance that it would be returned to him after the big and great success of the premiere. All those things happened under Herr Jean Mihail’s direction “Pacat”.

As it happens with a lot of early European films, many of the early Romanian oeuvres that have survived till these modern days ( aggravated in this case because the Romanian Film Archive was founded only in 1957 when almost all of the silent films were already lost ) are in excerpts. This is true with “Pacat”, because in this case has survived a kind of excerpt of excerpts that lasts only, ehem… 2 minutes!.

It is said that “Pacat” tells the story of a seminary student who had an affair with a widow but is forced by his family to put an end to that relationship. The seminary student becomes a priest and one day he finds in the streets a ragged child that is the son he had with the widow. When the boy grow up, he lives together with the priest’s daughter without knowing that she is his own sister. One morning, when the priest sees the two together, absolutely mad and full of pain, kills them.

The premiere of “Pacat” provoked a huge scandal in the religious circles and tried to forbid its distribution. They finally managed to remove the ending notwithstanding the praise of the Romanian critics who especially liked the direction, art design and the performance of the main actor.

The aristocratic facts say that it is impossible to have an opinion (a common habit among the aristocracy) by watching only a consecutive showing of bizarre shots: a woman tried to awake his children in vain; three men in a room; a priest crying, a man eating in the street in front of a laughing audience; a priest saying goodbye to his mother (?) as he leaves the town in a cart; the priest pealing the bells and crowd people beating a man in the street. So that well-known aristocratic lack of opinion is absolutely justified this time; but it was a perfect excuse to rant about Romanian silent films instead those popular and ordinary Transylvanian subjects.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must to pay a visit to a well-known Romanian Count.


Herr Graf Ferdinand Von Galitzien


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Según la “Die Encyclopaedia Silente Germánica”, Herr Jean Mihail fue uno de los pioneros del cinema mudo rumano, comenzado su carrera cinematográfica como ayudante de dirección del teutón Herr Alfred Hallm; “Pacat” ( que en germánico significa “pecado” ) es una obra basada en una obra de Herr Ion Luca Caragiale, un dramaturgo rumano, destacando también que Herr Jean Mihail fue un cineasta que promovía el internacionalismo en sus obras.

Como curiosidad comentar que los directores de los comienzos del cine rumano ( el primer filme de dicho país, un desfile con motivo de la fiesta nacional filmado en Bucarest el día 10 de mayo de 1897, fue realizado por el afrancesado fotógrafo Herr Paul Menu ) tenían muchos problemas, sobre todo por la falta de financiación; por dichos motivos y para poder filmar sus obras, esos apasionados pioneros silentes tenían que formar cooperativas en las cuales uno colaboraba con la cámara, otro ayudaba en el laboratorio, otro en el guión o la dirección, además los actores colaboraban desinteresadamente debido a su, tst, tst, tst, ego y deseo por aparecer en la pantalla; no hay tampoco que olvidar que finalmente toda esa gente tenía que encontrar un acreedor el cual les prestase el dinero con la promesa de que éste le sería devuelto después del gran y exitoso estreno… todas estas peculiaridades rumanas ocurrieron también bajo la dirección de “Pacat” de Herr Jean Mihail.

Como sucede con un montón de filmes primerizos del cine europeo, muchas de las obras del cine rumano que han sobrevivido hasta estos modernos días ( agravado en este caso por el hecho de que la filmoteca rumana se fundó en la tardía fecha de 1957 cuando prácticamente toda la producción silente de dicho país ya estaba irremediablemente considerada perdida ) lo han hecho en extractos, hecho que también sucede con “Pacat” aunque en este caso lo que ha sobrevivido es un extracto de un extracto con una duración de, ejem… ¡2 minutos!.

Se comenta que “Pacat” narra la historia de un seminarista que tiene una relación amorosa con una viuda, pero obligado por las presiones de la familia de él, tiene que poner fin a dicha relación; convertido en sacerdote, un día se encuentra en la carretera con un niño andrajoso que no es otro sino el fruto de su amor con la viuda; después de que éste haya crecido, vive con la hija del sacerdote sin saber que se trata de su hermana; una mañana, cuando el sacerdote les sorprende, loco de dolor les mata.

El estreno de “Pacat” provocó tal escándalo en los medios religiosos que éstos pretendieron prohibir su difusión, consiguiendo que se suprimiera el final pero a pesar de ello, los críticos rumanos alabaron la dirección, la puesta escena y la interpretación del principal actor del filme.

La cruda realidad aristocrática indica que es imposible tener una opinión ( por otra parte, es este un hecho habitual entre la aristocracia… ) contemplando solamente de dicho filme, una consecutiva muestra de planos bizarros: una mujer intenta despertar a su hijo inútilmente, tres hombres en una habitación, un sacerdote llora, un hombre come en la calle enfrente de un público hilarante, un sacerdote se despide de su madre ( ? ) dejando el pueblo en un carro; el sacerdote toca las campanas y un grupo de gente golpea a un hombre en la calle”… por lo tanto la celebérrima falta de criterio aristocrática, está más que justificada en esta ocasión aunque por otra parte ha sido ésta una perfecta excusa para perorar sobre los filmes silentes rumanos en vez de esos populares y ordinarios asuntos de Transilvania.

Y ahora si me lo permiten les tengo que dejar momentáneamente, pues este Conde germánico tiene que hacer una visita a un conocidísimo Conde rumano.


Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

Kommentare:

Mihai hat gesagt…

"Păcat" mean "sin" in Romanian, not in German.

Ferdinand Von Galitzien hat gesagt…

MEIN GOTT!!!... You don't say!!...

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien